Vous espérez que cela vous dira que oui, non ? Que votre sang est plein de beaux anticorps, les soldats du corps ont appelé au combat lorsqu'un ennemi connu envahit à nouveau nos systèmes.

Vous oserez peut-être espérer que la découverte d'anticorps dans votre sang signifie que vous serez immunisé contre le virus à l'avenir – vous ne l'obtiendrez plus jamais ou ne le donnerez à personne d'autre.

Pourquoi un test d'anticorps Covid-19 positif ne signifie pas encore grand-chose

C'est le Saint-Graal, bien sûr – le billet pour rendre librement visite à vos parents, amis et proches, pour retourner au travail au bureau – en gros, pour retrouver votre vie.

Pas si vite.

Dans la réalité d'aujourd'hui, un test positif pour les anticorps anti-Covid-19 ne signifie rien de tel. En fait, cela peut ne pas signifier grand-chose – du moins en ce moment.

Il y a encore trop d'inconnues, à la fois sur la précision des tests d'anticorps disponibles et sur la nature du virus lui-même.

« Il est clair que nous ne sommes toujours pas là où nous devons être. C'est une vérité brutale, mais qui doit être révélée » le Dr Sanjay Gupta intitulé  » Coronavirus: réalité contre fiction. « 

« Et c'est exactement pourquoi je continue de conseiller aux gens de se comporter comme vous avez le virus », a déclaré Gupta.

Qu’est-ce qu’un test d’anticorps ?

Un test d'anticorps ne peut être administré que par prélèvement de sang, soit par piqûre au doigt, soit par une veine. Il est conçu pour détecter les anticorps, les protéines en forme de Y appelées immunoglobulines qui circulent dans notre sang pour aider à combattre les infections dans notre corps.

Produits par les globules blancs, les deux « bras » de l'anticorps sont conçus pour reconnaître et combattre les bactéries et les virus qui ont été rencontrés dans le passé, ce qui, espérons-le, empêchera ces germes de se réinstaller.

Même si vous n'avez jamais présenté de symptômes de Covid-19, la présence d'anticorps dans votre sangmontrer que votre corps a rencontré le virus.

Pour être clair, les tests d'anticorps ne sont pas des tests « sur écouvillon » qui visent à savoir si vous êtes actuellement porteur du virus. Appelés tests rt-PCR ou tests de diagnostic moléculaire, ceux-ci collectent généralement du mucus depuis le nez ou l'arrière de la gorge. Ils mettent quelques jours à communiquer les résultats.

Il existe actuellement des dizaines de tests de ce type aux États-Unis, mais peu sont très précis. Cela signifie qu'ils ne parviennent pas à détecter un virus actif, créant ainsi un faux sentiment de sécurité. Une étude récente mais non publiée de cinq tests diagnostiques couramment utilisés par la Cleveland Clinic a révélé que 15% d'entre eux avaient livré de faux négatifs. En Chine, une étude a révélé que le nombre de faux négatifs était de près de 40%, pas plus que les tests d'anticorps similaires au test d'antigène qui vient d'être approuvé pour une utilisation d'urgence par la US Food and Drug Administration la semaine dernière. Ce test de diagnostic, également effectué via un écouvillonnage nasal, peut rapporter les résultats plus rapidement que les tests rt-PCR mais n'est pas aussi sensible, ce qui signifie qu'il sera encore plus susceptible de manquer un cas de Covid-19.

De plus, les tests d'antigène et de rt-PCR ne peuvent donner qu'un « instantané » de votre statut à ce moment précis. Si vous étiez exposé à Covid-19 le lendemain, vous pourriez facilement tomber malade et ne pas le savoir.

Quelle est la précision du test d’anticorps ?

Tout d'abord, regardons le timing. Les anticorps n'apparaissent tout simplement pas du jour au lendemain. Cela peut prendre des semaines pour accumuler suffisamment de niveau dans le sang pour être détecté même par le test le plus sensible. Donc, si vous avez le test avant que votre corps n'ait pleinement répondu, il peut vous donner un faux négatif.

C'est si vous développez des anticorps.

Pour comprendre cela, considérez le concept entier derrière les vaccins. Les vaccinations sont censées donner juste assez de virus vivant ou mort pour que le corps développe une réponse immunitaire – mais pas assez pour vous rendre malade de la maladie.

