La recherche, publiée dans la revue médicale The Lancet Infectious Diseases, a estimé qu'environ 0,66% des personnes infectées par le virus mourraient.

Ce taux de mortalité par coronavirus, qui est inférieur aux estimations antérieures, prend en compte les cas potentiellement plus bénins qui ne sont souvent pas diagnostiqués – mais il est encore beaucoup plus élevé que 0,1% des personnes tuées par la grippe.

Le taux de mortalité par coronavirus est inférieur à celui rapporté précédemment, selon une étude, mais il est toujours plus mortel que la grippe saisonnière

Lorsque les infections non détectées ne sont pas prises en compte, l'étude Lancet a révélé que le taux de mortalité par coronavirus était de 1,38%, ce qui est plus cohérent avec les rapports précédents.

Au début de mars, par exemple, le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national américain des allergies et des maladies infectieuses, a déclaré que « si vous faites juste le calcul, le calcul est d'environ 2% ».

Mais il a souligné que le nombre pourrait baisser, affirmant que « en tant que groupe, cela dépendra complètement du facteur des cas asymptomatiques ».

En effet, les taux de mortalité ne prennent généralement en compte que les cas de coronavirus signalés, qui ont tendance à être plus graves, et donc portés à l'attention des agents de santé. Les cas asymptomatiques – ou légers – ne sont pas toujours comptabilisés.

Dans cette étude, les chercheurs ont tenté d'estimer le véritable «taux de mortalité par infection». En d'autres termes, sur toutes les personnes infectées – pas seulement celles qui sont suffisamment malades pour se faire tester – combien de personnes vont mourir?

Pour le découvrir, les chercheurs ont examiné la propagation des infections parmi les personnes rapatriées vers leur pays d'origine sur des vols en provenance de Wuhan, en Chine.

Selon l'étude, ces personnes ont reçu des tests de PCR – un type de test qui permettrait d'identifier combien de ces voyageurs excrétaient le virus, même s'ils ne présentaient aucun symptôme.

Les chercheurs ont combiné ces données sur la «prévalence de l'infection» avec des informations publiques sur les cas et les décès signalés, estimant le taux de mortalité global à environ les deux tiers de 1%.

Ce nombre, cependant, a augmenté chez les personnes âgées, avec environ 7,8% des personnes de 80 ans et plus qui mourraient après l'infection. Et les décès ont été estimés être extrêmement rares chez les enfants de moins de 9 ans, avec un taux de mortalité de seulement 0,00161%.

Pour les groupes d'âge de moins de 40 ans, le taux de mortalité n'a jamais été supérieur à 0,16%, selon l'étude. Ainsi, sur 1 000 jeunes adultes infectés, environ 1 ou 2 pourraient mourir, les plus jeunes étant les moins exposés.

« Il peut y avoir des cas périphériques qui attirent beaucoup l'attention des médias, mais notre analyse montre très clairement qu'à 50 ans et plus, l'hospitalisation est beaucoup plus probable que chez les moins de 50 ans, et qu'une plus grande proportion de cas sont susceptibles d'être mortels, « a déclaré Azra Ghani, professeur à l'Imperial College de Londres et auteur de l'étude, dans un communiqué.

Les chercheurs ont également examiné d'autres données, notamment des dizaines de milliers de cas à l'intérieur et à l'extérieur de la Chine continentale, ainsi que 3 711 personnes à bord d'un navire de croisière frappé par un coronavirus, le Diamond Princess.

L'étude a révélé qu'il pourrait falloir des semaines aux personnes pour se remettre du coronavirus, ce qui pourrait amplifier les pénuries potentielles de soins de santé: plus il faut de temps pour que les gens s'améliorent, plus ils peuvent avoir besoin d'un espace et de ressources hospitalières précieux.

Le délai moyen entre l'apparition des symptômes et la sortie de l'hôpital était d'environ 25 jours, ont constaté les chercheurs, bien que les patients n'aient peut-être pas été hospitalisés au cours des premiers jours de leur maladie. Parmi ceux qui ont succombé au virus, la mort est survenue environ 18 jours après que les gens ont commencé à montrer des symptômes.

Dans un article accompagnant la recherche, Shigui Ruan, professeur de mathématiques à l'Université de Miami, a souligné qu'il est très difficile d'estimer le taux de mortalité par coronavirus « en temps réel pendant son épidémie ».

Mais comprendre combien de personnes meurent d'un virus, a-t-il dit, est une donnée importante qui peut aider à orienter les réponses des gouvernements et des autorités de santé publique.

Ruan, qui n'était pas impliqué dans la recherche, a également noté que le taux de mortalité par coronavirus était faible pour les jeunes. Mais il a souligné qu ‘ »il est très clair que toute suggestion de COVID-19 comme la grippe est fausse », le coronavirus restant bien plus meurtrier que la grippe saisonnière.