Alors que les tests Covid-19 se déplacent sur le devant de la scène, les approches américaines et britanniques diffèrent

LONDRES — Alors que les campagnes de vaccination réussies ont repoussé le Covid-19 dans de nombreux pays occidentaux, les experts de la santé affirment que des tests plus rapides et plus intelligents sont la voie pour garder la maladie sous contrôle car les restrictions à la vie quotidienne facilitent.
Aux États-Unis, les tests de tir rapide sont maintenant disponibles dans les pharmacies et en ligne, mais on craint qu'ils soient trop chers pour une utilisation fréquente. Le séquençage génétique - essentiel pour repérer les variantes virales potentiellement gênantes - est fragmentaire, certains États faisant beaucoup plus de surveillance que d'autres.
Le Royaume-Uni, en revanche, distribue gratuitement des kits de test simples aux ménages et aux entreprises, et ses laboratoires séquencent des milliers de génomes viraux par semaine. Les soi-disant tests de surtension ont vu les quartiers de Londres, Birmingham et Manchester inondés de kits de test et d'équipes de recherche des contacts après la détection de grappes de cas liés à des variantes.

La stratégie souligne ce que les scientifiques disent être des éléments essentiels de la prochaine étape de la pandémie pour les pays où la vaccination est bien avancée: des tests faciles et accessibles visant à prévenir de nouvelles infections et des recherches génétiques pour dénicher des mutants inquiétants avec le potentiel de trouver une faille dans notre armure immunologique.

«Nous entrons dans une nouvelle phase de cette pandémie, et le rôle des tests et du séquençage et de tous les différents modes de surveillance du virus est certainement en train de changer, en ce qui concerne son rôle pour assurer la sécurité de la communauté et garder un œil sur le virus. gérer cette pandémie », a déclaré Michael Mina, professeur adjoint d'épidémiologie à Harvard TH École de santé publique Chan.

Les cas de Covid-19 sont en augmentation dans le monde, en raison de graves épidémies en Inde et en Amérique latine. Plus de 150 millions de cas ont été signalés dans le monde depuis le début de la pandémie et plus de 3 millions de décès ont été attribués au virus.

Les kits de test Covid-19 sont stockés sur une étagère dans un magasin CVS à Manhattan.

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Gabby Jones pour le Wall Street Journal

Cependant, dans certaines parties du monde développé, États-Unis inclus, l'épidémie semble reculer, car les campagnes de vaccination signifient que davantage de personnes sont protégées contre les infections et les maladies.

Quarante-quatre pour cent de la population américaine a reçu au moins une dose d'un vaccin, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Au Royaume-Uni, environ la moitié de la population a reçu une chance et dans l'Union européenne, près d'un quart.

Même dans les pays où la vaccination est répandue, les épidémiologistes ne s'attendent pas à ce que le virus disparaisse complètement. Les voyages internationaux signifient qu'il peut continuer à se répandre aussi longtemps qu'il défie le monde en développement. L'agent pathogène peut également persister dans les groupes non vaccinés tels que les enfants et dans les communautés incapables ou peu désireuses d'être protégées.

Cela signifie que les pays ne devraient pas baisser la garde, disent les scientifiques. Le suivi du virus et de toute mutation plus contagieuse sera essentiel, à la fois pour prévenir de nouvelles épidémies et pour affiner les vaccins si des injections de rappel sont nécessaires.

«Nous ne pourrons pas vacciner notre issue de si tôt, même si cela permettra d’apprivoiser la situation. Les tests continueront donc d'être importants », a déclaré Gigi Gronvall, immunologiste et professeur agrégé à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

Un centre de vaccination à Derby, en Angleterre. Environ la moitié de la population britannique a reçu une chance.

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oli scarff / Agence France-Presse / Getty Images

Le Royaume-Uni, qui a subi le pire nombre de morts en Europe à cause du virus, a progressivement augmenté sa capacité de test au cours de la pandémie. Les laboratoires britanniques ont la capacité de traiter environ 650 000 tests Covid-19 par jour, en hausse de 40% par rapport à il y a six mois.

