Alors que la Californie a rouvert des restrictions COVID-19 ce mois-ci, les deux principales zones métropolitaines côtières de l'État se sont retrouvées dans un endroit remarquablement similaire par toutes les mesures contre les coronavirus.
Pendant la majeure partie de la pandémie, San Francisco et la région de la baie ont réussi à contenir la propagation du virus à un degré bien plus élevé que le comté de Los Angeles – en particulier pendant la vague hivernale, lorsque le sud de la Californie est devenu le point chaud du pays.

Mais maintenant, après la chute spectaculaire des taux de cas, des taux de tests positifs et des décès qui ont accompagné le déploiement des vaccins, les chemins des deux régions métropolitaines ont étroitement convergé.

Le taux de mortalité COVID de Los Angeles est actuellement inférieur à celui de S.F. Voici ce que cela signifie

Les experts disent que les taux tout aussi bas au nord et au sud sont de bon augure pour une Californie rouverte.

Peter Chin-Hong, expert en maladies infectieuses à l'UCSF, a déclaré que les deux régions métropolitaines "sont unies dans le fait que les deux ont atteint une immunité collective efficace, mais par des moyens légèrement différents".

"L'un des résultats les plus marquants lorsque l'on pense à l'immunité collective est le fait que vous pouvez avoir des cas individuels mais qu'ils ne se répercutent pas dans la communauté avec une transmission continue", a-t-il déclaré. « Ces deux domaines le montrent de manière convaincante en ce moment. »

Alors que dans l'ensemble, San Francisco s'en sort légèrement mieux que Los Angeles sur les mesures clés des coronavirus, les deux zones sont plus proches qu'elles ne l'ont jamais été. La moyenne quotidienne des nouveaux cas sur sept jours pour 100 000 personnes au cours de la semaine dernière était de 1,2 pour San Francisco, 1,8 pour Los Angeles et 2,5 pour la Bay Area.

Comparez cela au pic de la vague hivernale, lorsque le taux de cas à San Francisco a culminé à 40,7 pour 100 000 le 13 janvier, tandis que Los Angeles a atteint un sommet de 159,2 cas pour 100 000 le 1er janvier et la Bay Area a culminé à 61,1 le 1er janvier. 11.

Le comté de Los Angeles – avec plus de 10 millions d'habitants contre environ 7,8 millions dans la région de la baie et 875 000 à San Francisco – comprend des populations plus diversifiées et vulnérables, dont de nombreux résidents occupant des emplois essentiels et vivant dans des conditions de surpeuplement.

La Bay Area, et San Francisco en particulier, ont généralement adopté une approche plus prudente dans leurs restrictions sanitaires en cas de pandémie. Les experts ont déclaré que les résidents de la région de la baie suivaient globalement de près les protocoles, et beaucoup sont des travailleurs de la technologie qui ont pu travailler à domicile.

San Francisco a été citée comme ayant le taux de mortalité le plus bas de toutes les grandes régions métropolitaines des États-Unis pendant la pandémie, et a actuellement un taux de 0,1 décès pour 100 000 au cours des sept derniers jours, contre 0,3 dans le comté de Los Angeles.

Dans un indicateur frappant de sa reprise, le nombre moyen de nouveaux décès par jour dans le comté de Los Angeles la semaine dernière est même tombé en dessous des moyennes de la Bay Area et de San Francisco.

Selon Chin-Hong, alors que Los Angeles a un taux de vaccination inférieur à celui de la Bay Area, son taux d'immunité naturelle élevé – estimé par les responsables de la santé à environ 38% – aide la région métropolitaine du sud de la Californie.

"En fin de compte, le champ de force actuel des anticorps COVID est également fort dans les deux domaines, mais l'équation de la façon dont chaque zone y est arrivée est légèrement différente", a-t-il déclaré.

Dans le comté de Los Angeles, 66% des résidents de 16 ans et plus ont reçu au moins une dose de vaccin COVID-19 et 56% sont complètement vaccinés. À San Francisco, 81 % des résidents éligibles de 12 ans et plus ont reçu au moins une dose et 72 % sont entièrement vaccinés, ce qui en fait l'une des premières grandes régions métropolitaines du pays à franchir une étape que de nombreux experts définissent comme l'immunité collective.

Chin-Hong a déclaré qu'un pic de cas est possible dans les deux régions, mais il est plus inquiet pour la région du sud de la Californie.

"Nous ne savons pas combien de temps durera l'immunité naturelle, et certaines personnes non vaccinées exposées naturellement au COVID pourraient avoir une immunité décroissante dans les mois à venir, car l'immunité induite par le vaccin est probablement plus durable et certainement plus prévisible", a-t-il déclaré. "Cela laissera des zones à faible taux de vaccination dans l'impasse, comme les comtés de San Bernardino et Kern."

Il a déclaré que la variante du coronavirus delta, qui est de plus en plus préoccupante dans le monde, y compris en Californie, pourrait être « moins indulgente envers l'immunité naturelle ».

Avec la réouverture de l'État, les communautés non vaccinées seront plus vulnérables aux épidémies, en particulier avec des variantes émergentes comme le delta qui sont plus transmissibles et peuvent provoquer une maladie plus grave. Bien que les experts ne pensent pas que l'État devra se verrouiller à nouveau, des groupes de cas peuvent forcer des reculs périodiques.

Chin-Hong a déclaré que San Francisco « se porte extrêmement bien », ce qui est important car les gens deviennent plus mobiles avec la levée des restrictions pandémiques.

"Alors que les gens commenceront à se déplacer, nous verrons sans aucun doute quelques cas supplémentaires, mais étant donné un champ de force d'immunité COVID puissant, cela ne conduira pas à une transmission continue et à une augmentation", a-t-il déclaré. « Le virus est simplement arrêté dans son élan. »

Il a déclaré que les perspectives sont étayées par le R-efficace actuel, qui est le nombre moyen de personnes auxquelles chaque personne infectée transmettra le virus et représente la vitesse à laquelle le coronavirus se propage. Ce nombre est actuellement de 0,81 pour San Francisco, ce qui signifie que la propagation du virus est probablement en train de diminuer. À Los Angeles, le R-efficace est de 0,92, ce qui signifie que l'écart est probablement stable.

Kellie Hwang est une rédactrice du San Francisco Chronicle. Courriel : [email protected] Twitter : @KellieHwang