PARIS — Le confinement parisien tire à sa fin. Pendant la journée, les rues de la capitale française sont vivantes pour que tout le monde puisse en profiter une fois de plus, à l'exception des meilleurs joueurs de tennis du monde.

Ils reçoivent une heure par jour.

Le tennis ne peut pas quitter sa bulle Covid

Pour de nombreux athlètes professionnels, en particulier ceux des pays où la livraison des vaccins évolue rapidement, la vie a commencé à reprendre un semblant de normalité. Les joueurs de tennis à Roland-Garros, cependant, continuent d'exister dans un état d'alerte pandémique élevée, obligés de faire la navette principalement entre des hôtels et des sites désignés pour la compétition ou l'entraînement pendant que le monde reprend vie autour d'eux.

"Ce n'est pas la meilleure situation", a déclaré l'autre jour Rafael Nadal, 13 fois vainqueur du tournoi du Grand Chelem.

Nadal veut sortir dîner. Il veut profiter d'une vie normale. "Ce n'est pas possible aujourd'hui", a-t-il déclaré. "On attend juste ça."

La situation reste quelque peu précaire. Mercredi soir, les organisateurs du tournoi ont annoncé que deux joueurs de double masculin avaient été testés positifs et avaient été retirés du tournoi.

Pendant Roland Garros, les joueurs sont autorisés à se trouver ailleurs que dans leur hôtel, Roland Garros, où se déroule le tournoi, ou un complexe d'entraînement, mais uniquement pendant les 60 minutes que le gouvernement et les responsables du tournoi ont accepté comme condition pour la tenue du tournoi.. Après des mois de limitations strictes de leurs mouvements, certains joueurs ont déclaré que même cette parcelle de liberté était une aubaine.

"Je sais, pour certaines personnes, une heure à l'extérieur peut sembler un petit détail, mais au moins pour moi, cela signifie simplement beaucoup de sortir et de s'évader", a déclaré Coco Gauff, l'adolescente américaine montante qui a passé le plus des trois derniers mois sur la route, jouant sept tournois depuis l'Open d'Australie.

La pandémie a créé des obstacles majeurs pour tous les sports professionnels. Mais parce que les joueurs de tennis et les circuits changent de ville et de pays, et parfois de continent, chaque semaine, le sport a été particulièrement vulnérable.

Lorsque le sport a repris vie l'été dernier, la grande préoccupation était de trouver comment empêcher les athlètes d'être infectés, puis de mettre une équipe sur la touche ou de forcer un tournoi entier, peut-être même une ligue, à fermer. Désormais, l'objectif est d'empêcher les joueurs qui parcourent le monde d'infecter les communautés locales. Alors que les représentants du gouvernement continuent de resserrer ou même de fermer les frontières, les organisateurs du sport ont souvent dû accepter un ensemble de conditions strictes pour obtenir l'autorisation d'organiser des tournois. Ces conditions incluent souvent de sérieuses limitations sur les mouvements des joueurs.

"Il s'agit de trouver un équilibre entre permettre aux athlètes de concourir dans ces endroits et ne pas bouleverser les environnements actuels", a déclaré Steve Simon, directeur général de la WTA, le circuit professionnel féminin.

La tournée masculine a récemment commencé à proposer des tests d'antigène tous les deux jours et a commencé à permettre aux joueurs dont le test est négatif de quitter leurs hôtels pour des activités limitées, notamment l'exercice, les restaurants et les achats. Mais cela ne peut arriver que si les autorités locales y consentent.

Pour les joueurs, la routine vieillit. L'Allemand Alexander Zverev, tête de série n ° 6 à Roland-Garros, a déclaré ce printemps qu'il avait atteint un point de rupture lors d'un tournoi à Rotterdam plus tôt cette année, "paniquant" alors qu'il était confiné dans son hôtel et l'arène vide avec peu d'accès. à l'air frais.

Daniil Medvedev de Russie, tête de série deuxième à Roland-Garros, a déclaré qu'il avait trouvé la vie sur la route déroutante ces jours-ci.

Quand il a visité Moscou, tout était ouvert et il était libre d'aller dans les boîtes de nuit et les restaurants. Lorsque la tournée s'est déplacée en Floride pour l'Open de Miami, les vacances de printemps battaient leur plein, mais les joueurs étaient confinés dans leurs hôtels. Stefanos Tsitsipas de Grèce a été condamné à une amende de 7 500 $ pour avoir visité un Whole Foods. Maintenant, la tournée est en Europe et chaque ville a des directives différentes, certaines étant presque fermées pendant les périodes de la journée.

