Avec sa petite population et son emplacement isolé, l'Islande a mérité des éloges et des titres pour son plan visant à tester autant de personnes que possible pour l'exposition au nouveau coronavirus. Pourquoi certains se sont-ils demandé si d'autres pays ne pouvaient pas être comme l'Islande?

Mais les critiques à l'intérieur du pays ont qualifié cette image rose de trompeuse.

Le test du coronavirus en Islande a des sceptiques, mais il peut fonctionner

Ils disent que le minuscule pays insulaire nordique de 360 ​​000 habitants n'a pas fait assez pour supprimer de nouveaux cas de Covid-19, la maladie causée par le virus. Les écoles primaires et les garderies restent ouvertes, tout comme certains restaurants avec des places limitées. Les touristes sont toujours autorisés à arriver et à voyager sans quarantaine. Les autorités ont d'abord limité les rassemblements à 100 personnes, puis sont passées à 20 personnes, longtemps après que d'autres pays aient imposé un plus grand isolement social.

L’objectif de l’Islande de tester tout le monde est confronté aux mêmes obstacles logistiques que tous les pays rencontrent, soulignent les critiques. Il n'a pas suffisamment de personnel médical, de fournitures ou d'heures dans la journée pour tester des centaines de milliers de personnes en quelques semaines ou mois. Ils ont mis en garde contre un faux optimisme qui conduira finalement à davantage d'infections et de décès.

Mais Kjartan Hreinn Njalsson, l'assistant du directeur de la santé islandais, a vanté ce qu'il a appelé un moment marquant mercredi: « Plus de personnes vont mieux que infectées ». En fait, a-t-il dit, les responsables gouvernementaux estiment que les cas ont peut-être atteint un pic. « Nous ne sommes pas sur la colline, mais près d'elle. »

M. Njalsson a également déclaré que le pays était bien approvisionné en écouvillons et autres matériaux nécessaires. « Nous savons que nous aurons éventuellement besoin de plus d'écouvillons viraux », a-t-il ajouté, « et que tous les pays du monde essaient de sécuriser leurs stocks. »

Mais jusqu'à présent, l'Islande a régulièrement testé des personnes avec et sans symptômes, avec l'aide de deCODE genetics, une entreprise qui opère depuis longtemps dans le pays et est une filiale d'Amgen. Le pays a l'une des proportions les plus élevées de tests effectués par n'importe quel pays pour le coronavirus, selon des responsables gouvernementaux. Ils ont retracé les origines de différentes infections, tracé des contacts et même examiné les différentes souches du virus.

Mercredi, au moins 30 000 échantillons avaient été testés, selon des responsables, et le pays avait au moins 1 600 cas confirmés de Covid-19. L'Islande a confirmé son premier cas le 28 février. Six personnes sont mortes.

Pour se faire tester dans un hôpital ou une clinique, les individus doivent répondre à certains critères, comme avoir des symptômes comme la fièvre ou être membre d'un groupe à haut risque. Les agents de santé, les personnes qui ont voyagé depuis des zones à haut risque et les personnes en quarantaine peuvent également se faire dépister dans un hôpital ou une clinique.

Presque tout le monde peut s'inscrire pour être testé par deCODE.

Le Dr Kari Stefansson, directeur général de deCODE, a déclaré que les tests et le séquençage que son entreprise avait fournis indiquent qu'avec une approche de dépistage cohérente, « vous pouvez ralentir la propagation du virus, vous pouvez le rendre gérable pour la société ». La société a appelé à tester les personnes asymptomatiques comme un moyen de trouver des cas non détectés et de stopper la propagation de la maladie.

Dagur B. Eggertsson, le maire de Reykjavik, a attribué les tests à grande échelle et les briefings quotidiens du pays sur les résultats de l'engagement des citoyens moyens dans les préparatifs. « Nous ne pouvons pas recourir à la force », a déclaré le maire. «Nous devons utiliser des arguments et la voix de la raison pour amener les gens à travailler ensemble.»

Mais quelques dissidents ont déclaré que des restrictions extrêmes étaient exactement ce dont l'Islande avait besoin pour arrêter complètement l'épidémie. Ils ont averti, par exemple, que le maintien des écoles ouvertes pourrait contribuer à la propagation du virus.

« Il est vrai que de nombreuses personnes ont été testées », a déclaré Frosti Sigurjonsson, un ancien député qui a critiqué la réponse du gouvernement. « C'est plus que dans la plupart des pays, disons cela, mais ce n'est certainement pas vrai que tout le monde peut se faire tester. Ce n'est pas faisable. « 

M. Sigurjonsson et un autre vétéran parlementaire avaient écrit une lettre ouverte appelant le gouvernement à être plus agressif. Par exemple, il avait suggéré que l'Islande se rapproche du tourisme et isolait les personnes infectées de leurs familles dans les chambres d'hôtel vides. «Si vous pouvez sauver une vie, sauvez-la», a-t-il dit. « Ne pensez pas au coût. »

Mais mercredi, il a déclaré qu'il avait été optimisé par les dernières statistiques. « La croissance a certainement ralenti et les nouveaux cas sont en train de diminuer chaque jour », a-t-il déclaré. « Donc oui. Il aurait pu atteindre son apogée. » Il a laissé entendre que le gouvernement avait pris sa critique à cœur.

Mais un autre critique de la stratégie du gouvernement, Chris McClure, un entrepreneur et épidémiologiste social-comportemental formé qui a travaillé sur les efforts épidémiques dans le Connecticut et en Floride dans le passé, a déclaré qu'il pensait que le gouvernement devrait encore prendre des mesures plus strictes, telles que la fermeture des écoles primaires et garderies. Il a noté que les enfants peuvent être des porteurs asymptomatiques, ajoutant que l'Islande a maintenant des cas confirmés chez les enfants.

Il a reconnu que de nouveaux cas avaient atteint un plateau. « Mais cela ne signifie pas que cela diminuera », a-t-il déclaré.

La preuve a montré que la fermeture d'écoles dans d'autres pays fonctionnait, a écrit M. McClure dans un article moyen. Et tandis que l'Islande teste environ 1000 personnes par jour, a-t-il dit, tester tout le monde prendrait encore au moins le reste de l'année.

« L'Islande a commencé très bien », a-t-il déclaré lors d'un entretien téléphonique, mais « comme vous le voyez partout dans le monde, il y a une rareté absolue de tout. Tests, respirateurs, tout. »

Thorolfur Gudnason, l'épidémiologiste en chef d'Islande, a déclaré que le pays déployait des efforts d'atténuation et de suppression. «Nous utilisons des mesures extrêmes avec détection rapide», a-t-il déclaré, notant que la majorité des nouveaux cas découverts provenaient de personnes déjà en quarantaine. L'interdiction plus stricte des rassemblements est entrée en vigueur le 24 mars et a été étendue aux piscines, gymnases, pubs et musées, qui ont été fermés. Les gens ont également reçu l'ordre de rester à six pieds l'un de l'autre.

Il a déclaré que les écoles primaires et les garderies pourraient rester ouvertes avec des>

L'Islande n'a pas interdit les touristes ni les a placés en quarantaine, a déclaré le Dr Gudnason, car « nous pensons qu'ils ne se mélangent pas autant avec la population ». Ils restent avec leurs propres groupes et partent après quelques jours, a-t-il dit.

« Vous causeriez beaucoup de problèmes aux fonctions de la société, et je ne sais pas si les gens accepteraient cela pendant des mois et des mois », a-t-il déclaré. « Il va être intéressant de voir ce qui se passe dans les pays en utilisant des mesures extrêmes. »