• Un nouveau test rapide offre des résultats en quelques minutes plutôt qu'en heures ou en jours, mais le déploiement reste à définir.
  • Différents pays poursuivent des stratégies très différentes en ce qui concerne les tests de COVID-19. L'OMS soutient une politique de tests généralisés. Mais les politiques à travers le monde varient et il semble y avoir des arguments en faveur des différentes approches – en grande partie en raison des approvisionnements, des pénuries et des priorités.

    Le test est important car demander aux personnes présentant des symptômes légers de rester à la maison entraînera davantage d'infections au sein du ménage et de la communauté. S'ils sont testés et positifs, les personnes peuvent être isolées dans un établissement (comme en Chine / Vietnam) ou placées dans un isolement strict à domicile (auquel elles sont plus susceptibles d'adhérer si elles savent qu'elles ont le virus à coup sûr). D'un autre côté, les ressources sont limitées et lorsque le système de santé est surchargé, vous ne voulez pas que beaucoup de personnes non malades viennent dans les établissements de santé.

    Ici, David Duong, MD, MPH – Instructor in Global Health and Social Medicine at Harvard Medical School and Harvard Medical School Director of Global Primary Care and Social Change, ainsi que membre du Global Future Council on Global Health Council on Health and Healthcare – et son collègue Todd Pollack, MD – Professeur adjoint de médecine à la Harvard Medical School et directeur de pays pour le Partenariat pour la promotion de la santé au Vietnam, un programme mondial de la Harvard Medical School – expliquent une partie de ce que nous savons sur le dépistage du COVID-19.

    Une nouvelle souche de coronavirus, COVID 19, se répand dans le monde, causant des décès et des perturbations majeures de l'économie mondiale.

    Répondre à cette crise nécessite une coopération mondiale entre les gouvernements, les organisations internationales et le monde des affaires, qui est au cœur de la mission du Forum économique mondial en tant qu’Organisation internationale de coopération public-privé.

    Le Forum a créé la plate-forme d'action COVID, une plate-forme mondiale pour convoquer le monde des affaires pour une action collective, protéger les moyens de subsistance des personnes et faciliter la continuité des affaires, et mobiliser le soutien pour la réponse COVID-19. La plateforme est créée avec le soutien de l'Organisation mondiale de la santé et est ouverte à toutes les entreprises et tous les groupes industriels, ainsi qu'à d'autres parties prenantes, visant à intégrer et à informer l'action commune.

    En tant qu'organisation, le Forum a fait ses preuves pour soutenir les efforts visant à contenir les épidémies. En 2017, lors de notre réunion annuelle, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) a été lancée – réunissant des experts du gouvernement, des entreprises, de la santé, du monde universitaire et de la société civile pour accélérer le développement de vaccins. Le CEPI soutient actuellement la course au développement d'un vaccin contre ce brin du coronavirus.

    Quels critères les gouvernements utilisent-ils pour tester le COVID-19 ?

    Lieu jaune: Vous voyez un certain nombre de stratégies différentes qui dépendent de quelques éléments. Le premier est l'état de l'épidémie dans le pays ou la communauté. Deuxièmement, la disponibilité des ressources de test – à la fois les kits de test eux-mêmes (ou les écouvillons) et l'équipement de protection individuelle (EPI) pour les agents de santé, qui sont tenus de les porter pour prélever l'échantillon sur les patients.

    Duong: Aux États-Unis, différents États et différentes villes ont des critères différents. Certains États testent des agents de santé qui ont été en contact avec des expositions connues (personnes qui se sont révélées positives) ou qui sont symptomatiques. Ou des patients présentant une exposition et des symptômes connus, ou des personnes immunodéprimées et symptomatiques.

    Les directives évoluent très rapidement en fonction de la disponibilité des équipements de test et des fournitures d'EPI. Par exemple, à New York, en raison de problèmes d'approvisionnement, ils ont déclaré qu'au 20 mars, les tests COVID-19 n'étaient effectués que pour les patients hospitalisés. Ils ne font donc pas de tests communautaires. Là où je pratique à Boston, nous testons toujours des patients non hospitalisés, cependant, vous avez toujours besoin d'une approbation pour passer un test. Les patients ne peuvent pas simplement demander un test.

