NEW YORK, 3 MAI 2021 -Gaza fait actuellement face à une augmentation inquiétante du nombre de personnes atteintes du COVID-19. Entre mars et avril, les infections au COVID-19 ont augmenté à un rythme extraordinaire - sous l'effet de la variante B.1.1.7 plus grave - de moins d'un millier de cas déclarés par semaine à plus d'un millier par jour. Il y a eu une augmentation alarmante des infections parmi les agents de santé en particulier. La deuxième vague de Gaza a déjà dépassé la première en gravité et en nombre de personnes infectées, et les hôpitaux ont du mal à y faire face.

Mettre en place une réponse efficace à la pandémie reste un défi lorsque les ressources sont rares, y compris les installations médicales, les fournitures médicales et non médicales et le personnel qualifié. Le blocus économique de longue date d’Israël a paralysé le système de santé de Gaza, le privant des ressources critiques nécessaires pour faire face à des épidémies de toute nature, en particulier quelque chose d’aussi grave que le COVID-19. Gaza représente désormais plus de 60% de tous les cas actifs de COVID-19 dans les Territoires palestiniens.

Les habitants des Territoires palestiniens, y compris les agents de santé, ont encore un besoin urgent de vaccins. Seuls 5% environ des Palestiniens avaient été vaccinés contre le COVID-19 à la fin du mois d'avril. De nombreux agents de santé n'ont même pas reçu leur première dose de vaccin. C'est un contraste frappant avec la situation en Israël, où la majorité de la population a été vaccinée et les taux d'infection au COVID-19 sont faibles.

Soutenir les autorités sanitaires locales à Gaza

Depuis la première apparition du COVID-19 dans les Territoires palestiniens, l'organisation humanitaire médicale internationale Médecins Sans Frontières / Médecins Sans Frontières (MSF) soutient les principales installations médicales et les unités de soins intensifs de Gaza. Les équipes ont fourni des conseils techniques et une formation pratique en matière de prévention et de contrôle des infections (IPC), y compris la gestion des déchets et les processus de nettoyage appropriés, l'oxygénothérapie et la manière d'utiliser correctement les équipements de protection individuelle (EPI). MSF a également fait don de médicaments essentiels, d'EPI et d'équipements médicaux tels que des masques à oxygène et des tubulures.

"La mise en œuvre des mesures IPC COVID-19 est un grand défi dans les installations en raison de cette crise en évolution, exacerbée par le fait que le personnel transféré dans les départements COVID-19 a besoin de plus de soutien et de formation", a déclaré Rachelle Seguin, coordinatrice médicale MSF à Gaza. "Les autorités sanitaires ont maintenant augmenté la capacité de lit du COVID-19 dans neuf hôpitaux pour adultes et dans deux hôpitaux pour enfants. En parallèle, nous augmentons notre soutien pour alléger la pression croissante sur un système de santé déjà surchargé. De plus, le taux de vaccination des agents de santé à Gaza est encore faible - environ moins de la moitié ont reçu le vaccin. La désinformation sur le COVID-19 et l'hésitation à la vaccination ont toutes deux été des défis pour répondre à cette crise. "

Pour aider à lutter contre la désinformation COVID-19, MSF mène une campagne Facebook, où le personnel partage des messages de santé COVID-19 précis à travers Gaza, atteignant près d'un million de personnes en avril. Ces messages comprennent des informations sur les vaccinations, les mesures de prévention et des instructions sur les endroits où aller si quelqu'un présente des symptômes du COVID-19. MSF utilise également Facebook Messenger pour communiquer directement avec les gens en tête-à-tête afin de répondre à des questions spécifiques de la communauté.

Le maintien des services de santé essentiels est essentiel

La pandémie du COVID-19 a eu un impact direct sur la capacité de MSF à fournir en temps opportun des soins essentiels aux patients existants bénéficiant de ses activités médicales habituelles, y compris les chirurgies et les soins des brûlés. MSF a été obligée d'adapter ses activités régulières et de réduire ses services non urgents pour renforcer les mesures de lutte contre les infections dans ses installations et pour libérer des lits supplémentaires pour les patients COVID-19 dans certains des hôpitaux où MSF travaille. Cela a eu un impact sur l'accès aux soins des patients qui ont besoin de chirurgies importantes, aggravant leur situation et prolongeant leur chemin déjà long et incertain vers le rétablissement.

MSF fournit une assistance chirurgicale et post-chirurgicale aux victimes de brûlures et de traumatismes à Gaza depuis près de 15 ans. En 2018, il a commencé à proposer des chirurgies reconstructives et orthopédiques, des changements de pansements, de la physiothérapie, une éducation sanitaire et un soutien psychosocial à des milliers de Gazaouis blessés lors des manifestations de la Grande Marche du retour. Beaucoup ont des plaies complexes et graves qui nécessitent des interventions chirurgicales répétées, un traitement contre les infections et des niveaux intenses de suivi et de rééducation. Le projet de MSF est crucial car le système de soins de santé local de Gaza est surchargé et sous-financé, et profondément affecté par plus d’une décennie aux prises avec un blocus.