Alors que les tests COVID-19 diminuent à l'échelle nationale, les chercheurs et les spécialistes du marketing expliquent comment déployer des tests rapides et bon marché

À Chattanooga, dans le Tennessee, les agents de santé publique distribuent des milliers de tests rapides de coronavirus dans des cliniques, des églises, des restaurants et des épiceries.

Ce qu'il faut savoir sur les tests COVID rapides à domicile bientôt aux États-Unis

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Cela fait partie d'une grande expérience visant à déterminer si l'inondation d'une communauté avec des tests rapides de coronavirus peut entraîner une réduction significative des cas et des hospitalisations au COVID-19. Les chercheurs veulent savoir: si les gens ont des tests à domicile gratuits, vont-ils vérifier leur statut et s'isoler s'ils sont infectés?

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Mais l'initiative de test financée par le gouvernement fédéral à Chattanooga et Greenville, en Caroline du Nord, intervient alors que plus de 60% des adultes américains ont reçu au moins un vaccin et que les cas ont chuté au plus bas niveau depuis juin dernier. Moins d'Américains sont testés et la part des tests avec des résultats positifs est tombée en dessous de 3% pour la première fois depuis le début des tests de masse, selon les données de l'Université Johns Hopkins.
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Les consommateurs ont plus d'options de test que jamais, y compris des tests rapides qui peuvent être achetés sans ordonnance chez les principaux détaillants tels que CVS, Walgreens, Walmart et Amazon. Le nombre de tests quotidiens est passé d'un pic de janvier de 2 millions à moins de 1 million la semaine dernière, selon Johns Hopkins.
Et les Centers for Disease Control and Prevention ont déclaré ce mois-ci que les personnes vaccinées sans symptômes n'ont généralement pas besoin de se faire tester, même si elles sont exposées au virus. Les personnes qui sont complètement vaccinées et qui ne présentent pas de symptômes ne devraient pas non plus être dépistées au hasard, a déclaré le CDC.
Suite: `` Plus de confiance sur les résultats '': la FDA autorise deux tests rapides de coronavirus pour le dépistage à domicile
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Amesh Adalja, chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security, s'attend à ce que moins de personnes passent des tests alors même que davantage d'options arrivent sur le marché.
«Je pense que le rôle majeur du dépistage des personnes asymptomatiques est révolu», a déclaré Adalja, un médecin spécialiste des maladies infectieuses.
Adalja a déclaré que le vaccin était stratégiquement déployé pour réduire les hospitalisations et les décès. Alors même que de plus en plus d'Américains retournent à l'école, au travail et aux événements sociaux, les cas de coronavirus sont tombés à environ 25000 par jour, en forte baisse par rapport au début de cette année, lorsque le pays signalait environ 230000 par jour.

© Gerry Broome, AP
Jazmyn Finney reçoit un test rapide de coronavirus par un assistant médical certifié au centre de santé des étudiants sur le campus de l'Université d'État agricole et technique de Caroline du Nord à Greensboro, N.C.

«Maintenant, nous avons affaire à un virus respiratoire plus gérable», a déclaré Adalja.
Pourtant, les experts affirment que les tests resteront un outil essentiel pour suivre le virus. Environ 1 Américain sur 5 a déclaré qu'il ne se ferait certainement pas vacciner ou qu'il ne se ferait vacciner que si nécessaire, selon un sondage de la Kaiser Family Foundation publié ce mois-ci. Certains Américains dont le système immunitaire est affaibli ou d'autres problèmes de santé qui se font vacciner pourraient ne pas être entièrement protégés. Et même dans de rares cas, les personnes immunisées peuvent devenir malades avec des infections révolutionnaires provenant de variantes contagieuses émergentes.

© Damian Dovarganes, AP Images
Rosa Vargas (à gauche) et son fils, Victor Loredo, 14 ans, rentrent chez eux après avoir été testés dans un site de test et de vaccination COVID-19 du Los Angeles Unified School District dans l'est de Los Angeles. Les enfants font un prélèvement de nez ou de salive à l'école pour tester le coronavirus dans les villes.

«Les tests restent essentiels», a déclaré Jennifer Nuzzo, épidémiologiste en chef du Johns Hopkins Coronavirus Resource Center. «C'est le fondement de notre surveillance de ce virus. C'est ainsi que nous comprenons que la situation s'améliore ou s'aggrave»

'Prenez le contrôle de votre propre santé'

Les start-ups et les sociétés de diagnostic établies qui réalisent des tests rapides de coronavirus avancent avec plusieurs produits alors même que la demande diminue. Certains permettent aux gens de prélever leurs propres échantillons de salive ou de nez et d'envoyer des kits de test aux laboratoires avec des résultats dans un jour ou deux. D'autres, comme BinaxNow et Quidel d'Abbott, vendent des tests sur papier qui peuvent être achetés par les consommateurs dans les pharmacies nationales et les détaillants du marché de masse.
Les grands districts scolaires contrôlent également les élèves, les enseignants et le personnel lorsque les gens retournent en classe. L'administration Biden a promis 10 milliards de dollars aux États pour financer les tests de coronavirus dans les écoles, mais il appartiendra aux États et aux districts scolaires de décider comment dépenser cet argent.