Les autorités considèrent que les tests de masse et la vaccination sont essentiels pour limiter le risque de nouvelles ondulations de l'infection et la réimposition de règles strictes de distanciation sociale.

Le gouvernement a cherché des moyens de faire passer les tests entre les mains des citoyens individuels dans le but de rendre les tests de dépistage du virus faciles et routiniers. Toute personne présentant des symptômes peut demander un test PCR, le test standard mondial pour Covid-19, par courrier et l'administrer à la maison, avec les résultats renvoyés par SMS ou par courrier électronique quelques jours après son renvoi à un laboratoire.

À partir du mois dernier, les ménages anglais peuvent également commander des boîtes gratuites de tests Covid-19 pour une livraison à domicile qui donnent des résultats en quelques minutes. Les résultats des tests sont saisis en ligne, ce qui permet aux responsables de la santé publique de suivre l'infection et d'organiser des tests de suivi. Les écoles et les entreprises utilisent ces soi-disant tests d'écoulement latéral pour dépister rapidement les étudiants et les employés pour une infection potentielle.

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Ces tests sont moins précis que les tests PCR et la politique a été critiquée dans certains milieux en raison du risque de résultats erronés. Mais de nombreux experts en santé publique affirment que les tests sont efficaces pour détecter les personnes les plus infectieuses, alerter les porteurs potentiels même s’ils n’ont pas de symptômes et limiter les chances de propagation du virus.

Parallèlement aux coûts, certains experts en santé publique craignent que l'accès des citoyens américains à ces tests soit entravé par un patchwork de règles étatiques et locales couvrant les défis d'obtenir l'approbation réglementaire pour les commercialiser en tant que produits de santé grand public.

«Le Royaume-Uni s'attaque à cette pandémie en tant que problème de santé publique», a déclaré le Dr Mina.

Le Royaume-Uni effectue actuellement environ 16 tests pour 1 000 personnes chaque jour, selon les données compilées par le projet Our World in Data de l'Université d'Oxford.

Cela se compare à seulement trois pour 1000 aux États-Unis, bien que les chiffres américains soient basés uniquement sur des tests PCR effectués dans des laboratoires du pays.

Alors que des variantes de coronavirus hautement transmissibles balayent le monde, les scientifiques s'empressent de comprendre pourquoi ces nouvelles versions du virus se propagent plus rapidement et ce que cela pourrait signifier pour les efforts de vaccination. Une nouvelle recherche indique que la clé pourrait être la protéine de pointe, qui donne au coronavirus sa forme incomparable. Illustration: Nick Collingwood / WSJ

Les États-Unis ont intensifié leur surveillance génétique du virus pour identifier les variantes et occupent la deuxième place après le Royaume-Uni pour les soumissions de génome à Gisaid, une base de données mondiale qui permet aux scientifiques du monde entier de connaître les nouvelles mutations et de suivre les variantes qui les portent. Mais la plupart des séquençages américains se produisent dans et autour des grandes villes des États peuplés.

"Le séquençage va devenir encore plus important à mesure que nous entrons dans une ère où la majorité d'entre nous jouissons de l'immunité", a déclaré

Sharon Peacock,

professeur de santé publique et directeur exécutif du Covid-19 Genomics Consortium du Royaume-Uni, une alliance de laboratoires et d’universités qui effectue des dizaines de milliers de tests génétiques sur des échantillons viraux par semaine.

Même le Royaume-Uni est en retard par rapport à d'autres pays dans la proportion de cas réels séquencés et partagés. Le Danemark a séquencé un cinquième de ses cas Covid-19. L'Australie et la Nouvelle-Zélande ont analysé et partagé la moitié des leurs, bien qu'elles en aient eu beaucoup moins.

La capacité des pays à séquencer les cas varie considérablement, laissant potentiellement des lacunes dans la surveillance mondiale dans des points chauds comme l'Inde, selon les scientifiques.

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