Mais une différence importante sépare la Russie des deux autres nations. Lundi, aux États-Unis, au cœur de la pandémie depuis près de deux mois, le taux de mortalité de Covid-19 était de 6%, selon Johns Hopkins; au Brésil, durement touchée depuis un mois, la mortalité était de près de 7%. Et dans certaines parties de l'Europe occidentale, dont l'Italie, la France, l'Espagne, la Belgique et le Royaume-Uni, le taux de mortalité était supérieur à 10%.

Mais en Russie, où la pandémie est arrivée à peu près au même moment que le Brésil, le taux de mortalité était inférieur à 1%.

Pourquoi le taux de mortalité de Covid-19 en Russie est-il si bas ? (Opinion)

Le Dr Elena Malinnikova, chef des maladies infectieuses au ministère russe de la Santé, a une explication simple: la faible mortalité est due à la détection rapide de l'infection ainsi qu'au fait que les Russes ont tendance à consulter leur médecin peu de temps après l'apparition des symptômes qui a une population plus jeune et en meilleure santé que les zones rurales.

Quelle que soit la raison, le taux de mortalité extrêmement bas est tout à fait inattendu. J'ai donc comparé différents facteurs pour essayer de comprendre ce qui se passe.

La différence de test entre la Russie et le Brésil est énorme. Le Dr Malinnikova et les dirigeants russes devraient être très fiers. Au moment d'écrire ces lignes, ils avaient testé 40 995 personnes par million d'habitants. En revanche, le Brésil a un taux très faible, à 3 459 tests par million de citoyens. (à titre de comparaison, les États-Unis ont un taux de 30937 par million) .Comme nous l'avons vu en Suisse, en Allemagne et dans d'autres pays soumis à des tests approfondis, les taux de mortalité commencent bas car de nombreux cas sont identifiés et n'évoluent jamais vers une maladie grave, mais comme l'allemand l'épidémie est arrivée à maturité, le taux de mortalité est passé de moins de 0,5% à environ 4,5% .La différence profonde entre les tests peut en effet être la principale raison, mais d'autres facteurs peuvent contribuer au risque de décès par infection à Covid-19, notamment le fait d'être un homme, âge avancé, maladie cardiaque, maladie pulmonaire chronique, diabète et obésité, pour lesquels des informations comparatives à l'échelle nationale sont disponibles. Il convient de noter que la Russie a des taux élevés de ces conditions comorbides, en particulier chez les hommes. Malheureusement, ni la Russie ni le Brésil n'ont publié beaucoup d'informations concernant la répartition par âge et par sexe des cas ou des décès dans leur pays, bien qu'à la fin avril, le Brésil ait signalé que 59% des décès par coronavirus concernaient des hommes. Cependant, selon la Banque mondiale, 15% de la population russe a 65 ans ou plus, contre 9% au Brésil (les États-Unis se situent à 16%). Cette différence prédit que le Brésil aurait un taux de mortalité inférieur à celui de la Russie. Les maladies cardiaques sont également beaucoup plus répandues en Russie qu'au Brésil. Une étude récente suggère que, quelle que soit la mesure, la Russie a au moins le double du taux de complications des maladies cardiovasculaires comme le Brésil – une autre raison pour laquelle les taux de mortalité Covid-19 seraient plus bas, pas plus élevés, au Brésil qu'en Russie. maladie pulmonaire par pays sont disponibles. Cependant, le tabagisme, cause majeure de maladie pulmonaire, est plus courant en Russie (57% des hommes et 23% des femmes) qu'au Brésil (17% des hommes et 10% des femmes). En revanche, les décès par maladie pulmonaire sont plus faibles en Russie (14,5 pour 100 000) qu'au Brésil (26,6 pour 100 000). Le diabète est environ deux fois moins courant en Russie (6%) par rapport au Brésil (10%) tandis que les taux d'obésité sont à peu près les mêmes: en 2016, la Russie était 70e au monde avec une prévalence de 23% tandis que le Brésil était assis à 22% pour 82e au monde. (En comparaison, les États-Unis avaient le 12e taux le plus élevé avec 36%).

Par conséquent, les facteurs de risque connus et mesurables de maladie grave indiquent que la Russie a au moins un taux de mortalité comparable, sinon supérieur, au Brésil.

Alors, le Dr Malinnikova a-t-il raison ? La différence est-elle vraiment due aux tests et au système de santé russe apparemment efficace ?

Peut-être, mais il peut y avoir d'autres façons d'expliquer les différences. Nous ne savons pas, par exemple, comment la Russie attribue la mort à Covid-19. Si une personne atteinte d'une maladie cardiaque décède de l'infection, quelle condition en est la « cause » ? À quelle vitesse les informations parviennent-elles à Moscou des zones rurales qui peuvent avoir des taux de mortalité plus élevés étant donné le taux plus élevé de comorbidités ?

Et qu'en est-il des décès dans les maisons de soins infirmiers – sont-ils inclus comme liés à Covid-19, même si aucun test n'a été effectué ?

Comme aux États-Unis et ailleurs, la>

Les maladies ne sont pas indépendantes les unes des autres: une personne atteinte d'une maladie cardiaque se comportera de manière prévisible avec une pneumonie pire qu'une personne sans maladie cardiaque – mais si la personne décède, quelle est la véritable cause du décès ? Probablement une collision de maladies qui accablent collectivement une personne plutôt qu'une seule cause nommable.

Cela signifie que la cause du décès peut être inclinée d'une manière ou d'une autre tout en restant précise. Et avec une maladie comme Covid-19, où les tensions politiques sont évidentes dans de nombreux pays, cette latitude (et la tentation de l'exploiter) rappelle la déclaration effrayante populairement attribuée à Josef Staline, bien qu'il soit loin d'être clair qu'il l'ait dit : « Ce n'est pas qui vote mais qui compte les votes qui compte. »

En d'autres termes, le taux de mortalité de Covid-19 en Russie et dans le monde n'est pas défini par une définition convenue au niveau international, mais par les autorités qui signalent. Une fois de plus, nous pouvons trouver notre compréhension de Covid-19 entravée par une toute nouvelle incertitude – celle-ci pas du tout médicale, mais entièrement le produit de calculs politiques.