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Test pour Covid-19 en Californie : pourquoi l'État est à la traîne

Aujourd'hui, nous avons une autre dépêche du Université de Californie, Berkeley Graduate School of Journalism, écrit par Max Brimelow, Julie Chang, Pedro Cota, Kristen Hwang et Alex Matthews:

OAKLAND – Au cours de ses 20 années passées et sans abri, Ollie Harris, 69 ans, a vu beaucoup de choses. Mais ce qui s'est passé un vendredi dernier était nouveau.

Assis devant sa tente sur une parcelle de terrain que lui et sa femme ont jalonné près du lac Merritt, il a regardé une camionnette blanche s'arrêter et deux femmes sortir avec des masques chirurgicaux et des gants en latex.

« Souhaitez-vous être testé aujourd'hui ? » demanda l'un d'eux. « Je pourrais aussi bien », a répondu M. Harris. Une infirmière a rapidement tamponné les narines et la gorge de M. Harris, puis a noté ses informations.

M. Harris a été l'une des premières personnes testées dans le cadre d'un nouveau type de collaboration qui s'est imposé comme une caractéristique distinctive de la lutte de la Californie contre Covid-19.

Jusqu'à présent, au moins six nouvelles initiatives de test sont dirigées par des experts de la santé dans les meilleures universités publiques et privées de Californie. Ils visent à combler les lacunes dans les connaissances sur la prévalence de la maladie, à percer les mystères sur l'immunité des survivants et à répondre à d'autres questions imminentes alors que la Californie commence à assouplir son verrouillage.

Certaines universités travaillent de manière indépendante, d'autres en partenariat avec les services de santé du comté et les cliniques communautaires. La plupart développent leurs plans à la volée alors qu'ils courent pour devancer le virus en évolution rapide. Jusqu'à présent, leur travail a soulevé autant de questions qu'il a répondu. Mais il y a aussi des conclusions intrigantes, bien que toujours provisoires.

L'initiative qui a testé M. Harris, par exemple, n'a trouvé que quatre cas positifs sur les 233 sans-abri qu'il a testés jusqu'à présent. Une autre initiative a révélé des contrastes marqués dans les taux d'infection selon que la personne était capable de travailler à domicile ou non. D’autres études dirigées par des universités suggèrent que la Californie est encore loin d’atteindre le type d’immunité collective qui ralentirait la transmission du virus du galop au crawl.

[See which California counties have the most coronavirus cases.]

Les experts universitaires en santé menant ces efforts ont déclaré qu'ils avaient agi pour combler un vide. Eva Harris, spécialiste des maladies infectieuses à l'Université de Californie à Berkeley, a déclaré que regarder le virus se propager dans le monde entier alors que les chefs de gouvernement se chamaillaient hésitaient à agir, c'était comme assister au Titanic qui fonce vers l'iceberg. « Nous avons finalement simplement dit: » OK, ça a frappé « , et il ne s'est toujours rien passé, nous devons donc nous impliquer », a-t-elle déclaré.

Alors que les gouvernements à tous les niveaux et dans toutes les régions des États-Unis ont eu du mal à fournir suffisamment de tests, la Californie a été particulièrement lente.

Le premier décès connu de Covid-19 aux États-Unis s'est produit le 6 février dans le comté de Santa Clara. Trois mois plus tard, les tests du gouvernement dans l'État restent irréguliers, en partie à cause de son réseau décentralisé et emmêlé de fournisseurs de tests répartis sur une population de 40 millions d'habitants. Alors que la Californie effectue désormais plus de 30 000 tests par jour – contre quelques centaines il y a un peu plus d'un mois – seuls 26 Californiens sur 1 000 ont été testés, ce qui place l'État au 26e rang du pays.

Parmi le grand nombre de personnes non testées, il existe de nombreux groupes à haut risque, mais pas plus que les 150 000 sans-abri vivant dans toute la Californie. Leurs campements, souvent surpeuplés et dépourvus d'installations sanitaires de base, pourraient permettre au virus de s'épanouir ou de se rallumer.

