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Un avion de Qatar Airways décolle de l'aéroport international Hamad de Doha le 20 juillet 2017.

Le PDG d'une compagnie aérienne phare du Moyen-Orient a déclaré que l'exigence de vaccinations contre Covid-19 serait probablement une tendance dans les voyages aériens, alors que l'industrie tentait de rebondir après l'impact de la pandémie de coronavirus.

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"À court terme, oui, je pense que le passeport vaccinal sera utile pour donner confiance aux gouvernements et aux passagers de notre industrie pour qu'ils recommencent à voyager", a déclaré mardi le PDG du groupe Qatar Airways, Akbar Al Baker, à Hadley Gamble, de CNBC.

Lorsqu'on lui a demandé si les vaccinations deviendraient une "nécessité" pour voler, Al Baker a déclaré: "Je pense que ce sera la tendance au départ, parce que le monde doit s'ouvrir, les gens doivent avoir confiance dans le transport aérien."

"Je pense que ce sera une tendance qui se produira jusqu'à ce que les gens soient sûrs qu'il existe un remède ou un traitement approprié pour cette très grave pandémie à laquelle nous sommes confrontés aujourd'hui", a-t-il ajouté.

L'idée des passeports de vaccination a été lancée par de nombreux gouvernements et industries, les partisans affirmant que cela rendrait les voyages plus sûrs. Les critiques, cependant, soutiennent que cela pourrait aggraver les inégalités et l'accès pour les personnes originaires de pays qui sont plus en retard dans leurs campagnes de vaccination.

Lorsqu'on lui a demandé qui devrait diriger le processus de passeport de vaccination, le PDG a déclaré: "À mon avis, il devrait être dirigé par l'IATA (l'Association du transport aérien international) ... Je suis pleinement convaincu que l'IATA s'attaquera aux problèmes auxquels il est confronté. L'industrie."

La conversation avec Al Baker a eu lieu en conjonction avec le lancement du premier vol entièrement vacciné Covid-19 de Qatar Airways, sur un A350-1000.

Le "vol vers nulle part" restera dans l'espace aérien qatari et comportera les nouvelles caractéristiques d'hygiène et de sécurité de la société, y compris la technologie de divertissement en vol "zéro contact". Il ne transportera que des passagers et des membres d'équipage vaccinés contre le virus qui a bouleversé l'économie mondiale et mis en faillite tant de compagnies aériennes au cours de l'année écoulée.

La compagnie aérienne n'a pas encore l'intention d'exiger que tous les passagers soient vaccinés.

Reprise des prix du pétroleAprès que les États du Golfe aient été critiqués par la chute des prix du pétrole au printemps 2020, le brut a régulièrement grimpé en raison d'un mélange de dynamique de la demande et de l'offre ainsi que des réductions prolongées de la production de l'OPEP.

Mais Al Baker a réfuté l'idée que sa compagnie aérienne dépend des revenus pétroliers qui soutiennent les économies du Golfe.

"Nous sommes une entité commerciale, nous fonctionnons sur la rentabilité de nos passagers, de notre cargaison que nous transportons, nous ne dépendons pas des prix du pétrole", a-t-il déclaré. "La seule chose sur laquelle nous comptons (est) d'avoir des prix du pétrole qui sont à un niveau raisonnable, de sorte que cela puisse contribuer à notre baisse des coûts d'exploitation."

Le brut de référence international Brent se négociait à environ 63 dollars le baril mardi matin, heure de Londres, en hausse de 22% depuis le début de l'année, un niveau qui, selon le PDG de Qatar Airways, est viable pour la société.

"Le prix du pétrole oscille autour de 60 à 65 dollars le baril, je pense qu'il est raisonnable pour nous de revenir à une rentabilité soutenue", a-t-il déclaré.

Rebond des voyages aériens ?Qatar Airways, comme tant d'autres, a été durement touchée lorsque le transport aérien s'est presque arrêté au cours des premiers mois de la pandémie.

L'année dernière, il a reçu un renflouement de 2 milliards de dollars de son propriétaire, l'État qatari riche en gaz. Le petit transporteur phare de la monarchie du Golfe a enregistré une perte record de 1,9 milliard de dollars pour l'exercice 2019-2020, en raison à la fois de la crise du virus et du blocus de l'époque par un groupe d'États arabes du Golfe dirigé par l'Arabie saoudite, qui a pris fin en janvier.

Al Baker a déclaré qu'il était convaincu que sa compagnie aérienne rebondirait; elle reconstruit actuellement son réseau pour opérer plus de 1 200 vols hebdomadaires vers plus de 140 destinations d'ici l'été. Pourtant, l'IATA ne prévoit pas de retour des voyages aériens aux niveaux d'avant la pandémie avant 2024.

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