Les responsables du Texas A&M University System disent qu'ils ont la plus grande capacité de laboratoire public de l'État pour analyser les tests du nouveau coronavirus. Un seul problème: les laboratoires sont conçus pour servir les animaux, et les responsables du système universitaire affirment que le gouvernement fédéral ne les autorisera pas à utiliser les installations pour des tests humains.

Le département américain de la Santé et des Services sociaux exige généralement que des personnes ayant une expérience en laboratoire humain supervisent les tests humains. Pour accélérer les tests de coronavirus au Texas, le système A&M sollicite une dérogation pour son laboratoire de diagnostic médical vétérinaire – mais les responsables disent que leurs demandes ont été rejetées.

Texas A&M veut exécuter des tests de coronavirus humain dans des laboratoires animaliers

Le chancelier du système A&M, John Sharp, a déclaré que la « bureaucratie fédérale » empêchait le Texas d'utiliser pleinement le laboratoire, qui, selon lui, a des années d'expérience dans le test des animaux avec la même méthode que celle utilisée pour tester le coronavirus.

« Les formalités administratives sont une chose, mais les formalités administratives au milieu d'une pandémie sont assez ridicules », a déclaré Sharp dans une interview. « Ce n'est pas le moment de suivre les règles, c'est le moment de suivre le bon sens et d'ouvrir des installations dont ils savent qu'elles sont parmi les meilleures du pays. »

A&M dit avoir un laboratoire à College Station qui pourrait exécuter jusqu'à 1 800 tests par jour; un à Amarillo qui pourrait en faire 1 000; et des laboratoires du Centre et de Gonzalez qui pourraient exécuter 300 tests chacun. Les laboratoires ont des capacités élevées car ils doivent souvent tester des troupeaux ou des troupeaux entiers. Les laboratoires effectuent environ 900 000 tests par an, dont 64 000 sont effectués avec la même « réaction en chaîne par polymérase » utilisée pour tester les humains pour le coronavirus, ont déclaré des responsables du système.

Pendant plus d'un mois, les responsables du système A&M ont fait des allers-retours avec l'agence fédérale pour élargir complètement ses laboratoires vétérinaires pour les tests de coronavirus humain. Bien que les fournitures pour effectuer les tests humains soient différentes de celles utilisées pour les animaux, l'équipement et le processus de test sont les mêmes, a déclaré Bruce Akey, directeur du Texas A&M Veterinary Medical Diagnostic Laboratory.

Le 15 avril, Akey a demandé au HHS des dérogations temporaires après que les demandes pour les laboratoires Amarillo et College Station ont été rejetées au motif que leur personnel ne répond pas aux qualifications fédérales pour les tests humains.

« Nous demandons à ce que les tests de routine de haute complexité effectués au TVMDL à l'appui de l'élevage soient reconnus comme une expérience acceptable pour la qualification de notre personnel pour effectuer des tests COVID-19 en réponse à cette pandémie actuelle », a écrit Akey dans une lettre à l'agence fédérale.

Les laboratoires vétérinaires analyseraient « les tests des échantillons que les gens ont prélevés sur ces sites de test ou dans le cabinet de leur médecin », a déclaré un porte-parole du système universitaire. Lundi, le laboratoire de College Station a commencé des tests humains limités grâce à un partenariat temporaire avec un fournisseur de soins de santé local.

HHS n'a pas répondu à une demande de commentaire.

« Nos gens ne sont pas des médecins humains, mais la réalité est que les tests dont nous parlons sont exactement les mêmes, que vous testiez un humain ou un animal, en termes de méthode et de technologie utilisées », a déclaré Akey. « Ces ressources pour effectuer des tests supplémentaires sont fondamentalement sur la touche quand ils pourraient aider. »

Sharp a déclaré que l'installation d'Amarillo pourrait faire une différence dans le Texas Panhandle, qui abrite la gigantesque usine de conditionnement de viande JBS qui est devenue un foyer pour le coronavirus. Le représentant américain Mac Thornberry, R-Clarendon, s'est joint aux efforts du système universitaire pour faire pression sur le gouvernement fédéral.

« Les professionnels de la santé animale, tels que ceux du Texas A&M Veterinary Medical Diagnostic Laboratory à Amarillo, maintiennent les normes médicales les plus élevées et peuvent apporter une contribution majeure à davantage de tests dans le Panhandle », a déclaré Thornberry dans un communiqué de presse. « Je continuerai de pousser les agences fédérales à mieux utiliser les ressources dont nous disposons dans cette lutte. »

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