4 avr 2020

JUSQU'À RÉCEMMENT, les hôpitaux qui pouvaient tester le covid-19 ont été chargés de sauvegarder leurs tests pour les patients et non de tester le personnel. Cela a changé le 27 mars. Le week-end suivant, un petit échantillon de tests a été effectué sur des travailleurs du NHS. Les résultats ont été explosifs: seulement environ un sur sept de ces auto-isolants avait en fait le virus, ce qui signifiait que beaucoup de ceux qui restaient à la maison pouvaient en fait travailler en toute sécurité. L'absence de tests a donc fortement aggravé la pénurie de personnel hospitalier.

Testing - Ce qui a mal tourné avec les tests de Covid-19 en Grande-Bretagne

Il y a encore deux semaines, la priorité du gouvernement n'était pas de contenir le virus, mais de protéger les personnes vulnérables, les tests n'étaient donc pas si importants. Mais à mesure que le virus s'est propagé, le besoin de tests supplémentaires, en particulier des agents de santé, a augmenté. Il y a deux semaines, Boris Johnson a promis que la Grande-Bretagne « allait jusqu'à 25 000 [tests] un jour « et visait 250 000 par jour, mais la Grande-Bretagne n'en exécute encore que 10 000 par jour. Au total, il a testé 153 000 personnes, contre 500 000 par semaine en Allemagne. Il est également en retard sur la plupart des autres pays riches.

Ce qui a mal tourné n'est pas clair. Michael Gove, chancelier du duché de Lancaster, dit qu'il y a une pénurie d'ingrédients chimiques. Selon Chris Hopson de NHS Providers, une organisation de membres, avec suffisamment de tampons et de solutions, les laboratoires de pathologie du service de santé pourraient effectuer environ 100 000 tests par jour.

D'autres disent que le problème ne réside pas dans l'approvisionnement en produits chimiques, qui sont monnaie courante, mais dans la décision initiale de centraliser le travail dans une douzaine de laboratoires gérés par Public Health England (PHE), une agence gouvernementale. Greg Clark, président du comité des sciences et de la technologie de la Chambre des communes, a critiqué cette approche, arguant que davantage de travail pourrait être fait dans les hôpitaux et les universités.

Downing Street a depuis pris le contrôle de l'opération, au motif que PHE et le régulateur médical, le canal normal d'approbation, sont trop lents, et un certain nombre de nouveaux laboratoires sont en train d'être mis en place pour accélérer les tests rapidement; mais un manque de communication entre le numéro 10 et PHE signifie beaucoup de confusion. « Il existe des structures parallèles », explique Deenan Pillay, professeur de virologie à l'University College London. « Ils ne se parlent pas. »

À mesure que la maladie se propage dans la population, une autre sorte de test deviendra de plus en plus importante: pour les anticorps, dont la présence montre si quelqu'un a déjà eu le virus. Le gouvernement a promis qu'un test arrivera bientôt, mais les Britanniques ne devraient pas retenir leur souffle.

Le test d'anticorps est particulièrement sensible aux faux positifs et aux faux négatifs, il doit donc être soigneusement validé. Un tas de sociétés chinoises produisent des kits de test d'anticorps et les ont produites. Ils sont très demandés. Le gouvernement britannique est en négociation pour en acheter des millions, mais des sources commerciales affirment que les pays qui exigent moins de données de validation que la Grande-Bretagne – comme la Russie, l'Espagne et les États du Golfe – les ont récupérés. Les pays plus rapides risquent de subir des tests douteux; les plus lents risquent de se procurer les kits trop tard. ■

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Cet article est paru dans la section Grande-Bretagne de l'édition imprimée sous le titre « Résultat négatif »

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