Au moins 14 marins à bord de l'USS Theodore Roosevelt qui avaient récupéré du COVID-19 ont été testés positifs pour la deuxième fois, ce qui soulève des questions sur l'immunité et si les gens peuvent attraper le coronavirus peu de temps après leur amélioration.

Les marins qui « ont précédemment testé COVID positifs et satisfait à des critères de récupération rigoureux ont retesté positif », a déclaré un porte-parole de la flotte américaine du Pacifique dans un communiqué. Les marins sont maintenant hors du navire et doivent isoler pendant au moins 14 jours.

Certains ont été testés positifs pour COVID-19 après avoir récupéré. Qu'est-ce que ça veut dire ?

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Les experts ont déclaré que les résultats des tests perplexes n'établissent pas nécessairement qu'une personne peut être infectée deux fois – les résultats positifs après des tests négatifs peuvent être une bizarrerie liée au type de test utilisé.

Aux États-Unis, presque tous les tests de diagnostic de COVID-19 recherchent des extraits de l'ARN ou du code génétique du virus. (Un autre type de test de diagnostic, appelé test d'antigène, recherche les protéines du virus.)

Mais selon les directives des Centers for Disease Control and Prevention, « la détection d'ARN viral ne signifie pas nécessairement la présence d'un virus infectieux ». En d'autres termes, le test peut détecter un morceau de l'ARN viral qui a été laissé, plutôt qu'une particule virale infectieuse entièrement intacte.

Un deuxième test positif après un résultat négatif peut signifier que le virus prend simplement son temps à quitter le corps, selon les médecins, et n'est plus en mesure d'infecter les autres.

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« Il est possible que les gens puissent éliminer les restes du virus pendant une certaine période de temps. Cela ne signifie pas que quelque chose ne va pas avec eux ou qu'ils sont contagieux », a déclaré le Dr William Schaffner, expert en maladies infectieuses au Vanderbilt University Medical Center à Nashville.

Une étude de la Corée du Sud renforce cette idée. Des chercheurs des centres coréens de contrôle et de prévention des maladies ont analysé les données de 285 patients COVID-19 qui se sont également révélés positifs après avoir semblé se rétablir.

Les scientifiques n'ont pas pu trouver de preuves que les patients restaient infectieux. Et les échantillons viraux prélevés sur les patients n'ont pas pu être incités à croître et à prospérer dans les études de laboratoire, ce qui suggère que les échantillons étaient des ratés.

« Ce que nous constatons de plus en plus, c'est que les fragments de virus qui sont détectés sur ces écouvillons des semaines plus tard ne sont pas en mesure de se reproduire », a déclaré le Dr Ania Wajnberg, directrice adjointe de la médecine à la Icahn School of Medicine de Mount. Sinaï à New York. « Ce ne sont pas des virus vivants. »

Pourtant, le monde ne connaît COVID-19 que depuis quelques mois seulement, ce qui ne donne aucune indication aux scientifiques sur la façon dont le virus agit à long terme.

« Nous n'avons tout simplement pas encore suffisamment de détails pour faire des déclarations confiantes sur l'immunologie », a déclaré le Dr John Sanders, chef des maladies infectieuses à Wake Forest Baptist Health à Winston-Salem, en Caroline du Nord.

Sanders a déclaré que les différents résultats du diagnostic pourraient également s'expliquer par de faux négatifs. « Je pense qu'il y a beaucoup à apprendre sur les tests et sur l'impact protecteur d'avoir été infecté ou d'avoir développé un anticorps », a-t-il déclaré.

Sanders et une équipe de chercheurs de Wake Forest ont entrepris une étude ambitieuse pour avoir une idée de la façon dont le virus agit chez les humains, de la durée des symptômes et de la façon dont COVID-19 pourrait conduire à l'immunité contre les infections secondaires, au moins pendant une certaine période de temps.

Le groupe a recruté 15 000 volontaires, dont certains ont eu COVID-19 et d'autres qui n'en ont pas. Chaque jour, les volontaires sont invités à enregistrer tous les symptômes possibles qu'ils ressentent. Si une personne signale tout type de symptôme, comme de la fièvre ou une toux, les chercheurs demandent plus d'informations.

« Nous leur enverrons un kit de collecte de tests à domicile à nous renvoyer. Nous les testerons pour voir s'ils ont le virus, puis continuerons à les rechercher pour les anticorps », a déclaré Sanders.

en suivant les symptômes en temps réel. Idéalement, les responsables de la santé publique pourraient ensuite comparer les informations avec les dossiers de santé électroniques. Sanders a déclaré que le projet vise à déterminer si une légère poussée de toux, par exemple, est en corrélation avec une véritable augmentation du COVID-19 ou simplement avec la saison des allergies.

Le groupe de recherche prévoit d'effectuer des tests d'anticorps sur 10 000 des volontaires six fois au cours de la prochaine année. Jusqu'à présent, tous les volontaires sont issus des systèmes de santé de Caroline du Nord, mais les chercheurs travaillent à étendre l'étude le long de la côte est.

« Nous avons des dizaines de questions de recherche sans réponse sur la question de savoir si un anticorps vous protège contre une infection future, sur la question de savoir si vous obtenez ou non des complications après une infection par COVID », a déclaré Sanders.

« Cela nous permet également de collecter les informations nécessaires pour commencer à répondre à ces questions plus détaillées. »