Les personnes qui souffrent d’une perte d’odeur ou de goût sont invitées à se faire tester pour Covid-19, dans un changement d’orientation du gouvernement britannique qui, selon les experts, est en retard, avertissant que des milliers de cas ont déjà été manqués.

L’anosmie – le terme médical pour la perte d’odeur – est maintenant le troisième symptôme de l’infection à coronavirus qui justifiera un test, en plus d’une toux persistante et d’une température élevée. Les quatre médecins hygiénistes en chef du Royaume-Uni ont déclaré que les personnes ayant une perte d’odeur ou de goût devraient désormais s’isoler ou se faire tester, même sans les autres symptômes.

L’annonce est intervenue alors que les experts ont déclaré que des milliers de cas de Covid-19 n’étaient pas détectés en raison de l’accent mis uniquement sur la toux et la température.

Le professeur Tim Spector du King’s College de Londres, qui a collecté des données sur les personnes qui ont téléchargé son application sur les symptômes, a déclaré que 50 000 à 70 000 personnes au Royaume-Uni avec Covid-19 n’avaient pas tort de s’auto-isoler.

Il a blâmé Public Health England (PHE) et la stratégie de suivi plus large. Il a déclaré à l’émission Today de BBC Radio 4 que 1,5 million de personnes se connectaient à l’application King’s.

« Cela nous dit que nous avons au moins 100 000 cas de personnes infectées en ce moment et cela vient de nos données, bien que le NHS sous-estime cela parce qu’ils ne comptent pas tous les symptômes. Nous listons environ 14 symptômes que nous savons être liés à un test d’écouvillonnage positif, et ceux-ci ne sont pas détectés par le NHS. « 

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Spector a déclaré que 17 autres pays, dont les États-Unis, avaient modifié leur liste de symptômes, mais pas le Royaume-Uni. « En ce moment, on dit aux gens de retourner au travail s’ils sont des soignants, et ils ont quelque chose comme une perte d’odeur ou de goût ou de fortes douleurs musculaires ou de la fatigue – des choses que nous savons et que nous avons montrées sont liés à un écouvillonnage positif « , a-t-il déclaré.

« Ce pays manque le ballon dans des cas sous-estimés mais met également des personnes en danger et continue l’épidémie. Nous devons donc vraiment dire à Santé publique Angleterre de s’aligner sur le reste du monde et de sensibiliser davantage les gens.

« Quelqu’un doit poser de toute urgence cette question de savoir pourquoi nous sommes le seul pays dans cette crise qui n’élargit pas vraiment notre groupe de symptômes et s’en sortir et faire quelque chose. »

Le groupe de Spector avertissait dès le 1er avril que les personnes perdant leur odorat ou leur goût devraient s’isoler.

Le directeur médical adjoint de l’Angleterre, Jonathan Van-Tam, a déclaré que le nouveau groupe consultatif du gouvernement sur les menaces de virus respiratoires (Nervtag), avait commencé à examiner les données le 27 mars.

Les recherches de Spector ont montré qu’entre le 24 et le 29 mars, 59% des utilisateurs testés positifs pour Covid-19 ont subi une perte d’odeur et de goût contre 18% de ceux qui ont été testés négatifs.

Les directives de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) sur les masques faciaux sont restées cohérentes pendant la pandémie de coronavirus. Il est resté fidèle à la règle selon laquelle les masques sont destinés aux travailleurs de la santé – pas au public.

« Le port d’un masque médical est l’une des mesures de prévention qui peuvent limiter la propagation de certaines maladies virales respiratoires, dont Covid-19. Cependant, l’utilisation d’un masque seul est insuffisante pour assurer un niveau de protection adéquat, et d’autres mesures devraient également être adoptées « , a déclaré l’OMS.

Néanmoins, comme certains pays ont assoupli les conditions de verrouillage, ils ont rendu obligatoire le port de couvre-visages à l’extérieur, comme moyen d’empêcher la propagation du virus. C’est dans la conviction que la couverture du visage empêchera les personnes qui toussent et éternuent d’éjecter le virus à grande distance.

Il n’existe aucune preuve scientifique solide – sous forme d’essais – que les masques ordinaires empêchent le virus d’infecter les personnes qui les portent. Le public craint également que le public ne comprenne pas comment utiliser correctement un masque et qu’il soit infecté s’il entre en contact avec le virus lorsqu’il l’enlève et se touche le visage.

La pénurie de masques de protection de haute qualité pour les agents de santé de première ligne sous-tend également les préoccupations de l’OMS.

Néanmoins, les masques ont un rôle lorsqu’ils sont utilisés par des personnes déjà infectées. Il est admis qu’ils peuvent bloquer la transmission à d’autres personnes. Étant donné que de nombreuses personnes atteintes de Covid-19 ne présentent aucun symptôme pendant les premiers jours suivant leur infection, les masques ont clairement un rôle potentiel à jouer, en particulier dans les transports en commun bondés lorsque les gens retournent au travail.

Sarah Boseley

« Lorsqu’elles sont associées à d’autres symptômes, les personnes ayant une perte d’odeur et de goût semblent être trois fois plus susceptibles d’avoir contracté Covid-19, selon nos données, et devraient donc s’auto-isoler pendant sept jours pour réduire la propagation de la maladie, « , A-t-il dit à l’époque.

Van-Tam a déclaré que les données avaient été maintenues sous examen régulier mais qu’il y avait des questions quant à l’importance du symptôme. « Il y a plusieurs fois où Nervtag a conclu que les données sont très préliminaires et ne constituent pas la base d’une action », a-t-il déclaré.

« Dès qu’ils ont senti qu’ils avaient un poste, ils l’ont soumis au groupe des médecins hygiénistes en chef et des mesures ont été prises en quelques jours. »

Van-Tam a déclaré qu’ils ne savaient pas combien de personnes ont éprouvé ce symptôme, ni s’il est plus fréquent dans certains groupes que dans d’autres. « Nous avons vu certains signes dans certaines publications que l’anosmie peut être plus fréquente chez les femmes », a-t-il déclaré. Il y a également des suggestions de proportions plus élevées de jeunes qui en font l’expérience.

« L’estimation du professeur Spector était supérieure à 50%, mais ce n’est certainement pas le cas de tous les rapports que j’ai lus », a-t-il déclaré.

Le moment de l’annonce est important, car les restrictions de verrouillage se relâchent et il devient de plus en plus important de détecter les infections le plus tôt possible et de suivre les contacts.

« De toute évidence, nous entrons dans une période heureusement où l’activité de la maladie est beaucoup plus faible au Royaume-Uni », a déclaré Van-Tam. « À un moment où l’activité de la maladie va être plus faible, il va être encore plus important de la maintenir en ramassant tous les cas que nous pouvons. »

Il a reconnu que les trois symptômes ne sont pas les seuls, mais que la fatigue et les douleurs musculaires, par exemple, sont trop courantes pour être incluses comme déclencheurs des tests à ce stade.