C'étaient des pêcheurs, des artistes, des entraîneurs de basket-ball, des chauffeurs de bus.

Les dernières victimes du coronavirus en Louisiane sont survenues plus d'un an après que l'État a enregistré son premier décès. Beaucoup de choses ont changé au cours de cette période : pendant au moins trois mois, des vaccins sûrs et efficaces ont été mis à la disposition de tous ceux qui le souhaitent ; les hôpitaux ne sont plus à leur point de rupture ; et les mandats de masque ont été levés.

Voici où les taux de mortalité COVID restent relativement élevés, malgré la disponibilité du vaccin | Coronavirus

Et il y a de bonnes nouvelles : le taux de mortalité annuel du coronavirus en Louisiane est en baisse de 74% par rapport à l'année dernière avec la période de trois mois depuis que les vaccins sont disponibles pour tout le monde. Mais si la marche des morts s'est considérablement ralentie, elle ne s'est pas arrêtée, loin de là. Et dans certaines parties de l'État, les taux de mortalité restent obstinément élevés.

Les paroisses où les taux de mortalité par coronavirus n'ont pas baissé au même niveau que la moyenne de l'État comprennent des endroits qui ne surprendront personne – par exemple, de nombreuses paroisses rurales conservatrices de la Louisiane, où les gens ont rejeté les masques pendant le pic du virus et ont été lents à adopter le vaccin. Mais ils comprennent également des zones urbaines plus libérales comme la paroisse d'East Baton Rouge, où le taux de mortalité du virus est en baisse de moins des deux tiers.

Alors que le virus continue de circuler, les personnes non vaccinées sont particulièrement à risque d'attraper la variante Delta hautement infectieuse, selon les responsables de la santé de l'État et les experts en maladies infectieuses. Et la Louisiane se classe au deuxième rang du pays pour ses taux de vaccination. L'épidémiologiste de l'État, Theresa Sokol, a déclaré qu'elle était particulièrement inquiète des récentes augmentations de cas dans les régions qui incluent les paroisses East Baton Rouge, Livingston, Tangipahoa, Lafourche et St. Mary.

À certains égards, le défi est particulièrement aigu dans les paroisses rurales.

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« La crise des décès dus au COVID est passée », a déclaré Bud Barrow, directeur général du Beauregard Memorial Hospital à DeRidder. «Mais malheureusement, cela a ralenti l'élan des gens qui ressentent (l'urgence) de se faire vacciner. Et par conséquent, nos taux de vaccination ne sont tout simplement pas là où ils devraient être. Si vous supposez qu'il y a un certain niveau d'échec avec chaque personne qui tombe malade et qui n'a pas été vaccinée, nous avons du chemin à parcourir. »

Les taux de mortalité par coronavirus de la paroisse de Beauregard ont diminué d'à peine de moitié depuis que les vaccins sont devenus largement disponibles. Mais ce n'est peut-être pas surprenant, étant donné que seulement 21% des résidents de Beauregard ont reçu le vaccin. Dans tout l'État, environ 35% des Louisianais ont été vaccinés.

Chaque décès à ce stade est un nouveau coup de poing, a déclaré le Dr Catherine O'Neal, médecin-chef à Our Lady of the Lake à Baton Rouge et spécialiste des maladies infectieuses. Elle a comparé le vaccin à d'autres types de médecine préventive de base, comme les coloscopies et les dépistages du cancer.

"C'est une honte de voir une femme de 55 ans mourir d'un cancer du sein parce qu'elle n'a pas passé de mammographie", a déclaré O'Neal. « Et c’est une honte de voir quelqu’un mourir de COVID parce qu’il n’a pas reçu de vaccin disponible dans toutes les pharmacies de la ville. »

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À East Baton Rouge, le taux de mortalité est en baisse de 63% depuis que le vaccin est devenu largement disponible par rapport à l'année dernière. La paroisse d'East Baton Rouge a un taux de vaccination de 39%, supérieur à la moyenne de l'État.

Le bureau du coroner de la paroisse d'East Baton Rouge a attribué les décès du 15 juin au coronavirus. L'âge médian du groupe était de 63 ans, le plus jeune de 43 ans et le plus âgé de 83 ans.

Leurs parents et amis ont pleuré les pertes dans les nécrologies, lors des funérailles et sur les réseaux sociaux. Peu de temps après la mort d'un homme de Baton Rouge de 61 ans à cause du virus, son frère a publié ce message sur les réseaux sociaux  : « VEUILLEZ OBTENIR VOTRE COUP DE COEUR COVID. » L'homme a refusé d'être interviewé pour cette histoire.

Une autre famille a décrit une grand-mère de 73 ans dans sa nécrologie comme quelqu'un qui « aimait la musique, danser et partager un repas avec sa famille et ses amis ». Une troisième famille a fait l'éloge d'un homme de 71 ans qui ne manquait pas d'amis et "les aimait vraiment tous et leur donnerait la chemise de son dos s'ils en avaient besoin". Et une quatrième famille a expliqué que leur mère de 59 ans "créait de l'art, écrivait de la poésie, fabriquait des bijoux, passait des heures chez Walmart à trouver des soldes et à parler à des étrangers, collectionnait des montres, veillait tard et dormait le lendemain matin".

L'ambassadrice des Nations Unies, Linda Thomas-Greenfield, a supplié mardi ses compatriotes louisianais de se faire vacciner contre le COVID-19, affirmant qu'elle ".

Le coronavirus les a tous tués. Les membres de la famille n'ont pas renvoyé de messages pour cette histoire.

