Des chercheurs de l'Université de Cranfield travaillent sur un nouveau test pour détecter le SRAS-CoV-2 dans les eaux usées des communautés infectées par le virus.

L'approche de l'épidémiologie basée sur les eaux usées (WBE) pourrait fournir un moyen efficace et rapide de prédire la propagation potentielle d'une nouvelle pneumonie à coronavirus (COVID-19) en détectant les biomarqueurs dans les fèces et l'urine des porteurs de maladies qui pénètrent dans le réseau d'égouts.

Des kits de test rapide utilisant des dispositifs à base de papier pourraient être utilisés sur place dans les usines de traitement des eaux usées pour retracer les sources et déterminer s'il existe des transporteurs potentiels de COVID-19 dans les zones locales.

Le Dr Zhugen Yang, maître de conférences en technologie des capteurs au Cranfield Water Science Institute, a déclaré: « Dans le cas d’infections asymptomatiques dans la communauté ou lorsque les gens ne savent pas s’ils sont infectés ou non, la détection en temps réel des eaux usées déterminer s'il y a des porteurs de COVID-19 dans une zone pour permettre un dépistage, une mise en quarantaine et une prévention rapides.

« Si COVID-19 peut être surveillé à un stade précoce dans une communauté par le biais de WBE, une intervention efficace peut être prise le plus tôt possible pour restreindre les mouvements de cette population locale, en travaillant à minimiser la propagation des agents pathogènes et la menace pour la santé publique. »

Des études récentes ont montré que le SARS-CoV-2 vivant peut être isolé des fèces et de l'urine des personnes infectées et que le virus peut généralement survivre jusqu'à plusieurs jours dans un environnement approprié après avoir quitté le corps humain.

L'appareil en papier est plié et déplié par étapes pour filtrer les acides nucléiques des agents pathogènes des échantillons d'eaux usées, puis une réaction biochimique avec des réactifs préchargés détecte si l'acide nucléique de l'infection par le SRAS-CoV-2 est présent. Les résultats sont visibles à l'œil nu: un cercle vert indiquant positif et un cercle bleu négatif.

« Nous avons déjà développé un dispositif en papier pour tester le matériel génétique dans les eaux usées pour la preuve de concept, et cela offre un potentiel clair pour tester l'infection avec adaptation », a ajouté le Dr Yang. « Cet appareil est bon marché (coûte moins de 1 £) et sera facile à utiliser pour les non-experts après de nouvelles améliorations.

« Nous prévoyons que l'appareil sera en mesure d'offrir une image complète et immédiate de la santé de la population une fois que ce capteur pourra être déployé dans un avenir proche. »

Le WBE est déjà reconnu comme un moyen efficace de retracer les drogues illicites et d'obtenir des informations sur la santé, les maladies et les agents pathogènes. Le Dr Yang a mis au point un dispositif similaire sur papier pour effectuer avec succès des tests de diagnostic vétérinaire rapide en Inde et pour le paludisme dans le sang parmi les populations rurales de l'Ouganda.

Les appareils d'analyse du papier sont faciles à empiler, à stocker et à transporter car ils sont fins et légers, et peuvent également être incinérés après utilisation, ce qui réduit le risque de contamination supplémentaire.

Source de l'histoire:

Matériel fourni par Université de Cranfield. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.