X-Mode et Tectonix se sont concentrés sur un cas très médiatisé: le suivi des données de localisation à partir des téléphones des personnes qui ont visité la plage de Fort Lauderdale, en Floride, en mars – parmi eux des briseurs de printemps qui ont fait la une des journaux nationaux il y a deux semaines en ignorant les avertissements pratiquer la distanciation sociale malgré l'aggravation de la pandémie de coronavirus. Les résultats des données de suivi, une carte publiée sur Twitter, ont montré où les gens sont allés après avoir visité la plage, se répandant à travers le pays dans les grandes villes, y compris New York et Chicago, apportant éventuellement le coronavirus avec eux.

X-Mode dit qu'il fournit des services de suivi de localisation aux fabricants d'applications pour les applications météorologiques et de transport en commun. Les emplacements des briseurs de printemps et d'autres avec ces applications sur leurs téléphones auraient pu être suivis. X-Mode dit que les données qu'il recueille via des applications et fournit ensuite aux annonceurs et à d'autres sociétés sont anonymisées, ce qui signifie qu'il ne fait pas correspondre les individus aux appareils qu'il suit. La société n'a pas fourni les noms des applications dans lesquelles sa technologie est intégrée.

Comment les téléphones portables des briseurs de printemps qui ont bafoué les avertissements de coronavirus ont été suivis

« Nous voulions montrer l'impact de ce qui se passe lorsque vous n'exercez pas de distanciation sociale et essentiellement la taille de notre communauté » PDG de X-Mode. « Notre communauté est très connectée. »

La carte générée à partir des données de X-Mode par Tectonix, une firme de visualisation de données, est en effet puissante et souligne pourquoi le gouvernement américain pourrait envisager d'utiliser les données de localisation des téléphones cellulaires américains pour essayer de suivre et éventuellement de limiter la propagation du coronavirus.

Cela peut également indiquer un changement radical dans la façon dont certains membres de l'industrie de la technologie parlent des données qu'ils possèdent. La Silicon Valley a enduré des années de scandales très médiatisés en matière de confidentialité des données. Mais maintenant, de plus petites entreprises comme X-Mode, inconnues de la majorité des Américains, vantent publiquement des démonstrations de leur technologie – suggérant que des entreprises comme la leur voient le potentiel d'aider à suivre la propagation du coronavirus comme une opportunité de montrer comment leur souvent calomnié les données peuvent être utilisées pour de bon. Cuebiq, une autre société de localisation, a également été publique sur ses capacités.

Partout dans le monde, les gouvernements évaluent la nécessité de contenir le virus par rapport à la vie privée des citoyens, la vie privée perdant dans certains cas. Le mois dernier, Israël a déployé une technologie d'espionnage pour suivre les patients atteints de coronavirus et les personnes avec lesquelles ils ont pu entrer en contact. Et les autorités de Moscou utilisent le vaste système de 170 000 caméras de surveillance de la ville avec une technologie de reconnaissance faciale pour attraper et infliger des amendes aux personnes enfreignant les règles de quarantaine et d'auto-isolement Les conversations sur les données de localisation faisaient partie d'une série d'interactions entre la Maison Blanche et l'industrie technologique sur la façon dont la Silicon Valley pouvait contribuer à la réponse à la pandémie.

L'adoption potentielle de ces technologies par le gouvernement américain laisse les défenseurs de la vie privée mal à l'aise.

David Carroll, professeur agrégé à The New School à New York et militant de la confidentialité qui a travaillé pendant des années à révéler le scandale des données de Cambridge Analytica sur Facebook, a averti que la pandémie de coronavirus pourrait être utilisée comme un moyen de saper les libertés civiles américaines.

« Les pandémies offrent une justification urgente pour se soumettre à une surveillance qui informe les efforts de réponse. Mais les protections de la vie privée, en particulier liées aux données de santé, sont parmi les premières à être annulées dans ce type d'urgence »

« Au-delà de nos efforts pour exploiter nos données de localisation de manière responsable et temporaire, nous devons nous assurer que lorsque nous reviendrons à la normale, nous ferons le travail de démantèlement du panoptique pandémique et de terminer la réforme en retard aux États-Unis, qui comprend l'amélioration de la façon dont nous appliquons les données fondamentales droits de protection dans le monde « , a-t-il ajouté. « Sinon, les capacités de surveillance au niveau pandémique seront sûrement abusées. »

Le suivi de localisation, comme ce que fait X-Mode, n'est pas inhabituel dans l'industrie technologique, mais sa normalisation pourrait encourager l'exploitation de ces capacités.

Anton dit que X-Mode ne fait pas correspondre l'identité des personnes aux appareils qu'il suit et que la société se conforme aux lois européennes et californiennes sur la confidentialité, l'Europe et la Californie ont mis en œuvre de nouvelles lois sur la confidentialité des données ces dernières années.

Mais comme l'a révélé une enquête du New York Times en 2018, l'anonymisation des données ne garantit pas toujours que les individus ne peuvent pas être identifiés. Anton a déclaré que sa société serait prête à aider le gouvernement américain si elle pouvait aider à sauver des vies – soulignant comment les données de la société avaient été utilisées auparavant dans une étude visant à améliorer la façon dont les ambulances sont envoyées après une catastrophe.

Le PDG a déclaré qu'il pensait que tout outil de suivi conçu à cet effet devrait demander le consentement des personnes faisant l'objet du suivi. « Les gens consentiront volontiers à quelque chose comme ça si cela signifie leur sauver la vie », a-t-il dit, « des gens qu'ils connaissent ou des gens qu'ils ne connaissent pas ».