Alors que les États du pays envisagent des options de réouverture après des semaines de commandes à domicile, les tests d'anticorps sont apparus comme une voie potentielle sur la manière – et le moment – de le faire.

Mais il existe de nombreuses mises en garde, car une étude récente a révélé que la plupart des tests d'anticorps disponibles actuellement fournis des résultats inexacts.

Test d'anticorps anti-coronavirus : ce que vous devez savoir

Les tests d'anticorps recherchent des signes dans le sang qu'une personne a été exposée au nouveau coronavirus. Savoir qui a été exposé et combien de personnes l'ont été peut aider à mieux comprendre la propagation du virus. Ceci est particulièrement important car les études continuent de montrer que des pourcentages importants de tous les porteurs de coronavirus – dans certaines études, jusqu'à la moitié – ne présentent aucun symptôme.

Mais devriez-vous en obtenir un ? Pouvez-vous en obtenir un ? Que nous disent-ils réellement ? Voici tout ce que vous devez savoir.

Qu’est-ce qu’un test d’anticorps et comment fonctionne-t-il ?

Lorsque votre corps est exposé à un agent pathogène étranger, comme un virus qui cause une maladie, la réponse de votre corps consiste à produire des anticorps qui vivent dans le sang et les tissus. Ce sont des protéines qui se lient au virus et le détruisent, l’empêchant de se reproduire et de propager l'infection.

Le test d'anticorps, également appelé test sérologique, vérifie si votre corps a développé ces anticorps; leur présence signifie très probablement que vous avez été exposé à Covid-19, la maladie causée par le virus. Certains tests, comme celui utilisé par le Mount Sinai Health System à New York, peuvent mesurer le niveau d'anticorps dans votre système – votre titre.

Mais en général, la plupart des tests mis à disposition à travers le pays ne détectent que la présence d'anticorps, a déclaré le Dr Jeffrey Jhang, directeur médical des laboratoires cliniques et des services de transfusion du Mount Sinai Health System. Un test direct au consommateur annoncé mardi par Quest Diagnostics – plus d'informations ci-dessous – ne mesure que la présence ou l'absence.

Les anticorps peuvent prendre généralement entre une semaine et 14 jours pour se développer, a déclaré le Dr Jhang, et les niveaux d'anticorps varient en fonction du temps écoulé depuis l'exposition et du système immunitaire d'une personne. Cela signifie qu'un manque d'anticorps ne signifie pas nécessairement que vous n'avez pas été exposé au virus.

Le test est similaire à d'autres tests sanguins que vous avez pu avoir auparavant: un échantillon de sang est prélevé sur le patient et est ensuite analysé pour déterminer la présence d'anticorps. La plupart des tests renvoient généralement des résultats en quelques jours, mais cela peut varier, car certains tests peuvent renvoyer des résultats en quelques heures.

Si j’ai des anticorps, je suis immunisé, non ?

Pas nécessairement.

Le test d'anticorps ne teste pas l'immunité à Covid-19. Il n'y a pas encore de test qui puisse dire si vous êtes immunisé. Il est tout simplement trop tôt pour savoir si la présence d'anticorps confère une immunité, car il s'agit d'un nouveau virus, ce qui signifie que nous ne l'avons jamais vu auparavant.

Mais les experts conviennent généralement que, sur la base d'expériences avec d'autres virus, y compris le SRAS, la présence d'anticorps confère très probablement un certain niveau de protection, bien que nous ne sachions pas dans quelle mesure ni pour combien de temps.

« La chose difficile est que nous n'avons pas encore de preuves cliniques pour savoir si la présence d'anticorps empêche réellement l'individu de contracter à nouveau la maladie », a déclaré le Dr Jhang, ajoutant: « Je pense que la plupart des gens croient que la présence d'anticorps dans la plupart des cas conférerait une certaine protection compte tenu de notre expérience avec d'autres virus. « 

« Mais nous devons vraiment attendre de voir des preuves de cela avant de pouvoir être sûrs de pouvoir dire que ces anticorps peuvent être protecteurs », a-t-il déclaré.

Si je reçois un test d’anticorps, peut-il savoir si j’ai le virus ?

Un test d'anticorps n'est pas la même chose qu'un test de diagnostic pour Covid-19, et il ne diagnostiquera pas si vous en avez actuellement.

N'oubliez pas que les anticorps prennent du temps à se développer, donc un manque d'anticorps peut simplement signifier que votre corps n'a pas eu assez de temps pour les développer après l'infection.

Pourquoi est-ce important ?

Comme nous venons de l'apprendre, connaître votre niveau d'anticorps vous aidera à déterminer si vous avez été exposé au coronavirus. Cela ne signifie pas que vous êtes immunisé, et vous devez toujours appliquer toutes les précautions de sécurité que vous avez prises. Mais cela signifie que vous pouvez être admissible à un don de plasma de convalescence, ce qui peut potentiellement aider les patients souffrant encore de Covid-19 en leur permettant « d’emprunter » vos anticorps pour accélérer leur temps de récupération.

