« Nous avons constaté qu'une augmentation de seulement 1 gramme par mètre cube de particules fines dans l'air était associée à une augmentation de 15% du taux de mortalité Covid-19 », a déclaré l'auteur principal Francesca Dominici, codirectrice de la Harvard Data Science. Initiative.

L'étude a défini des niveaux de pollution élevés comme des niveaux de particules fines (PM 2,5) supérieurs à 13 microgrammes par mètre cube d'air, beaucoup plus élevés que la moyenne américaine de 8,4.

« Les résultats suggèrent que l'exposition à long terme à la pollution de l'air augmente la vulnérabilité face aux résultats les plus graves de Covid-19 », a déclaré Dominici.

Les nouvelles informations devraient être utilisées par les autorités fédérales, étatiques et locales pour prendre des décisions éclairées sur l'application de la distanciation sociale et la préparation des hôpitaux et des systèmes de soins de santé locaux à un afflux potentiel de cas plus graves qui nécessiteront des mesures extrêmes telles que des ventilateurs, a déclaré Dominici.

« Nous connaissons historiquement les pays qui ont des niveaux de pollution plus élevés », a-t-elle déclaré. « Nous savons que même s'ils [the counties] n'ont pas encore connu un nombre élevé de décès, ce serait l'un de leurs risques les plus élevés.  »

Quant aux zones qui ne connaissent actuellement pas de taux de mortalité élevés qui devraient se préparer, « Atlanta se distingue comme l'un des exemples les plus clairs », a déclaré le co-auteur Xiao Wu, un doctorat. étudiante au département de biostatistique de l'Université Harvard.

« Les comtés de DeKalb et de Gwinnett ont tous des niveaux de PM 2,5 supérieurs à 13 microgrammes par mètre cube d'air au cours de notre période d'étude, et ont toujours un nombre relativement faible de cas et de décès confirmés », a déclaré Wu. « Baltimore se démarque également comme un endroit avec une forte exposition aux particules, mais un faible nombre de morts pour l'instant. »

Wu a déclaré que d'autres comtés avec des niveaux de pollution élevés avec des taux de mortalité actuels de Covid-19 inférieurs à la moyenne aux États-Unis comprennent:

  • Comtés de Fresno, Kings, Los Angeles, Orange et Tulare en Californie
  • Comté de Vanderburgh dans l'Indiana
  • Comtés de Butler, Hamilton et Montgomery en Ohio
  • Comtés d'Allegheny et de Westmoreland en Pennsylvanie

« Cela signifie que dans ces pays, nous devons surveiller de plus près les mesures de distanciation sociale et nous devons nous assurer qu'elles sont équipées pour répondre aux personnes hospitalisées avec Covid-19 », a déclaré Dominici. « C'est vraiment, pour moi, tout à fait du bon sens. »

Voir également: le tracker en direct de CNN sur les cas de Covid-19 aux États-Unis

L'étude est une «pré-impression», ce qui signifie qu'elle n'a pas fait l'objet d'un examen par les pairs et a été acceptée par une revue pour publication. Les préimpressions sont de plus en plus courantes pendant la pandémie alors que les chercheurs se démènent pour fournir des résultats d'études qui pourraient fournir des indices sur la lutte contre le virus.

Les résultats fournissent « de nouvelles informations radicales sur le bilan mortel de la pollution par les particules », a déclaré le président et chef de la direction de l'American Lung Association, Harold Wimmer, qui n'était pas impliqué dans l'étude.

« La nation sait depuis un certain temps qu'une exposition à long terme à la pollution par les particules peut aggraver les symptômes d'une maladie pulmonaire, augmenter la sensibilité aux infections pulmonaires, déclencher une crise cardiaque et un accident vasculaire cérébral, et peut même provoquer un cancer du poumon et une mort prématurée », a déclaré Wimmer dans un communiqué. déclaration.