L'un des efforts les plus agressifs actuellement en cours pour examiner l'étendue de l'infection dans les campements pour sans-abri est dirigé par l'Innovative Genomics Institute, un laboratoire de biochimie de l'Université de Californie à Berkeley, mieux connu pour son travail à la pointe du gène CRISPR. processus de révision et Lifelong Medical Care, un centre de santé communautaire également basé à Berkeley. Les deux ont commencé à étendre les tests aux populations à faible revenu et sans-abri du comté d'Alameda, y compris le test donné à M. Harris au camp du lac Merritt.

[Read more about California’s testing capacity.]

L'institut a offert le traitement automatisé à grande vitesse à vie de 5 000 tests, avec d'autres à venir. Lifelong, qui dessert environ 66 000 patients, avait effectué moins de 300 tests de diagnostic avant le partenariat.

« Si nous ne pouvons pas aider les personnes vulnérables, que faisons-nous ? » a demandé Fyodor Urnov, directeur scientifique de l'institut pour la technologie et la traduction.

Non loin du bureau du Dr Urnov sur le campus de Berkeley, deux professeurs de la School of Public Health se sont associés pour un type d'étude différent. Le Dr Harris, spécialiste des maladies infectieuses, et Lisa Barcellos, une épidémiologiste génétique, étudient la propagation de l'infection dans la région de la baie.

L'Université de Californie du Sud et l'Université de Stanford ont récemment publié les résultats préliminaires de leurs propres études sur les anticorps, estimant qu'entre 2 et 5 pour cent des populations du comté de Los Angeles et du comté de Santa Clara ont été infectées, ce qui est plus élevé qu'on ne le pensait auparavant, mais aussi un indicateur potentiel que la Californie est loin d'atteindre l'immunité collective possible.

Cependant, les deux études continuent d'attirer des attaques sur des méthodologies non conventionnelles, y compris l'utilisation d'un kit de test qui n'est pas approuvé par la Food and Drug Administration.

L'un des efforts de dépistage les plus importants provient de la Division des maladies infectieuses de l'Université de Californie, à San Francisco, qui, en collaboration avec des organisations communautaires et des services de santé locaux, a récemment conclu le test de près de 5 000 personnes dans deux communautés différentes – la ville en bord de mer largement haut de gamme de Bolinas dans le comté de Marin et le district de Mission dans le centre de San Francisco.

Les deux études ont utilisé des tests de diagnostic et d'anticorps pour comprendre comment le virus se déplace à travers les populations rurales et urbaines.

[What are your chances of catching the virus outdoors ? Here’s what to know.]

U.C.S.F. a choisi la Mission parce que la population de Latinx de la communauté a été durement touchée lors de la flambée initiale. Bolinas est devenue une priorité de la recherche de l'université lorsque deux de ses résidents, Cyrus Harmon, un cadre en biotechnologie, et Jyri Engeström, un capital-risqueur, ont proposé de faire tester chaque personne de leur ville. Lorsqu'ils ont consulté l'U.C.S.F. à titre indicatif, ils ont été intégrés au programme de test Covid-19 de l'université pour comparaison avec l'étude de Mission.

Les premiers résultats publiés début mai établissent une corrélation entre les taux d'infection les plus élevés et les travailleurs à bas salaire et essentiels qui, pour des raisons économiques, n'ont d'autre choix que de travailler à l'extérieur du domicile.

Sur les 2 959 personnes testées à la Mission, 62 ont été testées positives. Parmi ceux qui ont été testés positifs, 90% ont déclaré qu'ils n'étaient pas en mesure de travailler à domicile et presque autant ont déclaré qu'ils gagnaient moins de 50 000 $ par an. Quatre-vingt-quinze pour cent de ceux qui ont été testés positifs étaient Latinx, bien que seulement 44 pour cent de l'échantillon global étaient Latinx.

Sur les 1 845 personnes testées à Bolinas, aucune n'a été testée positive.

« Le virus exploite des vulnérabilités préexistantes dans notre société », Diane Havlir, médecin impliquée dans l'U.C.S.F. étude, a déclaré.

Jill Cowan a grandi dans le comté d'Orange, est allée à l'école à U.C y compris la Bay Area, Bakersfield et Los Angeles – mais elle veut toujours en voir plus

California Today est édité par Julie Bloom, qui a grandi à Los Angeles et est diplômée de l'U.C. Berkeley.