Des tests d'anticorps généralisés peuvent également nous donner une image plus claire de l'étendue de la maladie. Les résultats d'un test aléatoire de 3000 personnes à New York ont ​​récemment suggéré que jusqu'à un résident sur cinq – soit environ 2,7 millions de personnes – aurait pu rencontrer la maladie sans s'en rendre compte. Lors de la description des résultats, le gouverneur Andrew M. Cuomo a déclaré que, parce que le taux d'infection pourrait être bien plus élevé que ce que l'on pensait initialement, le taux de mortalité du virus pourrait être bien plus bas que nous le pensions.

Une fois que la communauté médicale déterminera si les anticorps confèrent l'immunité – ce qui, selon les experts, prendra au moins six mois pour déterminer – nous aurons une meilleure idée de qui pourrait être le moins à risque de sortir du verrouillage.

« Une fois que nous comprenons que les anticorps sont protecteurs, alors le test signifie quelque chose », a déclaré le Dr Jhang, car cela peut aider « à déterminer qui peut retourner au travail et être protégé et ne pas propager la maladie, ou quand les enfants peuvent retourner à l'école, les enseignants vont enseigner. « 

Les tests sont-ils précis ?

Une étude de 14 tests d'anticorps disponibles publiée la semaine dernière a révélé que seuls trois d'entre eux ont fourni des résultats toujours fiables. L'étude, qui n'a pas encore été évaluée par des pairs, a révélé qu'un seul test n'a jamais retourné de faux positifs, c'est-à-dire lorsque le test confirme incorrectement la présence d'anticorps anti-coronavirus chez des personnes qui n'en avaient pas. Les deux autres tests avec des résultats toujours fiables ont renvoyé des faux positifs environ 1% du temps.

De plus, ces trois tests n'ont confirmé la présence d'anticorps chez les personnes infectées que dans 90% des cas.

Une partie de la raison des inexactitudes, a déclaré le Dr Jhang, pourrait être ce qu'on appelle la réactivité croisée: c'est lorsqu'un test identifie de manière erronée les anticorps d'un coronavirus différent, mais similaire.

Florian Krammer de l'École de médecine Icahn du Mont Sinaï à New York a déclaré au New York Times que les faux positifs n'étaient pas nécessairement un problème lors de la détermination de l'étendue de la maladie, car le taux de faux positifs d'un test donné peut être pris en compte dans les estimations. . Ils importent cependant beaucoup au niveau individuel.

« Vous ne voulez pas que quiconque retourne au travail qui a un faux positif – c'est la dernière chose que vous voulez faire », a déclaré le Dr Krammer.

Et l'Organisation mondiale de la santé, citant des idées pour un « passeport d'immunité » ou un « certificat sans risque » de certains pays, la semaine dernière, déconseillé de se fier aux tests pour prendre des décisions politiques.

Dois-je passer un test ?

Si vous pensez que vous avez actuellement Covid-19 ou avez éprouvé au cours des derniers jours des symptômes tels que toux, fièvre, perte de goût ou d'odeur ou difficulté à respirer, vous ne devriez pas passer de test. Encore une fois, le test d'anticorps n'est pas le même qu'un test de diagnostic pour Covid-19.

Le test est généralement destiné aux personnes qui ont eu un test positif pour Covid-19 et ont récupéré; ou qui pensent qu'ils ont été exposés à Covid-19 et ne présentent plus de symptômes.

Quest Diagnostics, qui a annoncé mardi la vente d'un test d'anticorps direct au consommateur – ce qui signifie que vous n'avez pas besoin de consulter d'abord un médecin pour le faire – a proposé ces lignes directrices aux personnes intéressées par un test d'anticorps:

  • Vous avez eu un test positif pour Covid-19 et cela fait au moins sept jours et vous voulez savoir si vous avez des niveaux détectables d'immunoglobuline G ou d'IgG.
  • N'a pas connu de symptômes nouveaux ou s'aggravant de Covid-19 au cours des 10 derniers jours: perte d'odeur ou de goût, essoufflement ou difficulté à respirer, sensation de faiblesse ou de léthargie, étourdissements ou vertiges, vomissements ou diarrhée, troubles de l'élocution et / ou convulsions.

Où puis-je passer un test ?

Bien que l'obtention d'un test pour diagnostiquer Covid-19 soit encore quelque peu difficile, les tests d'anticorps semblent se dérouler un peu plus facilement. De nombreuses organisations à travers le pays commencent à offrir le test, peut-être plus particulièrement Quest, qui propose le test sans recommandation d'un médecin dans les 2200 centres de services aux patients qu'il opère à travers le pays, a indiqué la société.

LabCorp, un concurrent de Quest, a annoncé lundi que, sur recommandation d'un médecin, les patients pourraient passer un test d'anticorps dans l'un de ses plus de 2000 centres de services aux patients, ainsi que dans ses 100 emplacements à Walgreens.

À New York, la clinique sans rendez-vous CityMD a déclaré dans un e-mail aux patients que, mardi, elle offrirait également des tests d'anticorps qui « indiqueraient avec une grande précision si vous aviez le virus dans le passé, si vous aviez ou non des symptômes . « 

CityMD conseille aux gens « d'attendre deux à quatre semaines après la fin des symptômes pour passer le test d'anticorps ». Pour plus d'informations sur le test via CityMD

Enfin, vous pouvez simplement demander à votre médecin des tests d'anticorps, car les médecins peuvent orienter les patients vers de nombreux sites exécutant le test à l'échelle nationale. La plupart des assureurs devraient couvrir le test, mais vérifiez avec le vôtre pour être sûr.