De plus, les plus grands laboratoires commerciaux disent avoir suffisamment de fournitures. En fait, le gouvernement fédéral a établi des plans pour leur donner une longueur d'avance.

Le resserrement de l'offre est le dernier problème qui entrave les efforts visant à étendre la capacité de test aux États-Unis. Les experts en santé publique affirment que le pays doit intensifier considérablement ses tests afin de redémarrer l'économie en toute sécurité et de laisser les Américains revenir sur leur vie quotidienne – appelant encore plus que l'objectif de la Maison Blanche à tester au moins 2% de la population de chaque État chaque mois.

Tests de coronavirus : les grands laboratoires commerciaux se voient accorder la priorité pour l'équipement par les autorités fédérales

Les médecins ont dû prioriser les tests sur les patients les plus malades en raison d'un manque de fournitures, a déclaré Susan Butler-Wu, professeure agrégée de pathologie clinique à l'Université de Californie du Sud et directrice d'un laboratoire de microbiologie clinique à Los Angeles. Son laboratoire a récemment passé une commande de 1000 écouvillons médicaux et a fini par en recevoir seulement 100 – assez pour faire environ deux jours de tests, a-t-elle déclaré. D'autres commandes ont été définitivement annulées.

« Littéralement, chaque jour, nous comptons nos écouvillons et nous en voulons plus », a déclaré Butler-Wu.

C'est une histoire similaire ailleurs dans le pays. À Washington, DC, les laboratoires du district fonctionnent à environ la moitié de la capacité de test en raison d'une pénurie de réactifs, ont déclaré des responsables. Et le réseau Hackensack Meridian Health dans le New Jersey ne fait que 500 tests par jour, même s'il a la capacité de laboratoire de faire sept fois cela, selon son directeur général, le Dr Daniel Varga.

Dans le même temps, trois des plus grands laboratoires commerciaux du pays – Quest Diagnostics avec une association qui les représentait se disant prête à effectuer plus de tests.

Selon un plan que le groupe de travail sur les coronavirus de l'administration a partagé avec le Colorado la semaine dernière, après que les États ont identifié les laboratoires régionaux qui nécessitent plus de capacité, le groupe de travail « s'associera avec des fabricants commerciaux d'équipements de test pour s'assurer que ces laboratoires régionaux, ainsi que les grands laboratoires commerciaux, sont prioritaire pour la réception de fournitures de test en laboratoire. « 

Butler-Wu a déclaré que si le gouvernement et les fabricants accordaient la priorité aux laboratoires commerciaux et régionaux au détriment des petits laboratoires hospitaliers, ce serait « profondément troublant » et « contraire à tous les principes de soins optimaux aux patients ». Elle a déclaré que les hôpitaux peuvent obtenir des tests pour leurs patients beaucoup plus rapidement dans leurs laboratoires internes qu'en envoyant des échantillons aux grands laboratoires de l'entreprise. Et un résultat de test précoce peut aider les patients à obtenir plus tôt les thérapies potentiellement vitales dont ils ont besoin, a-t-elle ajouté. LabCorp et Quest affirment que leur délai d'exécution moyen pour les résultats des tests est de un à deux jours.

Le Département de la santé et des services sociaux n'a pas directement répondu à une demande de commentaires sur cette critique, mais un porte-parole a déclaré qu'une équipe interinstitutions « collabore avec les États, les directeurs de laboratoire et les fabricants pour résoudre les problèmes soulevés par l'assistance technique, au personnel de laboratoire insuffisant, au financement, aux fournitures telles que les écouvillons, les supports de transport, les tubes, les réactifs d'extraction et les kits de test. « 

Certains dirigeants médicaux sonnent l'alarme et implorent les autorités fédérales d'intervenir pour redistribuer les fournitures et pour mieux coordonner ce qui est désormais largement gratuit pour tous.

« Plutôt que de laisser les machines rester inactives alors que d'autres tests sont nécessaires, nous entendons un cri constant pour remédier aux diverses pénuries qui laissent les individus non testés et nos institutions membres à perte pour améliorer la situation », a déclaré le Dr David Skorton, président de la L'Association of American Medical Colleges, a écrit dans une lettre au coordinateur du groupe de travail sur le coronavirus de la Maison Blanche, le Dr Deborah Birx au début du mois. Il a exhorté Birx à s'assurer que le gouvernement fédéral joue « un rôle plus définitif » dans la gestion de la capacité de test à travers le pays.

Le plan directeur de Trump met la responsabilité sur les États

Les États-Unis ont considérablement augmenté leur capacité de test des coronavirus au cours du dernier mois et demi, franchissant le cap de plus de 5 millions de tests, selon le président. La situation s'est nettement améliorée depuis les premiers jours de la pandémie, lorsque les patients ont dû faire face à des difficultés kafkaïennes pour se faire tester et que certains résultats ont pris du retard sur une semaine ou plus.

