Avec des taux de vaccination lents menaçant la probabilité d'une immunité collective, les entreprises et les gouvernements fédéral et étatique versent des milliards de dollars dans un avenir dans lequel les tests Covid-19 restent un élément clé pour reprendre une vie normale aux États-Unis.
Les responsables de la santé publique s'attendent de plus en plus à ce que des poches d'Amérique restent en grande partie non vaccinées. Cela fait que les entreprises et les responsables de la santé comptent sur les tests comme moyen de contrôler le virus.

Testez les développeurs, y compris

Les tests Covid-19 pourraient être un pari commercial viable à long terme

Laboratoires Abbott,

l'Université de l'Illinois et l'hôpital Mount Sinai de New York ont ​​testé leurs propres employés et étudiants pour prouver que, à moins d'une immunité collective, des tests fréquents peuvent permettre un retour en toute sécurité au travail et à l'école. Jusqu'à présent, ils ont vendu des tests à des entreprises et des organisations comme

Archer-Daniels-Midland Co.

,

Toyota Motor Corp.

usine de fabrication à Lexington, Ky., Amy's Kitchen Inc.,

Bloom Energy Corp.

et le Laboratoire national d'Argonne, ainsi que des universités et des écoles publiques.

Abbott a effectué plus d'un million de tests sur ses propres employés et affirme que les tests l'ont aidé à éviter les épidémies, avant même le début des vaccinations.

Les tests à l'échelle nationale ont diminué à mesure que la campagne de vaccination américaine s'est accélérée, et le rythme des tests ne devrait pas revenir à des pics pandémiques. Mais beaucoup prédisent que les tests Covid-19 continueront d'être une entreprise durable, car ils restent essentiels pour les personnes qui présentent des symptômes, qui ne sont pas vaccinées ou qui sont en situation d'épidémie, selon des experts en santé publique.
Les développeurs se font concurrence pour réduire les coûts des tests et convaincre les entreprises que les tests peuvent garder les enfants à l'école et les employés dans les bureaux. Président-directeur général d'Abbott

Robert Ford

a déclaré que la société parie que les tests seront cruciaux même au-delà de la phase de vaccination généralisée.
"Penser à acheter ces tests et à les fournir gratuitement à vos employés est certainement un moyen d'augmenter en quelque sorte votre stratégie de ramener tout le monde et de s'ouvrir", a-t-il déclaré lors d'une conférence CNBC en mai.
Abbott a développé 12 tests Covid-19, dont un test à domicile en vente libre approuvé en mars, et a dépensé des centaines de millions de dollars en 2020 pour construire deux usines de fabrication.

Un employé d'Abbott inscrit au test Covid-19 ; Abbott contrôle ses employés une à deux fois par semaine.

La semaine dernière, M. Ford a prévu que les ventes de tests Covid-19 d'Abbott cette année atteindraient entre 4 et 4,5 milliards de dollars, contre 3,9 milliards de dollars en 2020. Les ventes globales d'Abbott en 2020 étaient de 34,6 milliards de dollars.
Abbott n'a pas donné de prévisions à plus long terme, mais les analystes d'UBS Securities prévoient que les ventes de test Covid-19 de la société diminueraient à 455 millions de dollars en 2022 et à 298 millions de dollars en 2023 – des chiffres qu'ils ont jugés comparables aux ventes d'un grand acteur des tests de grippe au une forte saison grippale.
Abbott présente également son propre programme de dépistage comme vitrine pour les clients. Les employés sont dépistés une ou deux fois par semaine avec des tests d'antigène qui produisent des résultats en quelques minutes et sans équipement de laboratoire. Cela réduit les coûts à 5 $ par test, contre plus de 100 $ pour un test en laboratoire, ce qui permet des tests plus fréquents.
Abbott a effectué plus d'un million de tests sur ses employés et affirme avoir réussi à éviter les épidémies, même avant le début des vaccinations, grâce à son programme de tests. La société a un taux de positivité de moins de 0,5% dans le monde, à la fois avant et après la vaccination.
Les tests antigéniques de la société, qui recherchent des protéines virales, sont moins sensibles que les tests qui nécessitent un laboratoire, tels que la PCR ou la réaction en chaîne par polymérase, des tests qui recherchent le code génétique du virus. Les fabricants, cependant, affirment que les tests d'antigène peuvent détecter les individus juste avant qu'ils ne deviennent infectieux.