© Gerry Broome, AP
Un assistant médical certifié démarre un chronomètre pour un test rapide de coronavirus dans le centre de santé des étudiants de l'Université d'État agricole et technique de Caroline du Nord à Greensboro, N.C.

Le PDG de Quidel, Douglas Bryant, s'attend à ce que la demande reste forte même si une majorité croissante d'adultes ont été vaccinés. Son entreprise commercialise le test de coronavirus QuickVue, qui fournit des résultats en 10 minutes et peut être utilisé sans ordonnance.
Bryant voit une demande continue pour les tests de son entreprise et de ses concurrents, car les entreprises continueront de filtrer les employés qui retournent au bureau. Quidel teste les travailleurs deux fois par semaine, même ceux qui ont été vaccinés, pour éviter la propagation sur le lieu de travail.
"Il est utile que de plus en plus de personnes soient vaccinées", a déclaré M. Bryant. «J'espère certainement que cela sera utile pour remettre mes employés au travail. Mais je trouve toujours des personnes positives lors de mes tests. Je ne peux pas vraiment dire à tout le monde que je peux garantir leur sécurité à 100%. "
Il a dit que les gens "s'inquiètent bien" et que les gens qui veulent être proactifs sur leur santé achèteront des tests en vente libre parce que "ce sont les mêmes personnes qui stockent des remèdes contre le rhume" dans leurs armoires à pharmacie.
Il pense également que les consommateurs achèteront eux-mêmes des tests lorsqu'ils s'aventureront à des événements sociaux et de divertissement. Les gens qui vont à des concerts ou à des jeux sportifs professionnels sont testés. Les mariages retardés il y a un an sont à nouveau sur la bonne voie, les planificateurs envoyant des tests aux invités venant de différentes régions du pays, a déclaré Bryant.
«Le dépistage est la seule chose que vous pouvez faire pour prendre le contrôle de la situation, prendre le contrôle de votre propre santé et protéger les personnes autour de vous», a déclaré M. Bryant.

«Est-ce qu'ils restent à la maison et ne vont pas travailler?

Les responsables de la santé publique de Chattanooga et du comté de Pitt, en Caroline du Nord, disent qu'il est trop tôt pour dire comment le ralentissement de la pandémie influencera les tests.
Le département de la santé du comté de Hamilton souhaite distribuer des milliers de tests rapides Quidel d'ici la fin mai dans toute la région métropolitaine de Chattanooga, à la fois dans les cliniques et par la poste directement à domicile. Les agents de santé publique ont contacté les églises, les cliniques et les épiciers ciblés, tels que les supermarchés à thème latin, pour atteindre les communautés noires et latines durement touchées par le virus.
Bien que les nouveaux cas aient diminué par rapport au pic de l'hiver, le comté a enregistré en moyenne près de 30 cas par jour la semaine dernière. Comme d'autres communautés du sud, le comté a vacciné un peu plus d'un habitant éligible sur trois, un taux inférieur à la moyenne nationale, a déclaré le Dr Fernando Urrego, responsable de la santé par intérim du comté.

© Wilfredo Lee, AP
Les agents de santé publique espèrent que la mise à disposition de tests rapides de coronavirus dans les cliniques, les églises, les restaurants et les épiciers encouragera les Américains à continuer à se faire tester.

"Avoir un kit de test là-bas pour vraiment aider la communauté à identifier quand ils ont une infection est vraiment dans mon esprit un changeur de jeu", a déclaré Urrego.
Les personnes qui passent le test auront la possibilité de répondre à des questions dans le cadre d'une étude menée par des chercheurs de l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill et de l'Université Duke.
Mais ce qu'Urrego et d'autres soutiens de l'initiative financée par les National Institutes of Health ne savent pas, c'est si les membres de la communauté utiliseront des tests gratuits et s'isoleront s'ils sont infectés.
Le comté prévoit de distribuer 40 000 kits d'ici la fin du mois de mai et donnera aux gens 30 jours supplémentaires pour se tester trois fois par semaine. Les personnes qui passent les tests peuvent rejoindre une étude, répondre aux questions et rapporter les résultats via une application ou en appelant les responsables de la santé publique.
"Le but de ce test est de permettre aux gens de dépister et, s'ils sont positifs, de changer de comportement", a déclaré Urrego. «Est-ce qu’ils restent à la maison et ne vont pas travailler? C’est ce à quoi nous espérons répondre.»

