Lorsque le soleil se levait sur les Appalaches, vous trouviez Terri Ahern sur son porche, assise dans son fauteuil à bascule et lisant la Bible.

Elle aimait se réveiller tôt. Son mari, Sam, moins, mais une fois réveillé, ils déménageraient dans une balançoire à proximité et boire un café ensemble.

Terri Ahern était toujours là pour sa famille. Quand elle a obtenu COVID-19, ils ne pouvaient pas faire de même.

Terri disait que Sam « faisait le meilleur café du monde ».

Il se souvient encore du premier jour de leur rencontre. Sa beauté, se souvient-il, était impossible à manquer. « Tout simplement magnifique, arrêtez-vous dans vos traces, [but] sa beauté extérieure a été largement dépassée par sa beauté intérieure « , a-t-il déclaré.

Terri Ahern et son mari Sam ont bâti leur vie ensemble pendant 44 ans.

Pendant 44 ans, ils ont bâti une vie ensemble. D'abord à McDonough, en Géorgie, puis dans les montagnes de Rabun Gap, une communauté isolée à l'extrémité nord-est de l'État.

Terri est devenue maman de ses filles, puis Mimi de ses petits-enfants et arrière-petits-enfants.

« Elle voulait que tout le monde passe un bon moment autour d'elle », a expliqué sa fille, Cherise. « Elle a juste ri et c'était contagieux. »

Terri a savouré les moments qu'elle pouvait divertir et prendre soin des autres.

Mais il y a environ deux semaines, l'homme de 68 ans s'est couché avec un mal de tête. Elle a dit à son mari qu'elle allait « s'endormir » et qu'elle irait bien le matin.

Le matin est venu et son mal de tête était pire.

Sam l'a emmenée à l'hôpital, pensant qu'elle avait un AVC. Les médecins ont rapidement décidé de la transférer dans un plus grand hôpital de Gainesville, à proximité.

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Terri Ahern était une mère, une grand-mère et une arrière-grand-mère aimante.

Avant le transfert Il la serra dans ses bras, l’embrassa et lui dit combien il l'aimait. Il ne s'était jamais attendu à ce que ce soit la dernière fois qu'ils se voyaient en personne.

Terri a rapidement reçu un diagnostic de COVID-19. Le diagnostic a stupéfait sa famille.

« Elle a des masques et des gants dans sa voiture et un désinfectant pour les mains. Tout ce qu'on nous a dit de faire, elle l'a fait  » « COVID ne m'a même jamais traversé l'esprit. »

Quelques heures après le résultat positif du test, l'état de Terri a commencé à s'écraser.

Sam et Cherise se rendaient à l'hôpital, même s'ils savaient qu'ils ne seraient pas autorisés à entrer, lorsque l'infirmière a appelé.

Ils se sont arrêtés sur le bord de la route et, comme tant de familles à l'époque de la pandémie de coronavirus, ont dû dire au revoir lors d'un appel vidéo.

« Nous lui avons dit que nous l'aimions, tout ce qu'elle pouvait rassembler était un grognement », se souvient Sam, « mais nous savons qu'elle nous a entendus. Nous savons juste. « 

Terri Ahern « la beauté extérieure a été largement dépassée par sa beauté intérieure », a déclaré son mari.

La soudaineté submergea Cherise.

« Il est tout simplement inimaginable de dire au revoir à votre mère lors d'un appel Zoom. Ce n'est pas juste « , a-t-elle dit, sa voix se brisant.

Une infirmière s'occupant de Terri au Northeast Georgia Medical Center Gainesville a appelé pour demander à Sam si Terri était religieuse. Il a dit qu'elle était chrétienne.

L'infirmière a demandé à Sam si Terry avait un hymne préféré.

« Victoire en Jésus », a-t-il dit.

L'infirmière lui tenait la main tandis que Terri entendait à nouveau son hymne préféré. Bientôt, elle est devenue insensible, et avant la fin de la semaine, elle est décédée.

Tout s'est passé en l'espace d'une semaine: les maux de tête, puis les coups, puis tout a changé pour toujours.

Terri aimait sa famille plus que tout.

Elle gardait toujours un « sac de voyage » près de la porte d'entrée. Elle voulait être emballée et prête à partir à tout moment au cas où ses enfants ou petits-enfants l'appelleraient.

Sa famille a dit que c'était la partie la plus difficile: Terri a tout laissé tomber pour être là pour sa famille, mais quand elle en avait le plus besoin, ils n'étaient pas en mesure de faire de même.

Sur le parking de l'église presbytérienne de Rabun Gap, où mon père est le ministre, ma famille et mes amis se sont réunis cette semaine pour dire au revoir à Terri. C'était le seul moyen pour les Aherns d'avoir un mémorial en toute sécurité.

Pendant plus d'une heure, un cortège de 250 voitures est passé devant les proches en deuil alors que les gens leur rendaient hommage. Ceux qui se trouvaient dans le cortège ont gardé leurs distances et portaient des masques, tenant des pancartes sur les toits ouvrants de leur voiture, donnant des câlins d'air et des baisers.

Alors que les dernières voitures passaient, la musique flottait des fenêtres ouvertes de l'église.

Une dernière fois, le piano a joué « Victoire en Jésus » pour Terri.