« Cette nouvelle recherche de Harvard relie désormais l'exposition à la pollution par les particules à un taux de mortalité considérablement plus élevé de Covid-19. »

Particules fines

L'étude a analysé les niveaux de particules fines dans chaque comté des États-Unis entre 2000 et 2016.

Les matières particulaires sont un mélange de matières solides et liquides présentes dans l'air. Les particules de poussière, de saleté et de fumée sont plus grosses, mais il y a aussi des particules inhalables extrêmement petites qui ne peuvent pas être vues à l'œil nu. Ceux-ci sont appelés PM 2,5 car leur taille est généralement de 2,5 micromètres ou moins.

C'est vraiment minuscule – à titre de comparaison, un cheveu humain moyen est 30 fois plus gros qu'une particule PM 2,5. Parce qu'ils sont si petits, ces particules peuvent pénétrer profondément dans les poumons et faire des ravages avec nos poumons et nos fonctions corporelles.

Les chercheurs ont ensuite comparé ces cartes de la pollution atmosphérique au niveau du comté au nombre actuel de décès de Covid-19 jusqu'au 4 avril, un nombre calculé par l'Université Johns Hopkins.

Il y a un grand chevauchement entre les conditions sous-jacentes qui mettent en danger de nombreux patients Covid-19 – comme les maladies pulmonaires, rénales et cardiaques – et les maladies aggravées par une exposition à long terme aux particules fines.

Une étude antérieure de 60 millions d'Américains de plus de 65 ans par le même groupe de recherche a révélé que chaque augmentation de 1 gramme par mètre cube de l'exposition à long terme aux PM 2,5 était associée à une augmentation de 0,73% du taux de mortalité quelle qu'en soit la cause.

Par rapport à ces résultats, la nouvelle étude a montré que la même petite augmentation conduisait à un « taux de mortalité Covid-19 d'une ampleur qui est 20 fois celle estimée pour la mortalité toutes causes confondues ».

Selon l'étude, ces résultats se sont vérifiés après avoir pris en compte un grand nombre de facteurs de confusion socioéconomiques, démographiques, météorologiques, comportementaux et liés aux soins de santé.

L'étude présente certaines limites, selon les auteurs, notamment le fait que les données ont été moyennées au niveau du comtéti.

« S'ils savaient au niveau individuel les décès dus à Covid-19, et savaient si la personne morte fumait, souffrait d'hypertension, avait du diabète ou l'un des autres facteurs de risque connus, que ce serait une analyse plus approfondie », a déclaré le pneumologue Dr. John Balmes, professeur de médecine à l'Université de Californie à San Francisco, qui n'était pas impliqué dans l'étude.

Plus à faire

Les cartes montrent également plus de danger du virus dans les communautés de couleur, a déclaré Balmes, qui est également professeur de sciences de la santé environnementale à UC Berkeley.

« Les mêmes comtés qui ont la pollution atmosphérique la plus élevée, ils ont aussi plus de pauvres, plus de pauvres de couleur. Et c'est probablement au niveau du quartier qu'il y a le plus grand risque », a-t-il déclaré.

« Vous pouvez utiliser ces cartes pour mieux cibler les ressources rares, et en particulier les ressources destinées aux hôpitaux du filet de sécurité dans lesquels ces pauvres gens de couleur doivent généralement se rendre », a déclaré Balmes.

Et il y a un besoin mondial d'analyser l'impact de la pollution de l'air sur les niveaux de risque dans le monde.

« Je pense que dans l'ensemble, les convolutions générales selon lesquelles l'exposition à long terme aux PM 2,5 augmente le risque de décès par Covid-19 sont probablement généralisables à l'échelle mondiale », a déclaré Yifang Zhu, professeur au département de santé et de sciences de l'environnement à l'UCLA, qui n'a pas participé à l'étude.

« Donc, je pense que l'étude fournit des preuves solides pour souligner l'importance d'améliorer encore la qualité de l'air dans son ensemble », a déclaré Zhu.