• Plus d'un million de marins travaillent dans des conditions difficiles pour soutenir 80 % du commerce mondial
  • La pandémie de COVID-19 a bloqué un grand nombre de ces travailleurs clés en mer
  • Nous décrivons le soutien urgent et les mesures de protection de la santé nécessaires de la part des parties prenantes de la chaîne d'approvisionnement

Environ 80 % du commerce mondial est transporté par navires, et la chaîne d'approvisionnement maritime est soutenue par plus d'un million de marins qui sont essentiels à la fourniture des services nécessaires au fonctionnement de nos sociétés. Même si le monde ralentissait en raison de la pandémie, les marins ne se sont pas arrêtés, mais ont maintenu la chaîne d'approvisionnement en marche pour garantir que les marchandises puissent atteindre leur destination. Cela a permis au commerce mondial de continuer, mais cela a coûté très cher aux marins.

La pandémie de COVID-19 a créé une crise de changement d'équipage sans précédent qui a touché des centaines de milliers de marins et, dans de nombreux cas, se sont retrouvés bloqués sur des navires au-delà de l'expiration de leurs contrats.

Il est temps de résoudre la crise des marins COVID et de protéger le commerce mondial

La crise dure maintenant depuis plus d'un an et demi, et les dernières données montrent que la situation s'aggrave - malgré les efforts de la communauté maritime, dont plus de 800 organisations qui ont signé la Déclaration de Neptune. La déclaration a été lancée en janvier 2021 pour répondre à la crise du changement d'équipage, décrivant les mesures clés qui doivent être prises pour la résoudre par les gouvernements, les entreprises et les autres parties prenantes.

Notre incapacité collective à gérer correctement la crise du changement d'équipage place les marins, qui sont essentiels pour soutenir le commerce mondial, dans une situation inacceptable. Cela les empêche de rentrer chez eux auprès de leurs proches et les périodes prolongées en mer ont des conséquences importantes sur leur bien-être physique et mental. Si elles ne sont pas résolues, les difficultés à effectuer des changements d'équipage pourraient s'accroître, car les gens de mer commencent à se demander s'ils souhaitent retourner en mer, ce qui pourrait constituer une menace pour la résilience des chaînes d'approvisionnement mondiales.

Première pandémie mondiale depuis plus de 100 ans, la COVID-19 s'est propagée dans le monde à une vitesse sans précédent. Au moment de la rédaction, 4,5 millions de cas ont été confirmés et plus de 300 000 personnes sont décédées à cause du virus.

Alors que les pays cherchent à se redresser, certains des défis et opportunités économiques, commerciaux, environnementaux, sociétaux et technologiques à plus long terme commencent tout juste à devenir visibles.

Pour aider toutes les parties prenantes - communautés, gouvernements, entreprises et particuliers à comprendre les risques émergents et les effets de suivi générés par l'impact de la pandémie de coronavirus, le Forum économique mondial, en collaboration avec Marsh and McLennan et Zurich Insurance Group, a lancé son COVID -19 Risks Outlook: A Preliminary Mapping and its Implications - un compagnon pour les décideurs, s'appuyant sur le rapport annuel du Forum sur les risques mondiaux.

Tous les acteurs de la chaîne logistique maritime doivent également assumer leur responsabilité partagée pour garantir que les changements d'équipage nécessaires puissent être effectués. Aucune entreprise, y compris les affréteurs, ne devrait utiliser de contrats interdisant les modifications nécessaires, comme cela a été fréquemment signalé. Au lieu de cela, les armateurs et les affréteurs devraient partager les informations pertinentes de manière transparente et collaborer pour garantir que les changements d'équipage nécessaires puissent avoir lieu avec le moins d'impact possible en termes de coûts et de retards et des protocoles sanitaires de haute qualité devraient être mis en œuvre conformément aux meilleures pratiques développées par un groupe d'affréteurs de premier plan et décrites dans la Déclaration de Neptune Meilleures pratiques pour les affréteurs.

Programmes de vaccination nécessaires de toute urgence

S'il est nécessaire de permettre des changements d'équipage dans la situation actuelle, cela ne fera qu'atténuer les symptômes de la crise. La résolution de cette crise nécessitera que les gens de mer aient accès aux vaccins. Des progrès ont été réalisés car un nombre limité de marins internationaux ont commencé à avoir accès aux vaccins, par exemple aux États-Unis où des programmes de vaccination sont en cours de déploiement pour les marins nationaux et non nationaux. Néanmoins, la grande majorité des marins, en particulier des pays en développement, ne peuvent toujours pas se faire vacciner.

Les parties prenantes des grandes nations maritimes, telles que les Philippines, signalent des pénuries de vaccins et une capacité limitée. Pendant ce temps, certains marins vaccinés continuent également de faire face à des restrictions de voyage, ce qui limite leur capacité à rentrer chez eux ou à se rendre dans les ports d'embarquement. Il est donc urgent que les pays, qui disposent de doses de vaccins en réserve, donnent la priorité aux marins internationaux, que près de 60 pays ont désignés comme travailleurs clés, lors de l'attribution des vaccins excédentaires.

Les gens de mer sont les travailleurs clés qui soutiennent plus de 80 % du commerce mondial. Ces derniers mois, nous avons vu la fragilité des chaînes d'approvisionnement mondiales avec le blocage temporaire du canal de Suez et l'arrêt des opérations du port de Yantian. Nous avons la responsabilité, en tant que communauté mondiale, de prendre des mesures pour protéger les marins qui jouent ce rôle crucial dans ces circonstances très difficiles, non seulement pour le bien des marins et de leurs familles, mais aussi pour les milliards de personnes comme nous qui dépendent sur le transport maritime international pour apporter la nourriture, l'énergie et les produits manufacturés dont nous dépendons tous dans notre vie quotidienne.

Écrit par

Jeremy Nixon, chef de la direction, Ocean Network Express Pte. Ltée

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l'auteur seul et non du Forum économique mondial.