    Au début de l'épidémie, la majorité des tests ont été envoyés au CDC pour être testés. Maintenant, les tests sont effectués par les départements de la santé, les laboratoires d'État et, dans certains endroits, comme dans mon organisation de soins de santé, nous pouvons exécuter notre propre test et, par conséquent, augmenter le nombre de tests que nous pouvons faire et diminuer la les patients doivent attendre les résultats.

    Lieu jaune: Dans certains pays, par exemple en Corée du Sud, nous avons beaucoup entendu parler du nombre de tests qu'ils effectuent et aussi de l'endroit où je vis au Vietnam, où ils intensifient les tests. Il y a moins de problème de manque d'approvisionnement en kits de test et ils semblent avoir moins de problème avec les pénuries d'EPI. Donc, ce que nous voyons, c'est que si vous avez des symptômes, vous êtes testé. Si vous êtes en contact étroit avec une personne présentant des symptômes, vous êtes également testé. Il s'agit d'une stratégie qui consiste à essayer d'identifier autant de personnes que possible, y compris les personnes asymptomatiques qui peuvent avoir le virus. Et puis en utilisant les résultats pour isoler les cas positifs et les contacts de quarantaine de ces cas pour essayer de ralentir la propagation du virus.

    Duong: Si nous pensons au Vietnam d'un point de vue géographique, il borde la Chine, et pourtant ils n'ont signalé que très peu de cas et aucun décès jusqu'à présent. Lorsque les premiers cas ont été importés dans le pays, le gouvernement a immédiatement mis en place des protocoles et a commencé à mobiliser des masques domestiques, des équipements de protection individuelle et a commencé à rechercher des options de tests de diagnostic. Ils étaient dans un état de contention et ont donc testé puis isolé les patients positifs et leurs contacts. Le Vietnam a organisé une réponse « pangouvernementale » assez tôt dans l'épidémie, fermant ses frontières et déployant des protocoles de test et d'isolement. Cette stratégie leur a permis de garder leurs chiffres bas et de contenir la propagation.

    Duong: La plupart des gouvernements et la plupart des tests déploient la stratégie de ce que nous appelons la réaction en chaîne par polymérase à transcription inverse en temps réel. Cette méthode est identique à la façon dont nous testons d'autres infections. Il compare les échantillons d'ADN de la personne suspectée avec l'échantillon d'ADN du virus. Vous devez donc vous assurer que vous obtenez suffisamment d'échantillon d'ADN pour faire la comparaison.

    La manière préférée est un écouvillon. Les échantillons sont transférés, généralement par un agent de santé au laboratoire, et le laboratoire exécute les tests. Habituellement, plusieurs tests sont exécutés en même temps, ce qui peut entraîner un retard. Ainsi, par exemple, lorsque nous effectuions des tests dans mon hôpital sur le site des tests de conduite, nous invitions des gens à venir conduire. Nous effectuerons un prélèvement nasopharyngé du patient alors qu'il se trouve dans la voiture, puis l'échantillon est placé dans un flacon. Le flacon est ensuite transporté au laboratoire central de l'hôpital pour être testé.

    Qu'en est-il des tests sanguins de masse en tant que stratégie de confinement du COVID-19 ?

    Lieu jaune: C’est un autre type de test. C'est le test pour l'anticorps. Il ne vous dit pas si vous êtes activement infecté par le virus, mais il peut vous dire si vous avez déjà été infecté. C'est donc peut-être un moyen pour nous de savoir qui a été exposé au virus et est donc peut-être immunisé.

    À l'heure actuelle, il s'agit d'un nouveau virus. Donc, à notre connaissance, personne n'aurait d'immunité contre le virus, c'est pourquoi il est si dangereux.

    Nous savons par des études sur des bateaux de croisière et d'autres endroits que probablement environ 15% des cas de personnes infectées ne présentent aucun symptôme, mais vous devez être exposé au virus pour développer les anticorps. Ainsi, lorsque nous parlons de l'immunité collective, l'idée est qu'une proportion importante de la population serait exposée au virus, de sorte qu'il n'y aurait finalement pas assez d'hôtes sensibles autour pour que le virus continue de se propager.

