Des chercheurs britanniques ont découvert que les écoles pouvaient rouvrir en toute sécurité tant que suffisamment de recherche des contacts était en place. Les stratégies de recherche des contacts impliquent suffisamment de tests pour trouver des cas, isoler ces personnes, puis rechercher et mettre en quarantaine leurs contacts. Et une équipe australienne a constaté que même si les écoles restaient ouvertes en Nouvelle-Galles du Sud entre fin janvier et début avril, les enfants et les enseignants n'ont pas contribué de manière significative à la propagation de Covid-19 – car de bonnes stratégies de recherche des contacts et de contrôle étaient en place.

L'étude britannique utilise un modèle pour estimer la quantité de tests et de recherche des contacts qui seraient nécessaires pour empêcher une deuxième vague de Covid-19 après la réouverture des écoles en septembre. L'étude suggère que, selon le scénario, entre 59% et 87% des personnes symptomatiques de la communauté auraient besoin de se faire tester à un moment donné au cours de leur infection, leurs contacts devraient être retracés et les personnes atteintes de maladie devraient être isolées. afin d'éviter un rebond épidémique. « Notre étude suggère qu'il serait possible d'éviter une vague épidémique secondaire au Royaume-Uni si suffisamment de personnes présentant une infection symptomatique peuvent être diagnostiquées et leurs contacts retracés et efficacement isolés », Jasmina Panovska-Griffiths, a chercheur senior et maître de conférences en modélisation mathématique à l'University College London, qui a dirigé l'étude britannique « Cependant, sans une couverture suffisante d'une stratégie de test-trace-isolat, le Royaume-Uni risque un sérieux deuxième pic épidémique en décembre ou février », a-t-elle ajouté dans un communiqué.

« Le document souligne l’importance des tests »

Panovska-Griffiths et ses collègues ont exécuté une variété de scénarios pour voir à quel point la recherche des contacts devrait être effectuée pour que les écoles rouvrent en toute sécurité. Un scénario représentait des écoles rouvrant à temps plein et l'autre des écoles rouvrant à temps partiel, la moitié des élèves fréquentant l'école sur des semaines alternatives.

Dans l'ensemble, le modèle a prédit qu'avec la réouverture des écoles à temps plein ou à temps partiel, parallèlement à l'assouplissement d'autres mesures de distanciation sociale, une deuxième vague d'épidémie au Royaume-Uni pourrait être évitée si suffisamment de personnes présentant des symptômes de Covid-19 pouvaient être diagnostiquées et leurs contacts. tracées et efficacement isolées.

« En résumé, nos résultats suggèrent que la réouverture des écoles peut faire partie de la prochaine étape d'assouplissement progressif du verrouillage si elle est combinée avec une stratégie de test à haute couverture – trace – isolat », ont écrit les chercheurs dans l'étude.

Ils ont ajouté que leurs résultats étaient cohérents dans les deux hypothèses selon lesquelles les enfants transmettent le coronavirus de la même manière aux adultes ou que l'infectiosité chez les enfants est de 50% par rapport aux 20 ans et plus.

« Le document souligne l'importance de tester une forte proportion de cas de COVID-19 symptomatiques et de retracer une grande partie de leurs contacts, mais comme le notent les auteurs, l'analyse examine un scénario très optimiste sur la vitesse et les performances des tests – il suppose que le test est précis à 100%, que les résultats sont reçus dans un délai d'un jour et que tout le monde s'isole pendant deux semaines « , Adam Kucharski, professeur agrégé d'épidémiologie des maladies infectieuses à la London School of Hygiene & Tropical Medicine, qui n'a pas participé à la nouvelle étude, a déclaré dans une déclaration écrite. »En réalité, il y aura un compromis entre vitesse et efficacité – même si une forte proportion de personnes atteintes de COVID-19 sont testées, cela n'arrêtera pas la transmission si les résultats des tests prennent trop de temps ou si les contacts infectés ne le sont pas. tracés avant qu'ils ne deviennent contagieux « , a déclaré Kucharski. « Pour avoir un impact maximal, le test et la traçabilité devront identifier et isoler une grande proportion de cas infectés et de leurs contacts, mais aussi le faire assez rapidement pour anticiper l'épidémie.

L'étude présentait d'autres limites, notamment le fait que les résultats du modèle ne sont que des estimations qui prédisent ce qui pourrait être possible dans divers scénarios – et par conséquent, les prévisions ne sont pas définitives pour l'avenir.

Des recherches supplémentaires sont également nécessaires pour déterminer si le modèle ferait des prévisions similaires pour les États-Unis et d'autres pays du monde.

Dans le monde, plus de 1,5 milliard d'étudiants – soit 90% des étudiants du monde – ont été touchés par des fermetures temporaires d'écoles et d'universités cette année en raison de la pandémie, selon l'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture.

« Les deux études offrent des options potentielles pour garder les écoles ouvertes  »

Pour l'autre étude, également publiée dans The Lancet Child & Adolescent Health, des chercheurs australiens ont découvert que, bien que 27 enfants ou membres du personnel de 25 écoles et garderies aient fréquenté Covid-19 alors qu'ils étaient infectés, seulement 18 autres personnes ont été infectées par la suite.

Grâce à la recherche des contacts, 1 448 contacts étroits ont été identifiés et appelés. On leur a dit de se faire tester s'ils présentaient des symptômes. Dans l'ensemble, 633 ont été testés. Mais seulement 18 d'entre eux ont été testés positifs – un taux d'attaque de 1,2%.

Neuf des 10 paramètres n'avaient pas de propagation secondaire.

Il est possible que certains cas aient été manqués, ont déclaré les chercheurs, mais ils ont déclaré que d'autres pouvaient utiliser leurs études pour décider si et comment rouvrir les écoles.

« Les deux études offrent des options potentielles pour garder les écoles ouvertes et montrent clairement l'importance d'une recherche et d'un dépistage des contacts adéquats », a écrit l'épidémiologiste britannique John Edmunds, de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, dans un éditorial accompagnant les nouvelles études dans The Lancet Child & Santé des adolescents le lundi. »Cependant, de nombreuses questions subsistent, notamment s'il existe des différences liées à l'âge dans la sensibilité et la probabilité de transmission entre les enfants et les adolescents. Nous avons besoin de toute urgence de programmes de recherche à grande échelle pour surveiller attentivement l'impact de la réouverture des écoles », a écrit Edmunds.

« Il n'y a pas de solution miracle à cette terrible pandémie. Cependant, il devient de plus en plus clair que les gouvernements du monde entier doivent trouver des solutions qui permettent aux enfants et aux jeunes adultes de retourner à l'éducation à plein temps aussi rapidement et en toute sécurité que possible. »