Un nombre croissant de recherches menées par des scientifiques et des dresseurs de chiens des États-Unis aux Émirats arabes unis suggèrent que les chiens peuvent utiliser leur puissant odorat pour détecter les infections à Covid-19, y compris chez les personnes sans symptômes.

Avec plus de 300 millions de récepteurs olfactifs (contre environ cinq millions chez l'homme), les chiens peuvent le faire avec un degré élevé de précision en détectant les composés que le corps humain libère dans les sécrétions comme la sueur et la salive lorsqu'il réagit au coronavirus, selon les scientifiques..

Votre prochain test Covid-19 pourrait être le reniflement d'un chien

Les chiens ont longtemps été formés pour détecter les odeurs associées aux drogues ou aux explosifs et ont également été utilisés pour identifier des maladies telles que le cancer, le paludisme et le diabète. Mais "c'est la première fois que les chiens sont capables de détecter une maladie virale chez l'homme", a déclaré Dominique Grandjean, professeur à l'École nationale vétérinaire d'Alfort en France et l'un des premiers chercheurs à évaluer le potentiel de Covid-19- renifler les chiens.

Un échantillon de Covid-19 utilisé lors d’une session de formation au laboratoire de Dominique Grandjean à l’Ecole nationale vétérinaire d’Alfort en France.

Dmitry Kostyukov pour le Wall Street Journal

Ouija, un berger hollandais qui a participé à des tests à l'École nationale vétérinaire d'Alfort en France.

Dmitry Kostyukov pour le Wall Street Journal

Les chercheurs estiment que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour répondre à certaines questions non résolues, par exemple si les chiens renifleurs de Covid-19 peuvent être confondus par d'autres virus ou par les vaccinations. Le Working Dog Center de l'École de médecine vétérinaire de l'Université de Pennsylvanie mène une étude pour vérifier si les chiens sont capables de faire la différence entre les personnes atteintes de Covid-19 et celles qui ont été vaccinées contre elle.

L'Organisation mondiale de la santé coordonne un groupe de travail international de chercheurs pour enquêter sur l'utilisation des chiens renifleurs. Il a déclaré dans un rapport de mars que les chiens renifleurs de Covid-19 pourraient compléter les outils de diagnostic conventionnels car, contrairement aux tests nasaux sur écouvillon, qui nécessitent un contact entre les personnes et attendent au moins 15 minutes pour obtenir un résultat, les chiens peuvent dépister un grand nombre de personnes de manière non invasive en réel temps et à faible coût.

Un chien peut dépister 250 à 300 personnes par jour, selon l'OMS.

Le professeur Grandjean a calculé que le dépistage des chiens en France pouvait coûter aussi peu qu'un euro, soit environ 1,20 $, par personne, contre environ 75 € pour un test de réaction en chaîne par polymérase, ou PCR, un test très précis qui implique un test nasal. écouvillon.

Les personnes entièrement vaccinées n'ont pas besoin de porter de masque ou de distance physique pour la plupart des activités extérieures ou intérieures, a déclaré jeudi le Dr Rochelle Walensky des Centers for Disease Control and Prevention, mais certaines exceptions subsistent, notamment les exigences en matière de transports en commun. Justin Lane / Shutterstock

Les chiens renifleurs de Covid-19 pourraient aider à garder le virus sous contrôle dans les mois à venir, à la fois dans les pays où les infections sont élevées et les tests sont limités, ainsi que dans les endroits où les restrictions s'assouplissent à mesure que les vaccinations se poursuivent, selon les chercheurs.

Les Émirats arabes unis ont beaucoup investi dans la formation de chiens renifleurs de Covid-19 et ont maintenant 39 chiens qui sont utilisés pour filtrer les gens dans les centres commerciaux et les événements publics et dans les lieux de vie bondés, a déclaré Guillaume Alvergnat, conseiller du Bureau des affaires internationales du ministère de l'Intérieur. Les Émirats arabes unis pourraient rapidement former des maîtres-chiens d'autres pays dans leur centre de formation de Dubaï, selon M. Alvergnat. En France, le professeur Grandjean a déclaré qu'environ 1000 chiens travaillent pour diverses institutions gouvernementales et pourraient rapidement être entraînés à la détection de Covid-19 dans des endroits tels que les aéroports, les concerts et les salles de sport.

Tout chien peut théoriquement être dressé en quelques semaines, selon les chercheurs, et cela pourrait être plus rapide chez les chiens déjà dressés pour la détection médicale ou explosive.

Des études ont montré que les chiens peuvent être entraînés pour identifier les infections à Covid-19 avec une sensibilité d'environ 82% à 99% et une spécificité de 84% à 98%, a déclaré le professeur Grandjean. La sensibilité d’un test indique sa capacité à détecter correctement une infection, tandis que sa spécificité montre à quel point il peut éviter de donner de faux positifs.