    Mais pour atteindre ce point, ce serait un très grand pourcentage de la population. Cela signifierait donc que presque tout le monde devrait être infecté. Étant donné à quel point cela rend les gens malades, les conséquences de cette stratégie signifieraient beaucoup de gens malades, beaucoup de gens dans les hôpitaux, des hôpitaux surchargés et beaucoup de gens qui meurent.

    Duong: La Chine et Singapour accordent actuellement la priorité aux analyses de sang. Ceux-ci ne testent pas l'ADN du virus comme les tests de PCR, mais plutôt la réponse immunitaire du corps au virus. Les tests « sérologiques » nous permettent de voir qui a été infecté et qui ne l'a pas été, puis combien de personnes ont été marquées par des symptômes par rapport à non, ce qui donne une portée plus vraie de l'épidémie de coronavirus. Il nous donne également un taux de mortalité plus précis de ce nouveau virus.

    Pouvez-vous attraper à nouveau le coronavirus une fois que vous l’avez eu ?

    Lieu jaune: Nous pensons qu'une fois infecté, vous serez alors protégé contre une infection future. On ne peut pas dire 100% mais c'est probable.

    Ce que nous ne savons vraiment pas, c'est la durée de l'immunité.

    Il est possible que cela soit de courte durée. Il existe des virus respiratoires qui surviennent à chaque saison, chaque hiver, et les gens peuvent être infectés puis immunisés contre de futures infections. Cependant, un an plus tard, cette immunité diminue et ils sont à nouveau sensibles. Nous ne savons donc pas pour l'instant combien de temps l'immunité basée sur une infection précédente durera pour ce virus.

    Et la cartographie de son code génétique ?

    Lieu jaune: La cartographie définit le code génétique qui compose le virus. Ceci est utile pour le développement d'un vaccin. L'une des choses que nous voulons savoir, c'est que lorsque le virus se propage à des centaines de milliers de personnes, est-ce qu'il mute ? Est-ce que ça change ? L'une des principales caractéristiques de cette catégorie de virus est qu'en se copiant, il se clone. Mais si cela fait une erreur, cela s'appelle une mutation. Et puis cette erreur sera alors copiée dans le cycle suivant.

    Ces changements peuvent affecter l'avenir du virus. Cela pourrait le rendre plus ou moins grave, le faire durer ou le faire échapper à un vaccin.

    Donc, une des choses que nous voulons savoir, c'est que ce virus passe de l'infection des deux mille premières personnes à l'infection de plus de cinq cent mille personnes dans le monde, est-ce le même virus ou a-t-il changé d'une manière ou d'une autre ?

    Jusqu'à présent, nous n'avons pas vu de changements majeurs, ce qui est une bonne nouvelle, car cela signifie que si nous développons un vaccin, le virus pourrait ne pas pouvoir muter pour l'éviter.

    Quels sont les derniers développements en matière de tests ?

    Duong: Le 27 mars, la FDA a délivré une nouvelle approbation pour un test rapide. C'est le premier test rapide à être approuvé pour son utilisation et il est réalisé par Abbott Diagnostics. Les tests rapides peuvent être effectués n'importe où et les résultats sont obtenus en 15 à 30 minutes. Ceci est un changeur de jeu assez important. Alors maintenant, nous devrons voir à quelle vitesse il est déployé, comment et où il sera utilisé, et à quel prix.

    Ainsi, avec ce nouveau test de diagnostic rapide, l'échantillon va dans une boîte, qu'ils appellent la plate-forme. C’est une boîte légère, de la taille d’un petit four grille-pain. Et il peut s'asseoir à divers endroits. C'est donc très mobile et immédiat.

    Au 30 mars, pour la population générale, il n'y a pas de test à domicile. Tous les tests doivent être administrés par un fournisseur de soins de santé. Cependant, une étude pilote est en cours entre Amazon et Seattle, dans le comté de King.

    Cela met en évidence la beauté du pouvoir des partenariats public-privé pour faire connaître le public.

    Comme nous le voyons, je pense qu'avec beaucoup de COVID-19, il y a une bonne quantité d'innovation provenant du secteur privé qui travaille en étroite collaboration avec le secteur public pour obtenir des matériaux et des fournitures et des tests pour le public.

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