Le cimetière d'Al Radwan s'est rapidement agrandi au cours des derniers mois, avec de nouvelles tombes se rapprochant des bâtiments résidentiels qui le bordent. « Vous pouvez voir ma machine à creuser », explique Saleh. « Tout à l'heure, j'ai creusé 20 tombes. »

Les autorités médicales locales disent que les taux de mortalité à Aden montent en flèche cette année, malgré une accalmie relative dans une guerre qui a ravagé l'endroit les années précédentes.

Au cours de la première quinzaine de mai, la ville a enregistré 950 décès – près de quatre fois plus que les 251 décès sur l'ensemble du mois de mars, selon un rapport du ministère de la Santé.

Ces 950 décès en deux semaines en mai représentent près de la moitié du nombre de victimes de la ville en 2015, alors que la guerre civile faisait rage.

À l'époque, Aden était dévasté par de violents combats, ses rues dynamitées par des roquettes et ses maisons parsemées de balles. Maintenant, les plus grands tueurs de la ville sont silencieux.

En plus de Covid-19, il y a aussi une épidémie de virus transmis par les moustiques, connue sous le nom de virus Chikungunya, et plus de 100 000 cas de choléra connus à travers le pays. De nombreux centres de malnutrition et hôpitaux ont fermé en raison de déficits de financement et des inquiétudes des médecins quant à leur sécurité personnelle contre le coronavirus. Les inondations soudaines de ce printemps ont détruit le réseau électrique de la ville.

« Le Yémen a fait face à des guerres et ne peut pas gérer trois pandémies, l'effondrement économique et une guerre et le coronavirus », a déclaré à CNN le Dr Ishraq Al-Subei, responsable de la santé responsable de la réponse à la maladie.

Le bilan officiel des décès de Covid-19 dans le sud du Yémen n'est que de 127. Les agents de santé disent qu'ils ne savent pas quel est le nombre réel, en raison de la faible capacité de test. Mais l'énorme flambée des décès à Aden est considérée comme un avertissement du pire à venir, alors que le secteur de la santé est submergé et que plus de personnes meurent de maladies traitables.

À la recherche d’un lit d’hôpital

Hmeid Mohammed, 38 ans, a vécu un voyage atroce qui a commencé par une légère fièvre à la maison.

Sa famille n'a pas pu trouver d'hôpital où l'accompagner lorsque sa fièvre a commencé à augmenter rapidement au début du mois de mai. Il était dans le coma lorsqu'il a été admis par le seul hôpital d'Aden désigné pour traiter Covid-19 à l'époque.

« Ils l'ont ramené à la vie », se souvient son beau-frère Anwar Motref.

On lui a diagnostiqué une méningite, une autre maladie courante au Yémen. Dès qu'il a montré des signes d'amélioration, les médecins lui ont conseillé de quitter l'hôpital pour éviter d'être infecté par Covid-19.

Environ une semaine plus tard, sa santé s'est détériorée. Encore une fois, la famille s'est rendue dans différents hôpitaux dans le but de le faire admettre, mais avec peu de succès. Finalement, ils lui ont trouvé un lit dans une salle d'urgence qu'il a partagé avec six autres personnes. Du liquide a rempli ses poumons et ses reins étaient défaillants.

La famille avait les fonds pour les soins médicaux, mais les hôpitaux d'Aden étaient fermés ou pleins. Une chasse à l'admission dans un hôpital qui pourrait effectuer une chirurgie et une dialyse à temps pour le sauver a échoué.

Mohammed est décédé fin mai, volant ses trois enfants et veuve du seul soutien de famille.

« Qui est à blâmer pour tout cela? Nous n'avons ni gouvernement, ni État, ni personne pour nous aider dans ce pays », a déclaré Motref au domicile familial dans les collines rocheuses autour d'Aden.

« A qui devrions-nous nous plaindre? Nous sommes fatigués de cette vie. Chaque matin, nous nous réveillons pour entendre parler de 10 à 15 personnes décédées », a-t-il ajouté.

Aide disparue et effondrement du secteur de la santé

Les armes à feu à Aden sont devenues plus silencieuses ces derniers mois, mais la guerre au Yémen n'a pas disparu.

Cinq ans de conflit ont déchiré la nation. Aujourd'hui, plus de la moitié de sa population dépend de l'aide pour survivre.

Mais les Nations Unies sont désormais confrontées à un manque à gagner potentiellement catastrophique – environ 1 milliard de dollars – pour cette année. Il met en garde contre l'effondrement du secteur de la santé et la possibilité que le nombre de morts au Yémen continue d'augmenter de manière spectaculaire – dépassant peut-être le nombre total de morts pendant cinq ans de guerre, lorsque le pays a enduré ce qui était considéré comme la « pire crise humanitaire » du monde.

« Nous manquons d'un milliard de notre objectif minimum », a déclaré à CNN Lise Grande, chef des opérations humanitaires de l'ONU au Yémen. « Donc, à l'époque de Covid, cela signifie que nous allons voir environ la moitié des hôpitaux que nous soutenons actuellement dans le pays fermés – et cela se produira dans les prochaines semaines.

« Une semaine avant la confirmation du premier cas de Covid-19 au Yémen, nous avons manqué d'argent et avons dû suspendre les allocations pour 10 000 agents de santé de première ligne à travers le pays. Au milieu de Covid, c'est dévastateur », a-t-elle ajouté.

Il n'y a que 60 lits d'hôpitaux dédiés à Covid-19 à Aden, qui compte environ 800 000 habitants. Ils se trouvent dans deux hôpitaux gérés par Médecins sans frontières (MSF). Selon MSF, la ville compte 18 ventilateurs, tous constamment utilisés.

Les médecins et les travailleurs humanitaires affirment que les patients recherchent principalement des soins hospitaliers aux derniers stades de la maladie, alors qu'il est probablement trop tard pour les sauver. Et dans la plupart des cas, il n'y a pas de capacité pour les traiter.

« La plupart des cas sont rejetés car il n'y a pas de ventilateurs disponibles », a déclaré à CNN le Dr Farouk Abduallah Nagy, chef du service d'isolement de l'hôpital de Gomhuria.

« Le secteur de la santé était déjà faible avant l'épidémie. Et il s'aggrave de plus en plus. Le secteur de la santé s'effondre », a déclaré Caroline Seguin, chargée de communication MSF à Aden.

En dehors de la ville, les combats entre les séparatistes du sud et le gouvernement font rage, aggravant les effets de la guerre de cinq ans en cours entre les rebelles houthis au nord et la coalition acharnée soutenue par l'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis au sud.

Plus de 112 000 personnes ont été tuées dans des frappes aériennes, des bombardements et des bombardements, selon le Projet de données sur les lieux et les événements des conflits armés (ACLED).

Des centaines de milliers de personnes ont été conduites dans des camps en tant que réfugiés de la guerre. Là, ils sont confrontés aux risques de maladie endémique, de malnutrition et de surpopulation – autant de conditions idéales pour la propagation d'une maladie comme Covid-19.

Mokhtar Ahmed, originaire de la ville portuaire de Hodeidah dans le nord, est venu dans un camp à la périphérie d'Aden il y a trois ans.

« Le choléra et les guerres sont une chose et la couronne est autre chose », a-t-il déclaré à CNN, flanqué de ses deux enfants.

« Avec la guerre, nous sommes passés d'un endroit à un autre et nous nous sommes installés … Mais avec corona, peu importe où vous allez, il vous trouvera. »

Ahmed Baider a contribué à ce rapport de Sanaa. Mahmoud Nasser et Mohammed Khaled ont contribué à ce rapport d'Aden.