"C'est controversé", a déclaré Medvedev. "Ça dépend de ce en quoi tu crois, ça dépend de ce que tu penses de tout ça, ça dépend de ce que tu vois."

On ne sait pas quand tout cela se terminera. En Australie, où le sport est censé lancer sa saison du Grand Chelem en 2022 avec l'Open d'Australie en janvier, Melbourne est de nouveau bloquée la semaine dernière. Les responsables du tennis tentent déjà de négocier un plan pour organiser le tournoi sans obliger les joueurs à une quarantaine de deux semaines, que toute personne arrivant dans le pays doit toujours respecter.

Craig Tiley, directeur général de Tennis Australia, a déclaré que les responsables "travaillaient sur plusieurs scénarios". Il a rejeté les spéculations selon lesquelles le tournoi devrait être déplacé à l'étranger parce que le gouvernement australien n'a pas dit quand la quarantaine de deux semaines pour les visiteurs internationaux prendra fin. Pour le moment, Tiley a placé ses espoirs dans une augmentation significative des vaccinations dans les mois à venir pour apaiser les inquiétudes locales concernant le tennis apportant des cas de coronavirus en Australie, qui a presque éradiqué les infections en s'isolant.

Après Roland-Garros, les tournées passent à la saison sur gazon et à Wimbledon, qui a été annulée l'année dernière. Londres, qui a subi des mois de fermeture, commence à se normaliser depuis une baisse spectaculaire des taux d'infection qui a suivi le programme de vaccination britannique. La vie des pubs et des restaurants devrait avoir sensiblement repris lorsque Wimbledon commencera le 28 juin.

Encore une fois, les joueurs de tennis seront en grande partie cloîtrés dans leurs chambres d'hôtel, interdit même de louer des maisons privées à proximité du All England Club, comme beaucoup d'entre eux le font habituellement. Même Andy Murray, qui habite à quelques minutes en voiture du club, devra déménager à l'hôtel des joueurs. Les officiels du tournoi ont menacé de disqualifier les joueurs si eux-mêmes ou un membre de leurs équipes de soutien sont surpris en train de violer les règles.

Johanna Konta, la pro britannique membre du conseil des joueuses pour le circuit féminin, a déclaré que les joueuses comprennent la nécessité d'un numéro d'équilibre, mais qu'il faut aussi " laisser de la place à la flexibilité, pour commencer à nous donner un peu de un peu de normalité.

C'est plus facile à dire qu'à faire, dit Simon. Les vaccinations entre les joueurs pourraient aider les choses, mais Simon a déclaré que seulement 20% des femmes pros avaient reçu une injection, en grande partie parce qu'elles ne sont pas éligibles dans leur pays ou hésitent à se faire vacciner. Le taux de vaccination sur le circuit masculin est également faible, pour des raisons similaires. Roger Federer en a eu un. Novak Djokovic, un sceptique de la vaccination qui a eu Covid-19, a refusé de dire s'il a été vacciné ou a l'intention de l'être.

Une période de soulagement peut être à l'horizon, cependant.

Après Wimbledon, le tennis se déplace vers les JO de Tokyo, où les protocoles sanitaires seront extrêmement stricts. Mais ensuite, le sport se déplace en Amérique du Nord pour le jeu en dur. Cette partie de la tournée peut sembler une corvée pour les meilleurs pros. La chaleur peut être oppressante et de nombreux joueurs sont fatigués par sept mois de voyage et de compétition.

On ne sait pas ce qui se passera avec l'Open de la Banque nationale, prévu à Toronto et à Montréal, avec les restrictions de voyage et les quarantaines du gouvernement canadien toujours en place, mais l'on s'attend à ce que la vie aux États-Unis, où se déroule une série de tournois menant aux États-Unis Ouvert, peut être libre de presque toutes les restrictions, même le port du masque obligatoire à l'intérieur. Avec le BNP Paribas Open d'Indian Wells, en Californie, reporté de mars à octobre, les joueurs ont une excuse pour prolonger leur séjour aux États-Unis s'ils le souhaitent.

"J'attends évidemment la semaine où tout cela va disparaître et rien de tout cela ne fera partie de notre procédure et de notre routine", a déclaré Tsitsipas. " Donc, je regarde vraiment les deux prochains mois. Nous pourrions voir les choses revenir à la normale, et j'attends ce jour. "