Sans directives claires de l'État, les tests de coronavirus restent une question controversée et coûteuse alors que de plus en plus de districts scolaires se rapprochent de la réouverture.

Alors que les écoles de toute la Californie sur la pointe des pieds vers la réouverture, les décisions de tester régulièrement les enseignants, le personnel et même les étudiants pour le virus COVID-19 se révèlent controversées – et potentiellement coûteuses.

Test COVID des enseignants, le personnel a été vivement débattu lors de la réouverture des écoles de Californie

En plus des mesures de prévention telles que les masques obligatoires, le lavage des mains et la distanciation sociale sur le campus, des tests réguliers des employés de l'école pourraient aider à prévenir de nouvelles épidémies si le virus continue de circuler dans la communauté, selon des experts en santé publique.

Les responsables de la santé publique de Californie ont en grande partie laissé le choix des tests aux différents comtés, suggérant uniquement que les districts scolaires travaillent avec les agents de santé du comté pour tester périodiquement les enseignants et le personnel, en fonction des niveaux de transmission de la communauté et « dans la mesure où la capacité du laboratoire le permet ».

Dans ses conseils pour les écoles, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont déclaré que l'utilité des tests de routine sur les employés et les élèves des écoles était inconnue et a refusé de le recommander. Mais certains législateurs américains cherchent à savoir si les orientations du CDC ont été compromises par l'ingérence politique de l'administration Trump, qui a poussé les écoles à rouvrir rapidement

La Californie a récemment conclu un contrat avec une société de diagnostic du Massachusetts pour doubler la capacité de test COVID-19 de l'État, permettant à « nos écoles, non seulement d'ouvrir, mais de rester ouvertes et avec une certaine confiance », a déclaré le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux de Californie, le Dr Mark Ghaly à une conférence de presse le 15 septembre.

Mais tant de questions demeurent: les tests devraient-ils être obligatoires pour que les enseignants et les membres du personnel retournent à l'école ? Les étudiants devraient-ils être testés ? Et les bénévoles de l'école ? Qui paiera pour les tests ? À quelle fréquence devrait-il avoir lieu, voire pas du tout ?

« Je pense que des tests réguliers me permettraient de me sentir un peu plus en sécurité, mais seulement si cela faisait partie d'un ensemble complet de précautions et n'intervenait qu'à un moment où la transmission communautaire était suffisamment faible », a déclaré Sarah Ciccarello, qui enseigne à distance la troisième année. à l'école élémentaire James Franklin Smith à San Jose et est secrétaire du syndicat des enseignants de son quartier.

Dans l'intervalle, le bureau de l'éducation du comté de Placer a commencé à former le personnel de santé et à mettre en place des sites de test COVID pour le personnel scolaire.

Les représentants de l’État ont suggéré que les examens du personnel scolaire soient payés par l’assurance maladie des employés. Bien que les assureurs soient tenus, en vertu des réglementations d'urgence de l'État, de payer les tests COVID pour ces travailleurs essentiels, il n'y a pas d'accord sur la fréquence à laquelle ils devraient être tenus de payer pour les tests de surveillance, et les employés pourraient être invités à payer une quote-part.

Les enjeux ne pourraient pas être plus élevés. Alors que les écoles ont rouvert à travers le pays, les rapports de presse récents d'au moins six enseignants décédés du COVID-19 ont intensifié les craintes de nouvelles épidémies mortelles survenant sur le campus.

En Californie, plus de 61 000 enfants d'âge scolaire ont été infectés depuis le début de la pandémie, soit environ 8% de tous les cas, même si les écoles ont reçu l'ordre de fermer en mars. Une école de Marin City a récemment retardé sa réouverture d'une semaine après avoir appris qu'un membre du personnel avait été testé positif au COVID-19 quelques jours avant le retour des étudiants.

Le district scolaire unifié de San Jose, qui compte plus de 30000 élèves, a évoqué des préoccupations concernant la capacité de payer et de fournir suffisamment de tests COVID-19 parmi les raisons pour lesquelles il a choisi d'étendre l'apprentissage à distance jusqu'en décembre.

Le laboratoire de santé publique du comté d'Orange n'a pas la capacité de faire des tests de surveillance pour les écoles, et la charge pourrait mettre à rude épreuve même les laboratoires privés, en particulier pendant la saison de la grippe, a déclaré à CalMatters Marc Meulman, chef des opérations de la division des services de santé publique de l'agence de santé du comté. une déclaration par courriel.

Certains districts scolaires se sont plutôt tournés vers les systèmes de santé universitaires, avec leurs laboratoires sophistiqués, pour obtenir de l'aide.

« Les parents se sont retournés contre nous… accusant le syndicat de garder les enfants en otage. Le côté laid de la communauté est sorti. Je ne crois vraiment pas que ce soit une majorité, mais ils sont très bruyants.  »

Travis Mougeotte, président de la Rocklin Teachers Professional AssociationStanford Health Care travaille avec les districts scolaires de la région de Bay, y compris un district de Burlingame, pour tester le personnel scolaire. Et certains professeurs de la faculté de médecine de l’université consultent le Los Angeles Unified School District, le deuxième plus grand district scolaire du pays.

Le Dr Christina Kong, directrice médicale de la pathologie à Stanford Health Care, a déclaré à CalMatters que le système de santé utiliserait des tests groupés, dans lesquels les échantillons individuels sont combinés pour les tests, puis retestés s'il y a un résultat positif, pour réduire les coûts et accélérer les résultats. Les employés de l'école seraient testés sur une base rotative afin que tout le monde soit testé une fois tous les deux mois, selon les recommandations de l'État. Les résultats seraient communiqués aux employés et, s'ils étaient positifs, aux responsables de la santé publique pour commencer la recherche des contacts – mais pas aux administrateurs de l'école.

« Ce qui me surprend, c’est le nombre d’obstacles logistiques que les écoles doivent surmonter pour se faire tester », a déclaré Kong. « Je ne pensais pas que ce serait aussi compliqué. »

Dans la région de San Diego, des centaines d'élèves et d’employés des écoles du district scolaire de Solana Beach ont reçu des tests COVID-19 cette semaine alors que les écoles élémentaires du district se préparent à rouvrir pour un apprentissage en personne lundi. Ils seront testés périodiquement tout au long de l’année scolaire dans le cadre du nouveau partenariat de test du district avec UC San Diego Health.

Le district scolaire côtier qui dessert environ 3 000 élèves estime qu'il dépensera entre 500 000 et 2 millions de dollars pour les tests de réadmission et de surveillance cette année. Le district utilisera l'argent de la loi fédérale d'aide, de secours et de sécurité économique contre le coronavirus (CARES) pour aider à couvrir les coûts, a déclaré le surintendant Jodee Brentlinger.

Sur une page Facebook pour les parents d'étudiants de Solana Beach, le Dr Richard Sacks, un médecin local qui traite les patients COVID-19, a averti les parents qui, selon lui, « contestaient la nécessité de tester, remettant en question les motivations du (district) et de l'UCSD Health. concernant ces tests et laissant même entendre qu’ils ne feraient pas tester leurs enfants.  »

« Certains tests valent mieux que rien », a écrit Sacks. « Si les écoles identifiaient ne serait-ce qu'une seule personne asymptomatique dont le test est positif, nous éviterions potentiellement une propagation sans entrave du virus dans toute notre école et des fermetures perturbatrices. »