AUSTIN – L’agence de santé publique de l’État envoie des centaines de bouteilles de traitement contre les coronavirus non prouvées aux hôpitaux de Dallas et du Texas.

Le sénateur Mineola, Bryan Hughes, a négocié le don de 1 million de comprimés de sulfate d'hydroxychloroquine, un médicament anti-paludisme que le président Donald Trump a promu dans le traitement du COVID-19, mais que les experts avertissent n'a pas encore prouvé son efficacité.

Le Texas envoie des doses d'hydroxychloroquine pour le traitement des coronavirus non prouvées aux hôpitaux D-FW

« Les données sont vraiment au mieux suggestives », a déclaré récemment le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses sur CBS. « Il y a eu des cas qui montrent qu'il peut y avoir un effet … et il y en a d'autres pour montrer qu'il n'y a aucun effet. »

Le Texas Department of State Health Services a expédié plus de 63000 comprimés d'hydroxychloroquine au cours des deux dernières semaines dans au moins 70 hôpitaux – une fraction de l'approvisionnement global de l'État qui indique que les professionnels de la santé ne réclament pas le médicament, selon les dossiers.

Les sites de Medical City à travers le nord du Texas ont sécurisé au moins 50 bouteilles, soit 5 000 comprimés, de l'État – la plus grande expédition dans la région de Dallas, selon les données de l'État. Mais on ne sait pas encore combien de patients ont reçu le médicament jusqu'à présent. La porte-parole Janet St. James a déclaré que le médicament n'a été utilisé que pour certains patients COVID-19 «avec le consentement éclairé approprié» et que le rétablissement est étroitement surveillé.

L'hôpital John Peter Smith de Fort Worth a également reçu 10 bouteilles de médicament, tout comme le Methodist Richardson Medical Center. Aucun des deux n'a immédiatement répondu aux questions sur la façon dont le médicament a été utilisé.

L'hydroxychloroquine est utilisée depuis longtemps pour traiter le paludisme et les maladies auto-immunes, notamment le lupus et la polyarthrite rhumatoïde, mais elle n'est pas encore prouvée contre le COVID-19.

Une étude a révélé que le médicament a aidé à empêcher le virus d'infecter les cellules en laboratoire, ce qui ne garantit pas qu'il fonctionnera chez l'homme. Les médecins en France ont rapporté dans une petite étude que les patients qui avaient reçu le médicament et l'antibiotique azithromycine semblaient récupérer plus rapidement. Mais après la publication de l'étude française, la société médicale qui supervise la revue a reconnu les inquiétudes concernant le contenu et a déclaré que « d'autres examens indépendants par des pairs sont en cours » pour déterminer si ceux-ci sont valables.

Des essais cliniques rigoureux sont nécessaires pour déterminer si le médicament fonctionne pour traiter le COVID-19 chez l'homme et à quel stade de la maladie il pourrait être le plus efficace, a déclaré le Dr William Schaffner, professeur de maladies infectieuses à la Vanderbilt University School of Medicine.

De tels essais cliniques sont en cours, mais les résultats pourraient être dans des mois. Dans l'un, financé par les National Institutes of Health, les patients hospitalisés recevront soit une cure d'hydroxychloroquine de 5 jours soit un placebo. L'étude est en aveugle, ce qui signifie que les patients, les cliniciens et les chercheurs de l'étude ne savent pas qui prend le médicament ou le placebo.

«Nous savons ce que nous pensons du médicament sur la base de décennies d'utilisation. À partir de là, nous pensons que cela pourrait fonctionner pour le coronavirus, mais il existe de nombreux médicaments prometteurs qui ne se sont pas traduits en améliorations lorsqu'ils sont administrés aux patients », a déclaré l'investigateur principal de l'essai, le Dr Wesley Self, urgentologue au Vanderbilt University Medical Center. « Nous avons besoin des données cliniques pour voir si c'est le cas. »

Cela n’a pas empêché les médecins des hôpitaux, des urgences autonomes et des maisons de retraite du Texas de prescrire les médicaments aux patients atteints de coronavirus.

Dans l'un des plus grands exemples connus, le directeur médical d'une maison de soins infirmiers de Texas City a donné de l'hydroxychloroquine à environ 39 des résidents qui ont été testés positifs pour COVID-19.

Depuis le début d'un régime de 5 jours d'hydroxychloroquine, d'azithromycine et de vitamine zinc, le premier groupe de patients s'est amélioré ou est resté le même, a déclaré le Dr Robin Armstrong. Personne n'est allé à l'hôpital. Il a reconnu qu’il n’était pas clair si les médicaments devaient être remerciés ou la réponse immunitaire des patients.

« C'est une chose difficile à démêler », a déclaré Armstong. «Nous compilons beaucoup de données pour essayer de comprendre cette question nous-mêmes.»

Le Dr Robin Armstrong, à gauche, se prépare à entrer au complexe de la maison de soins infirmiers de Texas City, dont il est le directeur médical, le mardi 7 avril 2020, à Texas City, au Texas. Amrstrong a déclaré mardi qu'il était trop tôt pour dire si le traitement fonctionnait. Mais son utilisation généralisée de l'hydroxychloroquine dans la maison de soins infirmiers illustre comment le soutien de Trump au médicament a un impact sur les médecins à travers les États-Unis, même si les scientifiques avertissent que davantage de tests sont nécessaires avant qu'il ne soit prouvé sûr et efficace contre le COVID-19. (Photo AP / David J. Phillip) (David J. Phillip)

Le virus provoque des symptômes légers ou modérés pour la plupart des gens. Mais cela peut provoquer des maladies graves pour certains, en particulier les personnes âgées et celles qui ont des problèmes de santé tels que le diabète ou le cancer. Le taux de mortalité au Texas n'est pas entièrement clair, mais la plupart des gens se rétablissent.