Mais cette croissance des tests a également entraîné une hausse de la demande de fournitures qui a submergé les chaînes d'approvisionnement, les laboratoires publics, privés et universitaires se disputant des composants de test rares. Pour compliquer les choses, les principaux fournisseurs d'équipements clés ont été ébranlés par la pandémie: l'un des plus grands producteurs d'écouvillons de qualité médicale, par exemple, est basé en Lombardie, en Italie, un point chaud de Covid-19.

Dans une nouvelle stratégie que Trump a publiée lundi, les États assumeraient de plein fouet la responsabilité des tests de montée en puissance. Les gouvernements des États devraient « élaborer des plans de test et des programmes de réponse rapide » et « maximiser l'utilisation de toutes les plates-formes et sites de test disponibles », selon un plan publié par l'administration. Ils « identifieraient et surmonteraient également les obstacles à des tests efficaces », notamment « une mauvaise affectation des fournitures » et des « défaillances logistiques ».

Le gouvernement fédéral fournirait une orientation stratégique et agirait en tant que « fournisseur de dernier recours » pour les tests, selon le plan directeur.

Jusqu'à présent, les principaux laboratoires commerciaux sont parmi les rares au pays à déclarer disposer de suffisamment de fournitures de test.

Quest Diagnostics a déclaré avoir pu puiser dans sa chaîne d'approvisionnement mondiale et trouver des fabricants alternatifs pour les écouvillons, les produits chimiques de transport et les équipements de protection. Un porte-parole a déclaré que la société n'avait ni demandé ni reçu d'aide du gouvernement fédéral pour assurer l'approvisionnement.

Et LabCorp « ne connaît pas actuellement de pénurie de fournitures pour effectuer des tests », a déclaré un porte-parole. « Nous travaillons continuellement pour nous assurer que les fournitures de collecte sont dans les endroits où elles sont le plus demandées et fournies aux clients en quantités appropriées. »

Les membres de l'American Clinical Laboratory Association, qui comprennent LabCorp et Quest, ont effectué plus de 3,2 millions des plus de 5 millions de tests effectués aux États-Unis, selon l'association.

L'une des plus grandes sociétés qui produisent des réactifs chimiques, Roche, a déclaré qu'après avoir consulté le gouvernement fédéral, elle avait initialement priorisé les grands laboratoires commerciaux « avec les instruments nécessaires en place et la capacité de collecter, traiter et déplacer rapidement des échantillons pour maximiser les capacités de test. et fournir la couverture géographique la plus large « , a déclaré un porte-parole.

Alors que Roche étend sa capacité de test et augmente le nombre d'hôpitaux recevant ses tests, la demande continue de dépasser l'offre, a déclaré le porte-parole.

Les experts ont déclaré qu'il existe des raisons légitimes de donner la priorité aux grands laboratoires commerciaux. Meg Wyatt, directrice principale des services de chaîne d'approvisionnement en diagnostics pour Premier Inc., une entreprise qui fournit des services à environ 4000 hôpitaux et systèmes de santé, a déclaré qu'il était plus efficace pour les fabricants d'envoyer des fournitures aux fournisseurs de tests qui effectuent le plus de tests, bien qu'elle ait dit qu'elle ne croyait pas que les laboratoires commerciaux devraient faire tous les tests.

Heather Pierce, directrice principale de la politique scientifique et conseillère en réglementation à l'Association of American Medical Colleges, a convenu qu'il était logique que les fournitures soient priorisées pour les laboratoires commerciaux dans certains cas, mais a ajouté qu ‘ »il n'est dans l'intérêt de personne d'avoir un universitaire le laboratoire perd des heures ou des jours à téléphoner et à envoyer un courriel à un (fournisseur) si ces réactifs ne viennent jamais. « 

Les laboratoires demandent de l’aide

Trois grands groupes représentant les laboratoires – l'Association of American Medical Colleges, l'Association of Public Health Laboratories et l'American Association for Clinical Chemistry – ont averti que les pénuries d'approvisionnement deviennent de plus en plus critiques.

Presque tous les laboratoires universitaires qui testent Covid-19 ont connu des pénuries d'approvisionnement au cours des dernières semaines, ce qui a ralenti leur capacité de test, a déclaré Pierce.

« Ce que nous voyons et ce que nous entendons depuis des semaines, c'est que chaque laboratoire fonctionne vraiment de manière autonome », a déclaré Pierce. « Donc, un laboratoire peut avoir une pénurie de tampons, un autre pourrait avoir une pénurie dans un type de réactif et encore un autre dans un type de réactif différent. »

« Si l'un de ces composants est en pénurie, rien ne peut se produire le long de la chaîne », a-t-elle déclaré.

Certains laboratoires ont involontairement soumissionné les uns contre les autres alors qu'ils se précipitent pour sécuriser les fournitures, a-t-elle déclaré.