Le dénominateur commun des personnes actuellement hospitalisées avec le coronavirus est qu'elles n'ont pas été vaccinées, ont déclaré les responsables de l'hôpital. Les responsables du système de santé Ochsner – qui a la portée la plus large de l'État – ont déclaré que plus de 98% des personnes admises à l'hôpital avec des symptômes de coronavirus n'avaient pas été complètement vaccinées. Ochsner compte entre 60 et 70 patients atteints de coronavirus dans ses hôpitaux.

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La nation d'Israël, qui a réalisé la vaccination presque universelle, sert d'exemple puissant. Bien que la population d'Israël soit environ le double de celle de la Louisiane, le pays n'a enregistré aucun décès au cours de la semaine dernière, ont rapporté des responsables. Au cours des trois derniers mois et plus, la Louisiane a fait en moyenne plus de 50 décès par semaine.

Le Dr Sandra Kemmerly, directrice médicale d'Ochsner pour la qualité des hôpitaux, a déclaré que les hôpitaux de Baton Rouge et du nord de la Louisiane – y compris Shreveport – continuent de voir des niveaux constants de patients atteints de coronavirus. Le campus principal d'Ochsner à la Nouvelle-Orléans sur Jefferson Highway abrite le plus grand nombre de ces patients, mais cet hôpital prend également des références de tout l'État et ne reflète pas nécessairement la démographie de la Nouvelle-Orléans, a-t-elle déclaré.

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La paroisse d'Orléans a réduit de 89 % son taux annuel de mortalité par coronavirus depuis que le vaccin est devenu largement disponible. C'est l'une des baisses les plus abruptes vues par une grande paroisse. La paroisse d'Orléans a également l'un des taux de vaccination les plus élevés de l'État, bien qu'à 48%, il reste encore un long chemin à parcourir. Sokol, l'épidémiologiste de l'État, a déclaré qu'Orléans n'est "toujours pas là où nous devons être pour contrôler la transmission".

Kemmerly a déclaré que les résultats parlent d'eux-mêmes. Au cours des 30 derniers jours, aucun des hôpitaux d'Ochsner n'a vu un patient mourir d'un coronavirus qui avait été entièrement vacciné. Et pourtant, « il y a ce faible niveau constant d’admission de COVID qui se poursuit malgré tous les efforts », a-t-elle déclaré.

Au cours des 10 derniers jours, Ochsner a constaté une « grande augmentation » du nombre de nouveaux cas dans les soins d'urgence et les cliniques ambulatoires, a déclaré Dawn Pevey, directrice générale d'Ochsner pour les centres d'excellence système. Le système voit également des personnes plus jeunes tomber malades : plus de la moitié des cas de coronavirus nouvellement diagnostiqués chez Ochsner concernaient des personnes âgées de 20 à 40 ans, et 58% étaient des femmes.

Les responsables d'Ochsner et de Notre-Dame du Lac ont déclaré que la démographie des patients était plus jeune, car les patients âgés étaient plus sérieux au sujet de la vaccination.

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Et à Notre-Dame du Lac, les admissions à l'hôpital pour coronavirus ont également augmenté récemment.

« J'ai reçu un appel samedi dernier, notre unité COVID est pleine, que faisons-nous, où mettons-nous le prochain patient ? » dit O'Neal. L'unité compte maintenant 21 lits; Notre-Dame du Lac avait ouvert des dizaines d'unités supplémentaires au plus fort de la pandémie, mais les a fermées à mesure que les taux de transmission diminuaient.

Jusqu'à présent, il n'a pas ouvert une autre nouvelle unité, mais O'Neal a déclaré que l'hôpital avait fait attendre des patients plus longtemps aux urgences pour être admis et déplacé certains patients de longue durée sur des étages sans coronavirus une fois qu'ils n'avaient plus besoin d'isolement.

À DeRidder, Barrow a déclaré que son hôpital avait eu la chance d'avoir récemment peu d'hospitalisations pour COVID-19, grâce au vaccin. Mais il s'inquiétait également de ce qui se passerait à l'avenir.

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« Les personnes qui ne se font pas vacciner se font potentiellement du mal à elles-mêmes et aux autres », a déclaré Barrow. « Prendre du retard dans les taux de vaccination est une déception systématique. »

Les responsables de la santé de l'État et les dirigeants des hôpitaux disent qu'ils font tout ce qu'ils peuvent pour inciter à la vaccination. La Louisiane a ouvert le mois dernier une loterie « tirer pour un million », où les prix vont de 100 000 $ de tirage hebdomadaires à un grand prix d'un million de dollars. Des emplacements de vaccins ont vu le jour dans les aéroports, les centres commerciaux et sur Bourbon Street.

Kemmerly était ravie d'avoir aidé à convaincre une famille du Lakeside Mall à Metairie cette semaine de se faire vacciner pendant qu'elle faisait ses courses. Les vaccins sont devenus de plus en plus importants avec la variante Delta qui tourne en rond, a-t-elle déclaré.

"La variante n'est vraiment effrayante que pour ceux qui ne sont pas vaccinés", a-t-elle déclaré.

Le Dr Anthony Fauci, conseiller médical en chef de la Maison Blanche, et le Dr Cameron Webb, conseiller politique principal pour l'équité COVID-19,

Les scientifiques disent que les vaccins sont efficaces contre la variante, qui s'est largement répandue dans les États voisins, y compris l'Arkansas. La variante delta et un parent, connu sous le nom de « delta plus », ont été confirmés en Louisiane.