Les autorités californiennes ont décrit cette semaine une « augmentation lente et régulière » des infections à coronavirus confirmées, prévoyant que le pic de l'épidémie de l'État se produirait de la mi à la fin mai.

La Californie a enregistré plus de 370 décès dus à Covid-19 et 15 800 cas confirmés, loin d'être aussi mauvais que la vague de ravages à New York.

Andrew Noymer, professeur agrégé de santé publique à l'Université de Californie à Irvine, a expliqué ce qui se cachait derrière les projections de l'État – et ce à quoi les Californiens peuvent s'attendre ensuite. Cette conversation a été modifiée et condensée pour plus de clarté.

Des projections antérieures estimaient que la Californie connaîtrait son pic à la mi-avril. Pourquoi les représentants de l’État croient-ils maintenant que le pic se produira de la mi à la fin mai ?

C’est une supposition. La Californie subit une distanciation sociale à l'échelle de l'État depuis trois semaines. La distanciation sociale fonctionne, mais il faut du temps pour mordre. Un tas d'expositions prend cinq à sept jours pour fonctionner. Et les transmissions continuaient à se produire, par exemple chaque fois qu'il y avait des week-ends où les gens ne respectaient pas l'ordre.

Vous devez donc faire un test de réalité sur les mathématiques. Nous constatons toujours un nombre croissant de personnes chaque jour dans l'État, nous ne pouvons donc pas prédire que cela se terminera dans une semaine. Il y a aussi le désir de ne pas appeler le pic trop tôt et de donner potentiellement de faux espoirs aux gens. C'est gérer les attentes.

Dans le comté de Los Angeles, où il y a plus de 6 000 cas, les autorités ont exhorté les résidents à éviter l’épicerie cette semaine, si possible. Pourquoi pensent-ils que cette semaine sera si mauvaise ?

Les responsables du comté de LA constatent une augmentation dans les cas qui les rendent anxieux. Ils pensent « Eh bien, comment pouvons-nous améliorer le verrouillage ? » En Italie, la police appliquait le verrouillage. Nous avons un ordre un peu moins sévère ici, et ils disent: « Nous ne voulons pas que quiconque a besoin d'épicerie ne les obtienne pas. » Ils ne disent pas que nous devons nous asseoir pendant les huit prochaines semaines, mais ils comme étouffer cette petite hausse dans l'œuf.

Que se passe-t-il après avoir atteint le sommet ?

Si les cas culminent à la mi-mai, cela ne signifie pas que le verrouillage se termine. Cela signifie qu'ils culminent et commencent à décliner. Et bien qu'il puisse y avoir des cas en baisse au milieu d'un verrouillage de six semaines ou plus, après la fin du verrouillage, les cas pourraient remonter. Donc, le plus bas dans les cas que nous voyons sous une adhésion de mieux en mieux à un verrouillage – cela peut être un mirage, pas une oasis. Il est vraiment trop tôt pour dire que lorsque vous voyez des cas diminuer, cela signifie que tout est clair pour mettre fin au verrouillage.

Alors, comment la Californie décide-t-elle de commencer à rouvrir après avoir pensé que nous avons atteint un sommet ?

Cela va nécessiter des tests sérologiques – à la recherche d'anticorps dans la population de l'État. Nous voulons faire des enquêtes sérologiques qui sont des échantillons scientifiques de la population californienne, car il y a ce nombre insaisissable de personnes qui l'ont déjà eu, asymptomatiquement. Tout le monde espère que ce nombre est plus élevé que nous ne le pensons, qu'il y a bien plus de personnes qui l'ont déjà eu et se sont rétablies.

Si ces anticorps ne sont pas répandus, la fin du verrouillage va juste ramener une autre vague. Ce virus ne va pas simplement disparaître sous verrouillage et nous pourrons alors tous sortir. Si nous n'avons pas un certain niveau d'immunité collective, cela va générer une deuxième vague, car le virus est toujours là dans les poches.

Il est possible que nous prenions une pause avec les effets de saisonnalité – que ce soit juste moins transmissible en été. Je ne pense pas que ce soit particulièrement probable, mais je ne l'exclus pas. Il est également possible que nous ouvrions le verrouillage trop tôt, mais attrapons juste un coup de chance sur les effets saisonniers. Mais dans ce scénario, je garantis absolument une vague de chute, un retour.

La vaccination changerait énormément la donne, mais cela semble dans 12 mois ou plus. Nous devons donc tous nous préparer à le faire au moins jusqu'au 1er juin et potentiellement plus longtemps.