Abbott a également modifié les conditions du bureau, notamment en utilisant un codage couleur hebdomadaire pour indiquer qui travaille au bureau et qui est à distance.

L'argumentaire de vente d'Abbott est devenu beaucoup plus difficile le mois dernier lorsque les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont déclaré que les personnes vaccinées n'avaient pas besoin de subir des tests réguliers. Abbott a abaissé cette semaine ses prévisions de bénéfices pour 2021 entre 4,30 $ et 4,50 $ par action, contre 5 $ par action, citant des projections plus basses pour les tests Covid-19. La baisse des cas et l'augmentation des taux de vaccination ont contribué à la révision, a indiqué la société.
La moyenne sur sept jours des nouveaux tests moléculaires quotidiens – qui sont principalement des PCR – était d'un peu plus de 814 000 pour la semaine se terminant le 27 mai, selon les données du CDC, une baisse de 11,2 % par rapport à la semaine précédente et bien en deçà du pic de plus de deux millions par jour pendant l'automne et l'hiver l'année dernière. Il n'existe pas de données nationales sur le nombre de tests antigéniques quotidiens.
De nombreuses entreprises se demandent encore s'il faut mettre en œuvre des programmes de test, a déclaré le Dr Mary Kay O'Neill, partenaire et consultante en services cliniques de la société de conseil en ressources humaines Mercer LLC. Les préoccupations vont des inconvénients et des coûts associés à la mise en place d'un programme de dépistage au scepticisme quant à l'utilité des tests compte tenu de l'augmentation des taux de vaccination.
"Nous avons eu cette explosion de types de tests et de fournisseurs capables de faire des tests, et nous avons évolué vers des protocoles d'auto-test et des tests rapides", a-t-elle déclaré. "Mais les tests n'ont pas été extrêmement répandus" jusqu'à présent chez les clients commerciaux, a-t-elle déclaré.

Repas en salle, cours de musculation, concerts. Ces événements autrefois banals reviennent dans la vie quotidienne. Mais à cause du Covid-19, chacun a désormais un niveau de confort différent. Que se passe-t-il dans le cerveau lorsque nous décidons de ce qui est risqué ou non ? Illustration photographique : Laura Kammermann

L'investisseur milliardaire William Ackman est convaincu que les tests sont là pour rester. Sa Fondation Pershing Square aide à financer l'initiative Covid Lab du mont Sinaï, qui s'efforce de fournir des tests PCR basés sur la salive qui peuvent être déployés dans les écoles publiques pour 20 $ à 25 $ par test, subventionnés par la vente de tests aux entreprises. « L'idée est de faire un profit sur le secteur privé et d'utiliser les fonds pour financer les écoles », a déclaré M. Ackman.
La fondation fournit 20 millions de dollars pour aider à convertir un ancien laboratoire du mont Sinaï en un centre de test Covid-19 pouvant traiter 100 000 tests par jour.
Dans l'Illinois, le système de l'Université de l'Illinois a effectué près de 2,5 millions de tests sur ses étudiants et employés, en utilisant des tests PCR basés sur la salive qu'il a développés en interne, pour aider à prouver que les tests fonctionnent.

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Par le biais de sa branche à but non lucratif, Shield Illinois, le système universitaire a reçu des centaines de millions de dollars fédéraux pour fournir des tests dans les universités, les collèges, les lycées et les collèges à faible coût ou gratuitement. En mars, l'administration Biden a annoncé que 10 milliards de dollars du plan de sauvetage américain, qui fournit une aide d'urgence au Covid-19, seraient alloués au dépistage du Covid-19 dans les écoles.
Grâce à une entreprise à but lucratif appelée Shield T3, le système de l'Université de l'Illinois dispose désormais de laboratoires mobiles dans quatre États et à Washington, D.C., où il facture aux entreprises environ 30 $ par test, réduisant ainsi les coûts en centralisant les laboratoires autour des poches de demande.
« Si vous faisiez vacciner 85 % des personnes, les tests deviendraient de moins en moins pertinents », a déclaré

Bill Jackson,

Officier principal de Shield T3. "Mais dans certaines régions, vous serez dans la fourchette des 40%, donc tout d'un coup, vous devrez faire des tests."
—Brianna Abbott a contribué à cet article.

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