Les résultats de l'utilisation du médicament dans la maison de soins infirmiers n'ont pas encore été rendus publics et l'administration ne les a pas demandés, a déclaré Armstrong, qui est également membre du Comité national républicain et membre du conseil consultatif de Black Voices for Trump.

Alecia Mason a déclaré que sa famille n'avait appris que sa grand-mère de 90 ans était sous hydroxychloroquine après que le gouverneur Greg Abbott a annoncé lundi que les résidents du Resort à Texas City essayaient le médicament.

Le médicament peut provoquer des effets secondaires graves, notamment des rythmes cardiaques irréguliers, ce qui a provoqué une pause chez Mason. Elle espère que le médicament aidera sa grand-mère, mais a déclaré que davantage de recherches devaient être effectuées.

«Nos personnes âgées sont notre population la plus vulnérable», a-t-elle déclaré. Ils « ne devraient pas être utilisés comme des personnes expérimentales. »

Armstrong a déclaré que les familles n'ont pas été alertées car il s'agit d'une «utilisation non indiquée sur l'étiquette d'un médicament que nous utilisons tout le temps».

« C'est vraiment une nouvelle utilisation de ces très vieux médicaments », a-t-il déclaré, ajoutant que les niveaux d'oxygène et l'activité cardiaque des patients sont régulièrement surveillés.

Armstrong était motivé à utiliser le médicament pour essayer de garder les résidents des maisons de soins infirmiers âgés hors des hôpitaux, a-t-il déclaré.

« Il y a beaucoup de raisons de le faire », a-t-il déclaré. «Et je pense que ces raisons de le faire dépassent de loin les risques relativement faibles.»

Un homme d'affaires de Seattle qui a été testé positif pour le nouveau coronavirus à Dallas le mois dernier a également reçu de l'hydroxychloroquine dans une salle d'urgence autonome du nord du Texas. Stephen Lockwood, qui a dit que la maladie rendait la respiration difficile, se souvient de se sentir mieux après quelques jours de traitement. Il attend maintenant de voir si son assurance maladie couvrira les frais.

« Mon médecin de soins primaires pensait que j'étais sur-traité et ce n'était pas un traitement nécessaire », a déclaré Lockwood, 58 ans, qui est retourné dans le Pacifique Nord-Ouest depuis le Texas. « Pour ce que ça vaut, j'ai l'impression que c'était un traitement efficace. »

Le Texas Medical Board a confirmé avoir reçu quelques plaintes concernant la prescription d'hydroxychloroquine pour traiter COVID-19. Le conseil d'administration qui supervise les médecins n'a publié aucune directive à ce sujet, a déclaré le porte-parole Jarrett Schneider.

De même, le Texas Department of State Health Services ne fournit pas de conseils sur la prescription du médicament.

« Il appartient à un professionnel de la santé de déterminer comment et quand cela conviendrait à un patient », a déclaré le porte-parole du DSHS Chris Van Deusen dans un communiqué. « Dans les informations de commande pour les hôpitaux, nous notons qu'il est actuellement sous enquête pour le traitement de COVID-19 et n'est pas approuvé par la FDA pour cette utilisation. »

Fin mars, la Food and Drug Administration des États-Unis a autorisé le don du médicament au stock national et son utilisation par les médecins pour traiter les patients COVID-19 hospitalisés en l'absence d'essai clinique. Selon le Los Angeles Times, le Département américain des anciens combattants et le Bureau des prisons s'approvisionnent en hydroxychloroquine pour traiter les cas de COVID-19.

Depuis qu'il a obtenu une expédition du médicament pour le Texas d'Amneal Pharmaceuticals, Hughes, le sénateur de l'État, a déclaré qu'il avait aidé à faciliter les dons à d'autres États, dont la Louisiane, l'Arkansas, la Géorgie, le Michigan et le Connecticut.

Hughes, un avocat, a déclaré qu'il avait établi un lien avec la société pharmaceutique du New Jersey par l'intermédiaire d'un collègue de son cabinet d'avocats qui était ami avec l'un des membres du conseil d'administration.

« Nous voyons notre rôle en le rendant disponible pour les médecins qui le souhaitent pour leurs patients », a déclaré Hughes, un républicain.

Pendant ce temps, une ruée sur les médicaments rend difficile pour les patients atteints de lupus de les obtenir. Le 19 mars, les ordonnances d'hydroxychloroquine et de chloroquine au Texas ont atteint plus de 28 000, contre environ 10 000 la veille, selon les données fournies par le Texas State Board of Pharmacy. En réponse, le conseil a limité l'approvisionnement que chaque personne pouvait obtenir en même temps.

«Nos patients devraient pouvoir y avoir accès, tout autant que ces patients (coronavirus)», a déclaré Rebecca Kramer, présidente et chef de la direction de la section Texas Gulf Coast de la Lupus Foundation of America. «Pour un patient atteint de lupus, il peut subir une poussée complète et se retrouver à l'hôpital lui-même, ce qui mettrait plus de pression sur la communauté médicale.»