Le gouvernement affirme avoir dépassé son objectif d’une capacité de test Covid-19 de 200 000 par jour fin mai.

Boris Johnson a fixé un objectif de 200 000 tests un jour plus tôt ce mois-ci, mais les assistants ont déclaré plus tard que cela faisait référence à la capacité opérationnelle plutôt qu’aux tests effectués. Samedi, 205 634 tests étaient disponibles, atteignant l’objectif un jour plus tôt, a annoncé le gouvernement. Il n’a pas communiqué de chiffres concernant le nombre de tests effectués.

Les experts se sont demandé si l’objectif théorique de capacité était un moyen significatif d’évaluer si les niveaux actuels de tests étaient adéquats pour soutenir le nouveau programme de suivi et de localisation.

Selon les chiffres du ministère de la Santé, 127 722 tests de diagnostic ont été effectués samedi, sur 165 634 disponibles. Il y avait une capacité supplémentaire de 40 000 tests d’anticorps à la disposition du personnel du NHS et des services sociaux. Le gouvernement n’a pas publié de chiffres sur le nombre de tests d’anticorps effectués, mais les laboratoires de pathologie du NHS auraient reçu des objectifs pour effectuer des milliers de tests par jour depuis la fin de la semaine dernière.

La capacité de test est rapportée par les laboratoires sur la base de leurs évaluations de ce qu’ils peuvent fournir avec l’équipement et la main-d’œuvre disponibles.

Le professeur Devi Sridhar, président de la santé publique mondiale à l’Université d’Édimbourg, a déclaré: « Je pense que nous devons nous concentrer moins sur les cibles et davantage sur la mise en place des systèmes locaux nécessaires pour effectuer les tests, le traçage et l’isolement. Un seul chiffre n’est pas suffisant pour saisir ce qui est nécessaire, c’est-à-dire un paquet complet de santé publique. « 

La recherche des contacts est l’une des pistes les plus élémentaires des réponses de santé publique à une pandémie comme le coronavirus. Cela signifie littéralement retrouver toute personne avec laquelle une personne infectée a pu avoir été en contact dans les jours précédant sa maladie. Elle a été – et sera toujours – au cœur de la lutte contre Ebola, par exemple. En Afrique de l’Ouest en 2014-2015, il y avait de grandes équipes de personnes qui traçaient des proches et frappaient aux portes des voisins et des amis pour trouver toute personne qui aurait pu être infectée en touchant le malade.

La plupart des gens qui contractent Covid-19 seront infectés par leurs amis, voisins, collègues de travail ou de famille, ils seront donc les premiers sur la liste. Il est peu probable que quiconque soit infecté par une personne qu’il ne connaît pas en passant dans la rue.

On suppose toujours qu’il doit y avoir une exposition raisonnable – à l’origine, les experts ont déclaré que les gens devraient être ensemble pendant 15 minutes, à moins de 2 mètres l’un de l’autre. Ainsi, un traceur de contacts voudra savoir à qui la personne testée positive a rencontré et parlé au cours des deux ou trois jours avant de développer des symptômes et de s’isoler.

La Corée du Sud dispose de grandes équipes de traceurs de contacts et a notamment pourchassé tous les contacts d’un groupe religieux, dont beaucoup de membres sont tombés malades. Cette épidémie a été efficacement éliminée par la recherche des contacts et la mise en quarantaine.

Singapour et Hong Kong ont également adopté les tests et la recherche des contacts, tout comme l’Allemagne. Jusqu’à présent, tous ces pays ont enregistré des taux de mortalité relativement bas. L’Organisation mondiale de la santé affirme que ce devrait être « l’épine dorsale de la riposte » dans chaque pays.

Sarah Boseley

Le secrétaire à la Santé, Matt Hancock, a déclaré: « Atteindre notre objectif de 200 000 capacités est une étape importante dans notre parcours pour contrôler la propagation du virus, sauver des vies et faciliter progressivement le verrouillage. En augmentant rapidement notre capacité de test, nous avons pu introduire le test et la trace NHS, et permettre à ceux qui présentent des symptômes de coronavirus de passer un test est une partie importante du programme.

Le professeur John Newton, coordinateur national des tests, a déclaré: « L’expansion de notre capacité de test nous a permis de prendre des mesures importantes pour contrôler le virus, y compris l’introduction d’un service de recherche des contacts de>

Les tests sont cruciaux pour le système de suivi et de traçabilité du gouvernement, qui est utilisé pour garder le nombre d’infections sous contrôle alors que les restrictions de verrouillage sont assouplies cette semaine.

Vendredi, les hôpitaux ont été invités à commencer des tests de masse sur le personnel et les patients pour détecter les anticorps, et les médecins ont signalé un effort concerté au cours du week-end pour en tester le plus possible. Les tests d’anticorps aideront à dresser un tableau du nombre d’agents de santé infectés par Covid-19 et pourraient être utilisés pour obtenir des chiffres plus précis sur la proportion de personnes présentant des symptômes. Cependant, il n’est pas encore clair que le fait d’avoir des anticorps garantit l’immunité. Certains ont également remis en question la valeur de l’énorme poussée pour les tests au cours du week-end.

Le Health Service Journal a rapporté que les laboratoires de pathologie du NHS n’avaient que deux jours pour déployer des milliers de tests d’anticorps dans le cadre des efforts visant à atteindre un objectif de capacité de 40 000 personnes. Un responsable de la pathologie d’une fiducie aurait déclaré: « Il y a une réponse évidente à la raison pour laquelle il y a soudainement une telle urgence à déployer cela. Bien qu’il soit intéressant d’avoir les résultats, il n’y a rien de significatif que nous puissions faire avec ces données de test pour le moment. «