Alors qu'Hawaï envisage soigneusement de rouvrir l'économie, les premiers tests d'anticorps anti-coronavirus en laboratoire commenceront jeudi pour déterminer combien de personnes ont effectivement été infectées dans les îles.

Les Clinical Labs d'Hawaï commenceront à proposer des tests sanguins pour détecter le type d'anticorps le plus courant – l'immunoglobuline G ou IgG – qui se développe environ deux semaines après l'infection au COVID-19. La présence d'anticorps – protéines produites dans le sang par le système immunitaire pour se protéger contre les virus – signifie généralement qu'une personne est immunisée.

Les tests d'anticorps anti-coronavirus commenceront jeudi

Les tests d'anticorps – qui peuvent être effectués par une piqûre au doigt – peuvent changer la donne en levant les restrictions et en ouvrant l'état de retour aux affaires, a déclaré le lieutenant-gouverneur Josh Green.

Green fait pression pour que les tests soient utilisés sur les passagers arrivant dans les îles. Les restrictions actuelles obligent la plupart des voyageurs inter-îles et hors de l'État à se mettre en quarantaine pendant 14 jours jusqu'au 31 mai. L'État et les comtés ont également imposé des ordonnances de séjour à la maison aux résidents et ont demandé aux touristes de rester à l'écart.

Si vous avez l'anticorps, « c'est un signe que vous avez battu COVID-19 et que vous avez une certaine immunité », a déclaré Green, ajoutant que les personnes ayant des anticorps ont généralement une immunité modeste pendant 18 mois à trois ans. « Avoir un test d'anticorps va être utile car nous établissons notre politique sur qui peut et ne peut pas venir à Hawaï. »

Certes, les Centers for Disease Control and Prevention a déclaré que les personnes avec les anticorps pourraient encore être infectieuses. Il est également difficile de savoir si les anticorps protégeront les gens contre la réinfection par COVID-19 ou si suffisamment de personnes auront les anticorps pour sécuriser l'ouverture de l'économie.

« Aucune de ces choses en soi n'est une solution, mais elles nous donnent plus d'informations sur notre vulnérabilité et déjà sur le niveau d'immunité que nous avons en arrière-plan », a ajouté M. Green.

Les tests d'anticorps sont destinés aux personnes qui ont déjà été exposées au nouveau coronavirus, y compris celles sans symptômes, tandis que les tests de diagnostic actuellement utilisés détectent le virus et l'infection active.

Les fournisseurs de soins de santé pourront commander les tests, qui coûtent environ 50 $. Les laboratoires cliniques ont déclaré que les tests sont autorisés par la Food and Drug Administration des États-Unis pour une utilisation d'urgence pendant la crise de santé publique.

« Cela change la donne. Il y a probablement des gens asymptomatiques… qui ont été infectés et ne savent tout simplement pas. J'espère que les gens seront testés et, espérons-le, ces personnes ne seront plus jamais infectées « , a déclaré le Dr Owen Chan, directeur médical des Clinical Labs. « J'espère que cela restera avec vous pour le reste de votre vie. Nous ne savons toujours pas comment notre système immunitaire fonctionnera avec ce virus particulier. Personne ne le sait vraiment parce que ce virus est arrivé sur la scène mondiale il y a littéralement des mois. Nous présumons que votre immunité sera là, mais ce n'est qu'une présomption parce que nous n'avons pas encore l'expérience. Le temps nous le dira. »

Une porte-parole de l'autre grand laboratoire commercial de l'État, Diagnostic Laboratory Services Inc., a déclaré que ses tests d'anticorps COVID-19 seront bientôt opérationnels.

« Nous avons maintenant les outils pour au moins élaborer un plan pour admettre les gens dans l'État en tant que touristes ou résidents de retour en toute sécurité », a déclaré le Dr James Ireland, un médecin de la communauté. « Rien n'est parfait. Rien ne va être à 100%, mais nous pouvons réduire considérablement le risque en utilisant ces tests. « 

Michele Cox, chef de l'exploitation de Clinical Labs, a déclaré que la société est en mesure d'effectuer 1000 tests par jour dans l'état avec des résultats en 24 heures et peut envoyer quelques milliers de plus à un laboratoire partenaire sur le continent. La société prévoit d'augmenter les tests au cours des prochaines semaines à 5 000 tests par jour.

« Cela nous indiquera également depuis combien de temps et à quel point le virus est déjà répandu ici. Maintenant que le marché des tests s'ouvre et qu'il y a plus de disponibilité et de capacité, nous pouvons augmenter qui nous pouvons tester. C'est le moment idéal pour que le gouvernement cherche à ouvrir les entreprises « , a-t-elle déclaré. « Cela fera une grande différence. Cela donnera à certains la tranquillité d’esprit. « 

Le nombre de cas de coronavirus à Hawaï a augmenté de deux, à 609, mardi, y compris le premier cas confirmé confirmé d'un résident de Lanai qui a contracté le virus alors qu'il était hospitalisé à Maui. Le bilan des décès dus aux coronavirus est de 16.

Depuis le début de l'épidémie, 505 patients ont guéri – près de 83% des personnes infectées à Hawaï. Au total, 28 577 tests de diagnostic COVID-19 – qui impliquent l'insertion de longs écouvillons à l'arrière du nez pour récupérer les particules virales – ont été effectués par des laboratoires d'État et cliniques, avec 2,1% de tests positifs.

« Maintenant, il y a très peu de tests (de diagnostic) qui sont nécessaires parce qu'ils s'épuisent », a déclaré M. Green, ajoutant que l'État devait désormais chercher des moyens de gérer les points chauds, les épidémies et, surtout, le grand nombre de voyageurs à Hawaï. « Il y aura beaucoup de discrimination potentielle contre les touristes si nous commençons à avoir des flambées de COVID-19 après avoir été autorisé en tant qu'Etat. » Il (test d'anticorps) va être précieux pour nous si nous voulons nous assurer que nous n'allons pas voir de grosses poussées de COVID-19. Cela nous dira qui est sûr et capable de combattre la maladie à l'avenir. C'est très utile. «