Dominique Grandjean a reçu les résultats de sa dernière étude comparant les tests PCR avec des chiens renifleurs de Covid-19 le 12 mai. Les résultats ont dépassé ses attentes, a-t-il déclaré.

Dmitry Kostyukov pour le Wall Street Journal

Des chercheurs de l'Université de médecine vétérinaire de Hanovre, en Allemagne, ont entraîné huit chiens pendant une semaine pour détecter les sécrétions respiratoires de patients infectés avec un taux de détection moyen de 94%, selon une étude publiée récemment dans la revue BMC Infectious Diseases

Dans une étude de 21 chiens menée par le professeur Grandjean, 15 des animaux ont pu détecter Covid-19 avec une sensibilité de 90% ou plus, six chiens présentant une sensibilité de 71% à 87%. L'étude a été publiée en avril dans l'Open Access Journal of Veterinary Science and Research.

De tels résultats signifient que les chiens peuvent être plus précis que de nombreux tests antigéniques rapides, qui identifient correctement les infections à Covid-19 chez une moyenne de 72% des personnes présentant des symptômes et 58% des personnes asymptomatiques, selon une revue récente de Cochrane, une société basée au Royaume-Uni. à but non lucratif qui évalue la recherche scientifique.

Alors que les chiens renifleurs ne sont pas officiellement sanctionnés comme méthode de diagnostic pour Covid-19, les entreprises et les gouvernements nationaux - y compris la National Basketball Association, les entreprises de construction en Finlande, l'aéroport de Beyrouth au Liban et le ministère de l'Intérieur des Émirats arabes unis - ont commencé à les déployer pour les projections..

"C’est une couche de protection supplémentaire… et c’est beaucoup plus agréable que d’avoir un tampon collé dans le nez", a déclaré Robert Meade, directeur général du Doctors Hospital of Sarasota, en Floride.

En avril, l’hôpital a lancé une expérience dans laquelle un labrador retriever nommé Buffy renifle les chaussures des visiteurs. Si elle identifie quelqu'un avec Covid-19, elle s'assoit à leurs pieds et attend une friandise. Le visiteur doit passer un test de prélèvement nasal avant d'entrer. Après 10 jours, M. Meade a déclaré que Buffy avait détecté un cas.

Buffy, un labrador retriever, est formé pour renifler Covid-19 au Doctors Hospital de Sarasota en Floride.

Zack Wittman pour le Wall Street Journal

"C’est une couche de protection supplémentaire", a déclaré Robert Meade, directeur général de l’hôpital des médecins de Sarasota, à propos des chiens détectant Covid-19.

Zack Wittman pour le Wall Street Journal

Les événements sportifs et de divertissement stimulent la demande aux États-Unis, a déclaré

Jerry Johnson,

président de Bio Detection K9, une entreprise d'Anniston, en Alabama, qui compte désormais 13 chiens de détection Covid-19 et 10 autres en formation. Les chiens de la société ont reniflé les fans et les employés avant les matchs du Miami Heat de la NBA entre fin janvier et début avril. Au cours d'un test que la société a effectué à l'extérieur d'une clinique de santé de Jacksonville, en Floride, des chiens ont reniflé des personnes en attente de test de dépistage de Covid-19 et ont correctement identifié leur statut infectieux environ 93% du temps, a déclaré M. Johnson.

Bio Detection K9 a appris plus tard qu'au moins deux des patients signalés par les chiens mais qui ont été testés négatifs ce jour-là ont été testés positifs pour le virus, ce qui signifie que les chiens auraient pu être plus sensibles aux cas de Covid-19 que les tests PCR de la clinique, M. Dit Johnson.

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Nascar a utilisé des chiens renifleurs de Covid-19 pour filtrer les conducteurs, les mécaniciens et d'autres employés lors de courses à Atlanta Motor Speedway, à Talladega Superspeedway en Alabama et à Darlington Raceway en Caroline du Sud, selon un porte-parole de Nascar.

Les chiens filtreront également les participants à la Peachtree Road Race de cette année, une course à pied de 10 kilomètres au cours du week-end du 4 juillet, a déclaré Jay Holder, directeur du marketing et des communications pour le Atlanta Track Club, qui organise la course.

En plus d'aider à prévenir de nouvelles infections et à freiner l'émergence de nouvelles variantes du virus, les chiens renifleurs peuvent offrir un confort émotionnel, disent les personnes qui ont commencé à les déployer.

À l'hôpital des médecins de Sarasota, M. Meade a déclaré que Buffy avait aidé à apaiser le personnel anxieux ainsi que les visiteurs. "C'est presque comme la zoothérapie", a-t-il dit, ajoutant qu'il avait accueilli Buffy pour vivre avec sa famille.

Buffy a reniflé des visiteurs à l'hôpital des médecins de Sarasota mardi.

Zack Wittman pour le Wall Street Journal

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