Un laboratoire du Maine a aidé à concevoir et produit en série un nouveau test COVID-19 qui donnera des résultats en quelques minutes.

Des experts nationaux de la santé publique appellent déjà les tests fabriqués dans le Maine comme un « changeur de jeu » potentiel dans la lutte contre la nouvelle pandémie de coronavirus. Le manque de tests précoces et généralisés est considéré par les scientifiques comme l'un des échecs de l'administration Trump. Des laboratoires d'analyse privés, comme Abbott, s'efforcent de combler les lacunes d'approvisionnement laissées par les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

Les tests – environ 50 000 produits par jour – sont effectués uniquement à l'usine d'Abbott à Scarborough, à partir de cette semaine. Le site de Scarborough travaille depuis des années sur des tests de dépistage rapide de la grippe utilisés dans le monde entier. Les tests COVID-19, comme les tests rapides de grippe, coûtent environ 40 $ chacun.

Norman Moore, directeur des affaires scientifiques du site d'Abbott à Scarborough Les scientifiques d'Abbott dans le Maine, la Californie et l'Illinois – en quelques semaines – sont passés d'une idée à la production de nouveaux tests parce que les tests utilisent un équipement similaire que l'entreprise utilise déjà pour les tests de dépistage de la grippe, a déclaré Moore. Vendredi, la Food and Drug Administration a approuvé les tests.

Les kits de test auront tous les composants nécessaires pour que les travailleurs de la santé les utilisent dès leur réception, a déclaré Moore, y compris les réactifs. Les réactifs – qui font défaut aux laboratoires qui cherchent à étendre les tests aux États-Unis – sont des produits chimiques utilisés pour isoler le code génétique du virus afin qu'il puisse être testé.

« C'est vraiment un moment historique », a déclaré Moore. « Le sentiment que nous avons pu faire ces tests aussi rapidement est assez étonnant. »

Abbott, une société basée dans l'Illinois qui possède un laboratoire et une usine de fabrication à Scarborough, commencera à produire les tests le 1er avril, avec une capacité d'effectuer 50 000 tests par jour, soit plus d'un million par mois. Appelée ID NOW, la machine de test, qui fait environ la taille d'un grille-pain, peut produire un test positif en cinq minutes et un test négatif en 15 minutes.

Moore a déclaré que le test aidera les patients et les systèmes de santé sur plusieurs fronts. Par exemple, les agents de santé peuvent mieux conserver leur équipement de protection, comme les masques, les gants et les blouses, s'ils savent si un patient hospitalisé est positif ou négatif dans les minutes suivant la réception du test. Actuellement, un patient dans un hôpital qui présente des symptômes de COVID-19 doit être considéré comme positif pour la maladie en attendant que les résultats reviennent, ce qui pourrait maintenant prendre de quelques heures à quelques jours.

« L'idée était d'amener ce test aux premières lignes de la lutte contre le virus », a déclaré Moore.

Selon le COVID-19 Testing Project, qui suit les rapports publics des États sur le nombre de tests effectués, les États-Unis ont testé au moins 850 000 personnes, dont 140 000 tests positifs, lundi. Plus de 2500 Américains sont morts de la maladie. En revanche, la Corée du Sud a commencé des tests approfondis beaucoup plus rapidement que les États-Unis et a testé environ 4000 personnes pour 1 million d'habitants, contre moins de cinq personnes pour 1 million, selon Harvard Business Review. La stratégie de dépistage de la Corée du Sud a « aplati la courbe » et le système de santé n’a pas été dépassé. Environ 150 personnes sont mortes en Corée du Sud du nouveau coronavirus, sur une population de 51 millions d'habitants.

Les tests d'Abbott seront immédiatement expédiés dans les régions les plus touchées du pays, comme New York et le Michigan, mais certains pourraient bientôt également être utilisés dans le Maine.

John Koval, porte-parole d'Abbott, a déclaré que les tests « seront disponibles dans le Maine » mais à partir de lundi, il n'a pas pu fournir de détails sur le nombre et le moment.

Le Dr Nirav Shah, directeur du Maine Center for Disease Control and Prevention, a déclaré que le développement est prometteur, mais qu'il pourrait potentiellement compléter et non remplacer les tests que le Maine effectue déjà. Le Maine a eu des problèmes avec les retards de test, qui ont atteint environ 1 300 la semaine dernière mais ont été réduits de près de moitié depuis lors, à environ 800.

Shah a déclaré lundi que la capacité actuelle est d'environ 3 000 tests. Le Maine a déjà donné plus de 6 000 tests, dont 275 positifs lundi.

« C'est un grand pas en avant », a déclaré Shah. « Nous sommes très intéressés par ce test et sa capacité à retourner un résultat très rapidement. »

Stanley Schofield, président des laboratoires NorDx de MaineHealth, a déclaré que les tests Abbott sont une évolution bienvenue, mais on ne sait pas combien seront rapidement mis à la disposition des hôpitaux du Maine. Schofield a déclaré qu'il avait demandé les kits de test à Abbott, qui seraient particulièrement utiles en milieu hospitalier.

« Nous pourrions vraiment les utiliser si nous pouvions les obtenir », a déclaré Schofield. « Apprendre à connaître le statut COVID-19 d'un patient est vraiment important. Les minutes comptent. « 

Schofield a déclaré qu'avec des résultats en quelques minutes plutôt qu'en heures, les hôpitaux peuvent utiliser plus efficacement leurs ressources, non seulement les équipements de protection, mais également les décisions quant à l'opportunité d'utiliser des chambres à pression négative – qui aident à prévenir la contamination croisée dans les hôpitaux – et comment répartir le personnel.

« Cela nous aiderait vraiment à tirer parti de nos ressources existantes », a déclaré Schofield.

Schofield a déclaré qu'il était trop tôt pour dire si les tests Abbott contribueraient à atténuer les problèmes nationaux liés aux tests de fournitures. De nombreux laboratoires et agences gouvernementales s'efforcent de combler les lacunes.

« La pandémie COVID-19 sera combattue sur plusieurs fronts, et un test moléculaire portable qui offre des résultats en quelques minutes s'ajoute à la large gamme de solutions de diagnostic nécessaires pour lutter contre ce virus », a déclaré Robert Ford, président et chef de l'exploitation d'Abbott, dans un rapport. « Grâce à des tests rapides sur ID NOW, les prestataires de soins de santé peuvent effectuer des tests moléculaires au point de service à l'extérieur des quatre murs traditionnels d'un hôpital dans les points chauds des épidémies. »

Abbott effectue des tests rapides non seulement pour la grippe, mais aussi pour détecter d'autres maladies infectieuses courantes, telles que la pneumonie, l'angine streptococcique, un virus respiratoire et le VIH.

Après que la nouvelle du test rapide soit devenue publique, les actions d'Abbott ont augmenté de plus de 6% en day trading à la Bourse de New York lundi, à 79,34 $. Le cours de l'action a varié de 61,61 $ à 92,45 $ au cours de la dernière année.

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