Un soldat sud-coréen portant une bannière portant la mention « Covid-19 Free » et un masque de protection se tient à un point de contrôle de la température à l'aéroport international d'Incheon à Incheon, en Corée du Sud, le lundi 9 mars 2020.

« Des tests étendus » sur les personnes pour le coronavirus comme cela a été fait en Corée du Sud pourraient ralentir considérablement la propagation de la maladie dans certaines parties des États-Unis qui ont maintenant relativement peu de cas de COVID-19, a déclaré mardi un expert en maladies infectieuses.

Les tests en Corée du Sud pourraient aplanir la courbe pandémique dans les régions américaines

Mais il reste à voir si suffisamment de tests de coronavirus fiables et suffisamment de matériel connexe peuvent être déployés dans ces régions, qui comprennent de vastes étendues de l'ouest des États-Unis, assez rapidement pour aplatir la courbe ascendante de la maladie.

La Corée du Sud a été saluée pour avoir renversé une épidémie de COVID-19 après avoir utilisé une stratégie agressive de dépistage de plus de 440 000 personnes pour le virus, ainsi que d'autres mesures d'atténuation.

Les États-Unis sont actuellement engagés dans un effort d'urgence pour « aplanir la courbe », ou le taux d'augmentation des nouveaux cas de COVID-19, afin d'éviter de surcharger la capacité des systèmes hospitaliers et de réduire le taux de mortalité due au virus.

La Dre Angela Caliendo a déclaré mardi que l'expérience de la Corée du Sud « vous montrait l'importance des tests ».

« Je pense que les tests qu'ils ont effectués en Corée du Sud ont été très importants pour contrôler leur épidémie », a déclaré Caliendo, professeur de maladies infectieuses à l'Alpert Medical School de l'Université Brown.

Grâce à leur vaste programme de dépistage, les autorités sud-coréennes ont pu identifier les personnes infectées, les isoler et retracer leurs contacts avec d'autres personnes, qui pouvaient ensuite également être testées.

Si les États-Unis avaient des tests adéquats, « vous pourriez envisager des régions du pays qui sont à différents points du virus »

Et si les résidents de ces régions ont reçu « des tests plus larges » que les niveaux observés ailleurs aux États-Unis « , vous pourriez imaginer où vous imiteriez, dans certaines régions au moins » l'expérience de la Corée du Sud en supprimant la propagation du COVID-19, m'a dit.

« Il y a des régions dans ce pays qui n'ont pas été touchées » au même titre que d'autres régions, a-t-elle noté.

Caliendo a déclaré que la Corée du Sud avait bénéficié de la présence de plusieurs sociétés qui produisent des réactifs chimiques utilisés dans les tests viraux.

Obtenir des tests à grande échelle des Américains pourrait prendre un certain temps.

Le Dr Kimberly Hanson, professeur de pathologie à l'Université de l'Utah School of Medicine, a déclaré lors de la conférence téléphonique qu'à l'heure actuelle, contrairement aux premiers jours de l'épidémie aux États-Unis, il existe environ deux douzaines de types de tests de coronavirus disponibles pour un dépistage rapide gens.

« Notre objectif est de tester tous ceux qui ont des symptômes dans la communauté », a déclaré Hanson. « Nous n'avons pas assez de tests en ce moment où nous sommes en mesure de tester tous ceux qui sont symptomatiques, mais nous progressons très bien. »

Mais en attendant, elle a déclaré: « La principale limitation à laquelle nous sommes confrontés actuellement est en fait le manque d'autres pièces autour des tests eux-mêmes », tels que des écouvillons et des tubes pour collecter des échantillons.

« Nous avons fait face à de graves pénuries d'écouvillons », a déclaré Hanson. « Nous avons des collègues qui sont confrontés à une pénurie de réactifs. »

Hanson a également noté que les États qui ont été des « foyers » d'épidémies de COVID-19 demandent plus de tests que partout ailleurs. Les données examinées par CNBC montrent de grandes variations du nombre de tests par habitant aux États-Unis.

Un certain nombre d'États qui pourraient, comme l'a suggéré Caliendo, voir une courbe d'épidémie inférieure s'ils adoptaient un régime de test de type Corée du Sud figurent parmi les États ayant actuellement le plus faible nombre de tests par habitant.

Hanson et Caliendo ont tous deux mentionné la nécessité d'améliorer la qualité des tests.

« Dans l'ensemble, ce que nous avons en main en ce moment, ce sont de bons tests, mais aucun test n'est parfait », a déclaré Caliendo.

Et elle a noté que le niveau d'expérience de la personne effectuant le test peut affecter la qualité de l'échantillon

Les médecins ont déclaré qu'il serait particulièrement important d'améliorer les tests sérologiques, qui peuvent révéler si des personnes qui ne présentent pas de symptômes de COVID-19 ont développé des anticorps contre la maladie et qui pourraient transmettre le virus à d'autres. Les résultats des tests sérologiques prennent plus de temps que les tests rapides.

« Idéalement, nous allons devoir coupler les diagnostics aigus » des tests de dépistage rapide « avec les tests sérologiques », a déclaré Hanson.

« Parce qu'ils nous donneront une idée de qui reste dans notre communauté qui risque de développer une infection », a-t-elle déclaré.

Elle a dit qu'avoir une image claire du nombre de personnes porteuses du virus « sera très important pour déterminer » d'ici l'automne et l'hiver « où nous devons limiter les interactions sociales des gens ».

Caliendo a déclaré qu'il y avait « quelques tests sérologiques approuvés en cas d'urgence par la Food and Drug Administration américaine » en ce moment « .

Mais, a-t-elle ajouté, « nous ne savons pas à quel point ils fonctionnent. »

Caliendo a souligné que « généralement, les anticorps mettent environ une semaine à se former ».

« Vous aurez des patients qui ont des infections … mais qui n'ont pas d'anticorps » qui apparaîtront lorsqu'ils seront testés, a déclaré Caliendo.

Cela signifie que les tests effectués au cours des dernières semaines d'infections pourraient mieux évaluer les taux d'infection globaux.

Hanson a ajouté qu'un autre facteur à considérer est la question ouverte de savoir si une personne qui a développé des anticorps anti-COVID-19 peut à nouveau développer la maladie.

« Nous devons encore déterminer ce que signifie le développement d'une réponse en anticorps, qu'elle soit protectrice ou non », a déclaré Hanson.

Mardi, lors d'une conférence de presse, le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, dont l'état compte actuellement le plus grand nombre de cas de COVID-19 aux États-Unis, a souligné la nécessité d'améliorer la capacité de test rapide afin que New York et les États environnants puissent reprendre une vie normale. .

« Vous devez faire ce test, et vous devez avoir ce test à grande échelle », a déclaré Cuomo, se référant aux types de tests qui peuvent déterminer si quelqu'un a le coronavirus en 15 minutes.

« Nous avons une capacité de test d'environ 50 000 personnes, ce qui est bien mais pas à une échelle qui fera une grande différence. »

Il a déclaré qu'aucune entreprise privée n'a actuellement la capacité de produire suffisamment de tests rapides de coronavirus pour satisfaire le nombre qui devra être fait.

Cuomo a encouragé les entreprises qui pourraient être en mesure d'augmenter leur capacité à contacter Empire Development Corp. de l'État de New York, qui est disposée à financer les entreprises pour cet effort.

Cuomo a également déclaré que le Département de la santé de l'État de New York a développé et approuvé des tests pour les anticorps anti-coronavirus, mais a ajouté que cette capacité de test doit être augmentée.