'Nous ne sommes pas sortis du bois'

Les responsables de l'étude pensent qu'un nombre suffisant de résidents du comté de Pitt, en Caroline du Nord et du comté de Hamilton, au Tennessee, participeront pour fournir des informations utiles. Les communautés ont été ciblées pour l'essai de recherche en raison de leur vulnérabilité au COVID-19, a déclaré le Dr Giselle Corbie-Smith, professeur de médecine à l'Université de Caroline du Nord.
Mais les chercheurs veulent également en savoir plus sur la façon dont les membres de la communauté réagissent lorsqu'ils ont accès aux tests. Même si le nombre de cas diminue, de nouvelles variantes de coronavirus ou une distanciation sociale détendue et le port de masques pourraient rendre plus de personnes vulnérables.
Les chercheurs compareront les cas, les maladies, les hospitalisations et les traces du virus dans les eaux usées pour évaluer dans quelle mesure les tests généralisés ont affecté le virus. Les deux communautés seront comparées à d'autres communautés de taille similaire qui n'ont pas passé les tests à domicile.
"Nous ne sommes pas encore sortis du bois face à cette pandémie", a déclaré Corbie-Smith. "Nous voulons savoir ce qui pourrait arriver si c'était quelque chose qu'une communauté choisissait de faire. Quelles sont les considérations pragmatiques auxquelles nous devons réfléchir?"
Parmi les considérations: Quand est-il approprié d'administrer des tests rapides, qui sont généralement moins sensibles que les tests PCR en laboratoire, mais peuvent également détecter quand une personne est plus susceptible d'infecter d'autres personnes?
Un facteur que les responsables de la santé publique doivent prendre en compte est la probabilité qu'une personne soit testée positive. Si un virus circule largement dans une communauté, cela augmente la probabilité qu'une personne soit testée positive.
Mais si les tests sont largement utilisés pour dépister les personnes sans symptômes dans une communauté où il y a peu de cas, les experts avertissent que les médecins et les consommateurs doivent faire attention à l'interprétation des résultats.

© Dawn Gilbertson, USA AUJOURD'HUI
Le CDC permet désormais d'utiliser des tests à domicile pour répondre à son exigence d'un test négatif avant d'embarquer sur des vols internationaux à destination des États-Unis.

La Food and Drug Administration a autorisé les tests en vente libre de Quidel et Abbott en tant que tests en série pour réduire la probabilité que les gens obtiennent de faux résultats. Les kits contiennent chacun deux tests afin que les consommateurs puissent se tester deux fois, avec une pause minimale de 24 heures entre les tests, afin de réduire le risque de faux résultats.
Corbie-Smith a déclaré que l'initiative de test dans les deux comtés cible les personnes à haut risque au sein de chaque ménage. "La réalité est que nous devons également réfléchir à quel est le risque d'infection", a-t-elle déclaré.

Perturbations potentielles dues aux fausses alarmes

Au-delà de l'étude fédérale dans deux comtés, certains experts ont déclaré que des tests généralisés sur des personnes sans symptômes dans les écoles ou dans d'autres contextes pourraient renvoyer des faux positifs ou détecter des infections à un stade avancé lorsqu'une personne est peu susceptible d'infecter d'autres personnes. Et de telles fausses alarmes pourraient entraîner des perturbations inutiles pour les élèves, les enseignants et les communautés scolaires.
«Les gens vont fermer des écoles à cause de ces tests», a déclaré Adalja. "Cela n'a vraiment pas de sens de faire cela à ce stade, alors que nous avons maintenant largement apprivoisé le virus dans ce pays en vaccinant notre population à haut risque à un degré élevé."
C'est moins préoccupant pour les personnes qui achètent leurs propres tests, a déclaré Nuzzo. Les consommateurs non assurés et à faible revenu pourraient ne pas avoir les moyens d'acheter leurs propres tests.
Ceux qui peuvent acheter les tests en vente libre et choisir de rester à la maison sont plus susceptibles d'être des cas isolés - ne perturbant pas toute une classe ou un bureau d'entreprise. Le kit de deux tests de Quidel est listé pour 24,95 $ sur Amazon.com, et le test à domicile BinaxNow d'Abbott, qui comprend également deux tests, se vend 23,99 $.
Mais Nuzzo a convenu que les écoles et les lieux de travail pourraient être perturbés si les décideurs ne font pas attention à interpréter les résultats du dépistage de masse.
"Je crains que des personnes ne soient exclues de l’école ou ne soient exclues du travail en raison d’un résultat de test qui n’est pas vraiment ce que nous pensons que cela signifie."
Ken Alltucker est sur Twitter à @kalltucker, ou peut être envoyé par courriel à [email protected].
Cet article a été initialement publié sur USA TODAY: Alors que les tests de COVID-19 dans tout le pays diminuent, les chercheurs et les spécialistes du marketing expliquent comment déployer des tests rapides et bon marché

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