« Le problème que nous avons est le volume de tests qui est nécessaire est extraordinaire », a déclaré Pierce. « Nous ne parlons pas de dizaines de milliers ou de centaines de milliers, mais de millions de tests. Et donc, chaque petit hoquet dans la chaîne d'approvisionnement peut vraiment réduire la capacité de test maximale. »

Kelly Wroblewski, directrice des maladies infectieuses de l'Association of Public Health Laboratories, a déclaré plus tôt ce mois-ci que certains laboratoires de santé publique n'avaient que deux jours d'écouvillons ou d'autres fournitures nécessaires pour continuer les tests.

« Dans de nombreuses régions du pays, nous ne sommes toujours pas en mesure de répondre à la demande – en particulier si cette demande augmente considérablement », a déclaré Wroblewski.

L'administration Trump a fait des progrès notables dans les tests de fournitures, selon des experts médicaux. Trump a déclaré la semaine dernière qu'il utiliserait la Defense Production Act pour aider une entreprise à produire 20 millions d'écouvillons de test de coronavirus supplémentaires chaque mois. La Food and Drug Administration a également assoupli la réglementation pour permettre l'utilisation d'un nouveau type d'écouvillon, ce que certains responsables de laboratoire ont reconnu avoir aidé à fournir des fournitures.

Et le groupe de travail a déclaré qu'il avait créé un « inventaire complet de toutes les plates-formes (de test) qui existent dans chaque État, jusqu'au niveau du code postal », ce qui pourrait aider les responsables locaux à organiser leurs ressources d'approvisionnement de test à l'avenir.

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Patchwork de pénuries

Les pénuries ont conduit à un patchwork bizarre de disponibilité de l'approvisionnement entre les États et même dans différentes régions du même État.

Certains centres de santé communautaires de la région de Détroit ont suffisamment de fournitures de test comme des tampons mais manquent de visières et de blouses, ce qui limite la capacité là-bas, a déclaré Jen Anderson, porte-parole de la Michigan Primary Care Association, qui représente les centres de santé communautaires de l'État. Mais dans d'autres parties de l'État, le problème vient d'une pénurie d'écouvillons – les centres de santé ont dû ralentir leurs tests pour ne pas s'épuiser, a-t-elle déclaré.

« Nous avons été confrontés à une répartition irrégulière des fournitures et des EPI dans tout l'État », a déclaré Anderson. « Cela ralentit définitivement les choses. »

La Dre Kimberly Farrow, présidente et chef de la direction par intérim de Central City Integrated Health, un centre de soins de santé à Détroit

« Parce que nous n'avons pas l'équipement, nous sommes non seulement incapables de tester Covid, mais aussi de voir des patients pour des besoins de soins de base », a déclaré Farrow.

Dans l'Ohio, Mary Boosalis, présidente et chef de la direction du système hospitalier Premier Health basé à Dayton, a écrit dans une lettre du 18 avril au gouverneur Mike DeWine que les laboratoires hospitaliers sont confrontés à une « distribution inéquitable des réactifs ». Alors que d'autres régions de l'État se sont vu attribuer suffisamment de réactifs pour effectuer environ 1 000 tests, Premier n'avait les ressources nécessaires pour effectuer que 147 tests quotidiens, a écrit Boosalis – laissant les patients de la région de Dayton « désavantagés et refusés les tests accélérés lorsqu'il existe ailleurs dans l'Ohio.  »

Les fournisseurs de réactifs ont déclaré au système hospitalier qu'ils ne pouvaient pas vendre davantage de produits chimiques parce que les autorités étatiques et fédérales les avaient dirigés vers des hôpitaux et des laboratoires dans d'autres parties de l'État, a déclaré Boosalis.

Le département de la Santé de l'Ohio a déclaré que le gouvernement de l'État n'avait pas empêché les laboratoires de s'approvisionner et s'efforçait de demander aux sociétés de réactifs d'envoyer plus de matériel à l'État.

Des responsables de la santé publique de quatre États et de Washington, DC

À DC, les laboratoires ont une capacité suffisante pour traiter environ 3 700 tests par jour, a déclaré lundi à la presse la Dre LaQuandra Nesbitt, directrice du département de la Santé de DC. Mais en raison de la pénurie de réactifs, les responsables ne peuvent en faire que moins de la moitié, environ 1 500 par jour, a-t-elle déclaré. Ce nombre pourrait encore baisser si les pénuries de fournitures d'échantillons et d'équipements de protection s'aggravent, a-t-elle ajouté.

Pour l'instant, les laboratoires s'accrochent aux fournitures qu'ils peuvent obtenir et espèrent un certain soulagement, a déclaré Butler-Wu, de l'USC. « Essentiellement », a-t-elle dit, « chaque jour est un combat. »