Mais tout le monde est différent. Certaines personnes ne réagissent pas du tout au vaccin, ou leur réponse immunitaire n'est pas suffisamment rapide ou adéquate pour les protéger.

Les tests d'anticorps sont également en proie à des erreurs. Tout comme les tests de diagnostic, « les tests d'anticorps n'ont pas été aussi précis qu'ils le devraient », a déclaré Gupta. De par leur nature même, ces tests peuvent facilement produire à la fois des faux négatifs et des positifs.

« Avec le test d'anticorps, ce que vous espérez vraiment éviter est un faux positif », a déclaré Gupta. « Ensuite, quelqu'un pourrait sentir qu'il a les anticorps, donc sentir qu'il est protégé, sortir dans la communauté, à l'hôpital, dans une maison de soins infirmiers et propager le virus. »

Les tests doivent également être en mesure de différencier les infections passées du SRAS-CoV-2 et de l'autre ensemble connu de six coronavirus humains, dont quatre provoquent le rhume et circulent largement.

Ensuite, il y a le manque de surveillance. La nécessité des tests a créé un marché libre pour tousdans lequel les entreprises créent des tests sans surveillance scientifique.

« Il existe de nombreux tests d'anticorps qui n'ont pas été examinés ou validés par la Food and Drug Administration des États-Unis. C'est un gros problème », a déclaré Gupta.

Selon la FDA, il y a actuellement plus de 130 tests d'anticorps non vérifiés en cours d'utilisation, ainsi que des dizaines de tests de diagnostic. L'agence a récemment annoncé qu'elle resserrait sa politique pour empêcher les tests non prouvés et même frauduleux d'entrer sur le marché en exigeant que les testeurs commerciaux respectent de nouvelles normes d'exactitude et soumettent des informations prouvant la qualité des tests.

Si j’ai des anticorps contre Covid-19, serai-je immunisé ?

Bien sûr, la grande question est: si votre sang présente des anticorps contre Covid-19, êtes-vous immunisé contre le virus s'il est exposé à l'avenir ? Les scientifiques espèrent que ce sera le cas, car cela a toujours été le cas pour d'autres virus tels que la varicelle et la polio.

Mais jusqu'à présent, il n'y a aucune preuve de cela avec le SRAS-CoV-2.

« On ne sait pas si ces anticorps peuvent fournir une protection », indique le US Centers for Disease Control and Prevention sur son site Web. « Cela signifie que nous ne savons pas pour l'instant si les anticorps vous immunisent contre le virus. »

L'Organisation mondiale de la santé est plus directe. Fin avril, l'organisation a publié un dossier scientifique qui disait: « Il n'y a actuellement aucune preuve que les personnes qui se sont rétablies de Covid-19 et qui ont des anticorps sont protégées contre une deuxième infection. »

Alors que les études d'échantillons de sang prélevés sur des personnes qui se sont remises de Covid-19 montrent une réponse immunitaire au virus, certains ont « de très faibles niveaux d'anticorps neutralisants dans leur sang », a déclaré l'OMS.

Il est possible que l'immunité doive se produire au niveau cellulaire ainsi que via des anticorps circulant dans le sang, a averti l'agence.

« Le corps fabrique également des cellules T qui reconnaissent et éliminent les autres cellules infectées par le virus. C'est ce qu'on appelle l'immunité cellulaire », a expliqué l'OMS.

Avec les anticorps, la « réponse adaptative combinée peut éliminer le virus du corps et, si la réponse est suffisamment forte, empêcher la progression vers une maladie grave ou une réinfection par le même virus », a déclaré l'OMS.

Mais considérez ceci: même si nous avons la chance que cela se produise, nous ne savons toujours pas combien de temps durera cette immunité.

Pas encore de « passeport d’immunité »

Quels sont les enseignements à tirer des résultats de votre test d'anticorps ? Autrement dit, peu importe que vous testiez positif ou négatif, car jusqu'à ce que le test s'améliore et que nous comprenions mieux le virus, vous – et tout le monde – êtes toujours à risque.

« A ce stade de la pandémie, il n'y a pas suffisamment de preuves de l'efficacité de l'immunité à médiation par des anticorps pour garantir l'exactitude d'un » passeport d'immunité « ou d'un » certificat sans risque « , a déclaré l'OMS.