« Ce que cela va faire, c'est priver davantage les électeurs de la participation à la politique électorale », a déclaré Marcelia Nicholson, une superviseure du comté de Milwaukee. La ville de Milwaukee compte habituellement 1 400 travailleurs électoraux répartis sur 180 bureaux de vote. Aujourd'hui, la ville ne compte plus que 350 agents électoraux et disposera de centres de vote en personne sur cinq sites seulement, a annoncé vendredi la Commission électorale de Milwaukee. La ville de Green Bay n'aura que deux sites de vote en personne au lieu des 31 habituels.

« Malgré cette pandémie, malgré le fait que Milwaukee [high coronavirus case rate] … Vous leur dites qu'ils doivent aller aux urnes et voter et c'est comme leur dire d'aller voter dans un ouragan. C'est fou « , a déclaré Nicholson.

Heck et Nicholson ont déclaré qu'ils ne pouvaient pas en toute bonne conscience dire aux gens d'aller aux urnes en personne mardi, et ont encouragé les électeurs à demander un bulletin de vote par correspondance, comme l'ont fait de nombreux autres fonctionnaires de l'État. La date limite pour demander le bulletin de vote par correspondance est vendredi soir, et c'était après une prolongation ordonnée par le tribunal.

Vendredi matin, 1,2 million de personnes, un record, avaient demandé un bulletin de vote par correspondance, selon les données du bureau des élections de l'Etat. Mais c'est bien en deçà des 2,1 millions de personnes qui ont voté aux élections de printemps de 2016, lorsque les deux partis avaient une primaire présidentielle compétitive, ce qui signifie que des dizaines de milliers d'électeurs, sinon plus, pourraient être forcés d'aller aux urnes.

Le juge de district américain William Conley a également prolongé le délai de retour des bulletins de vote des absents à 16 heures. le 13 avril, et a renoncé à une exigence de signature des témoins pour les électeurs qui n'ont pas pu « obtenir en toute sécurité une certification de témoin malgré les efforts raisonnables pour le faire ».

À la suite d'un appel, le 7e circuit a rétabli l'exigence de signature des témoins. Le tribunal a toutefois laissé en place le délai de vote des absents prolongé.

Le Comité national républicain, le Parti républicain de l'État et l'Assemblée législative contrôlée par le GOP ont tous fait appel de l'ordonnance. Dans son appel, l'Assemblée législative a fait valoir que l'ordonnance de Conley était une « réécriture judiciaire tardive des lois sur le vote du Wisconsin » qui a ouvert le processus à la fraude et a effectivement permis aux électeurs de voter après le jour du scrutin, parce que les bulletins de vote n'avaient qu'une seule fois où ils devaient être retourné mais pas de délai de cachet de la poste.

Dans tout l'État, les fonctionnaires électoraux sont confrontés à une pénurie dramatique de travailleurs du scrutin qui pourrait exacerber le risque pour la santé des travailleurs et des électeurs. Un rapport de la Commission électorale du Wisconsin a révélé mardi que près de 60% des municipalités du Wisconsin signalaient une pénurie de personnel des bureaux de vote, et la situation a continué de se détériorer dans certaines régions de l'État.

« Le vote aura lieu dans certains des points chauds de la ville et nous sommes très préoccupés par le fait que le public doive choisir entre le vote et leur sécurité personnelle, mais aussi l'élection elle-même agissant comme un point chaud de propagation du virus », Neil Albrecht, directeur exécutif de la Commission électorale de Milwaukee, a déclaré. Albrecht a demandé l'annulation du vote en personne.

Albrecht a estimé qu'environ 100 000 électeurs de la ville voteront aux élections de cette année, contre près de 168 000 aux élections de printemps 2016. Jusqu'à présent, 75 000 habitants de Milwaukee ont déjà voté par correspondance et Albrecht s'attend à ce qu'entre 3 000 et 4 000 personnes votent en personne le jour du scrutin.

« Le vote est important et la démocratie est importante », a-t-il poursuivi. « Mais quand vous pensez au nombre de personnes qui seront privées de leurs droits lors d'une élection qui se produit lors d'une pandémie, et quand vous pensez au risque pour la santé publique, ce n'est pas la démocratie. »