Plus tôt ce mois-ci, l'administration Biden a annoncé qu'elle exigerait bientôt des assureurs-maladie privés qu'ils remboursent aux consommateurs le coût des tests de coronavirus à domicile. Il s'agissait d'un pas vers l'amélioration de l'accès aux tests, qui restent plus chers aux États-Unis qu'en Europe, où ils sont souvent distribués pour peu ou pas de frais.

Mais le plan Biden n'est pas encore entré en vigueur, et le coût des tests rapides répétés, qui commence à 7 $ par test, peut rapidement s'additionner.

"Il est toujours trop cher pour le ménage américain typique de tester rapidement tout le monde dans le ménage chaque semaine", a déclaré Zoe McLaren, experte en politique de santé à la School of Public Policy de l'Université du Maryland, dans le comté de Baltimore.

Avec les vacances qui approchent à grands pas, existe-t-il des moyens de réduire le fardeau financier des tests ? Il y en a, mais ils peuvent nécessiter à la fois des démarches et de la chance, ont déclaré les experts.

Attendez, je ne peux pas encore me faire rembourser les tests rapides ?

Pas encore. L'administration a déclaré qu'elle prévoyait de publier ses règles de remboursement d'ici le 15 janvier et que le plan entrerait en vigueur peu après.

L'administration a déjà déclaré que le plan ne fournirait pas de remboursement rétroactif pour les tests déjà achetés, ce qui signifie que les tests que vous achetez pour les vacances ne seront pas couverts.

"Ce plan de remboursement ne va pas vraiment nous aider pendant les vacances, alors que le risque de transmission est évidemment le plus élevé", a déclaré Mme McLaren.

Pourtant, étant donné que les règles définitives n'ont pas encore été publiées, il n'y a "certainement aucun mal" à conserver les reçus de tous les tests que vous achetez au cours du mois prochain, juste au cas où, a déclaré Sabrina Corlette, codirectrice du Centre. sur les réformes de l'assurance-maladie à la McCourt School of Public Policy de l'Université de Georgetown. Mais il ne faut pas compter sur le remboursement, dit-elle.

Le processus et les conditions de remboursement ne sont toujours pas clairs ; les gens devraient attendre plus d'informations de l'administration Biden et des assureurs en janvier, ont déclaré les experts.

Donc je n'ai pas de chance pour les vacances ?

Pas nécessairement, bien que votre capacité à trouver des tests gratuits puisse dépendre de l'endroit où vous vivez et travaillez – et du temps et des efforts que vous êtes prêt à y consacrer.

La semaine dernière, par exemple, le Vermont a émis son propre mandat exigeant des assureurs qu'ils couvrent le coût des tests à domicile. La règle est rétroactive et s'appliquera à tous les tests achetés le 1er décembre ou après. D'autres États peuvent finalement émettre des règles similaires - une autre raison de conserver vos reçus.

En outre, certains employeurs proposent des tests gratuits pour les employés sur place, fournissent des tests rapides gratuits à emporter à la maison ou proposent des plans de santé qui couvrent le coût des tests à domicile.

« La plupart de nos membres couvrent déjà de manière proactive les tests à domicile », a déclaré Elizabeth Mitchell, directrice générale du Buyer Business Group on Health, une coalition de grandes entreprises qui offrent des avantages pour la santé à leurs employés.

Mis à jour 16 décembre 2021, 19h38 HE

Elle a recommandé que les gens contactent leur service des avantages sociaux ou des ressources humaines pour savoir quelles ressources de test ils offrent.

Il y a-t-il des alternatives?

Étant donné que le plan de remboursement de l'assurance ne s'applique qu'à ceux qui ont une assurance privée, l'administration Biden a également annoncé qu'elle distribuerait 50 millions de tests gratuits aux organisations de santé communautaires.

Certains États distribuent également des tests gratuits aux résidents, bien que les plans spécifiques varient. Par exemple, lundi, le Massachusetts a annoncé qu'il distribuerait deux millions de tests rapides aux habitants de 102 villes à fort taux de pauvreté. Les résidents du Colorado peuvent commander des tests en ligne. Le Maryland distribue des tests par l'intermédiaire des services de santé locaux, tandis que l'Ohio les distribue dans les bibliothèques.

Mais la disponibilité peut être limitée et il peut être difficile de déterminer comment obtenir les tests.

"Cela met en évidence le défi", a déclaré Lindsey Dawson, directrice associée à la Kaiser Family Foundation qui a étudié la disponibilité des tests rapides. « Un individu devrait vraiment faire un peu de travail sur le terrain pour évaluer où il se trouve. »

La pandémie de coronavirus : ce qu'il faut savoir

Carte 1 sur 4Les États-Unis dépassent les 800 000 décès. Les décès de Covid aux États-Unis ont dépassé les 800 000 - le nombre le plus élevé connu de tous les pays. Environ 75 pour cent des 800 000 décès ont impliqué des personnes de 65 ans ou plus. Un Américain âgé sur 100 est décédé du virus.

Mme Dawson a suggéré que les gens commencent par contacter leurs services de santé locaux pour demander si et où des tests gratuits pourraient être disponibles.

Certains districts scolaires, notamment ceux de Chicago et de San Diego, distribueraient des kits de test gratuits aux élèves avant leur retour des vacances d'hiver.

Qu'est-il arrivé à tous ces sites de tests gratuits ?

De nombreux sites de tests de masse se sont transformés en sites de vaccination ou ont complètement fermé. Mais de nombreuses localités ont encore des sites de test publics plus petits. Les tests sur ces sites sont généralement gratuits, tout comme ceux qui sont commandés par un fournisseur de soins de santé. "Les compagnies d'assurance sont tenues de les couvrir et de renoncer à tout partage des coûts", a déclaré Mme Corlette.

Mais sachez que les cabinets médicaux et les sites de dépistage publics administrent généralement le P.C.R. tests, qui sont effectués dans un laboratoire et peuvent prendre un jour ou plus à traiter.

Certaines localités ont des sites qui promettent des résultats rapides. La ville de New York, par exemple, gère des sites de test «Covid Express» dans toute la ville, promettant de rendre P.C.R. résultats en 24 heures ou moins. La plupart des résidents reçoivent leurs résultats le même jour, selon le ministère de la Santé. Les tests sont disponibles sur rendez-vous uniquement mais sont gratuits pour tous les New-Yorkais.

Ici, encore une fois, le service de santé local est probablement votre meilleure ressource – envisagez de demander s'il existe des sites de test publics gratuits qui renvoient les résultats rapidement.

D'autres astuces ?

Commencez tôt et magasinez. Étant donné que la disponibilité des tests, en particulier des tests gratuits, est susceptible d'être limitée, commencez à les rechercher dès que possible, ont conseillé les experts.

Et si vous devez acheter des tests, vous devrez peut-être visiter plusieurs magasins ou sites pour les trouver, surtout si vous recherchez un test ou un prix spécifique.

"Et ce que vous trouvez aujourd'hui pourrait ne pas être disponible demain ou même plus tard cet après-midi", a déclaré Mme Dawson, notant que la fenêtre pour commander des tests avant les vacances se fermait également. « Donc, les gens voudront peut-être penser à agir le plus tôt possible. »