Le taux d'homicides au Mexique a atteint un nouveau record en mars, alors que la violence faisait rage alors que Covid-19 se propageait à travers le pays et les autorités exhortaient la population à rester chez elle et à pratiquer la distanciation sociale.

Le Mexique a enregistré 2 585 homicides en mars – le chiffre mensuel le plus élevé depuis le début des records en 1997 – ce qui place 2020 sur la bonne voie pour battre le record de meurtres de l’année dernière.

L'augmentation du nombre de meurtres survient alors que les responsables fédéraux et étatiques investissent des ressources pour contenir la crise de Covid-19 et affrontent la perspective d'une économie déjà morose qui s'effondre encore plus, ce qui pourrait aggraver la misère de plus de 40% de la population vivant dans la pauvreté.

« C'est comme d'habitude [for drug cartels] avec un risque de nouvelle escalade, surtout si, à un moment donné, les forces armées sont appelées à lutter contre une pandémie « , a déclaré Falko Ernst, analyste principal au Mexique à l'International Crisis Group.

La violence a éclaté dans tout le pays, mais elle a été particulièrement intense dans l'État central de Guanajuato, où des groupes criminels se sont battus pour des territoires lucratifs où sévit le vol de pipelines.

L'effusion de sang a atteint des niveaux choquants dans la ville de Ceyala – qui abrite une importante usine de fabrication automobile – avec des hommes armés engageant les forces de sécurité dans des fusillades, bloquant des rues et incendiant des entreprises.

Francisco Rivas, directeur de l'Observatoire National des Citoyens, qui surveille les problèmes de sécurité, a attribué la violence croissante à Guanajuato aux retombées du gouvernement fédéral essayant d'éradiquer le vol d'essence.

La répression a affaibli le cartel local de Santa Rosa de Lima, a déclaré Rivas, incitant le cartel rival Jalisco New Generation (CJNG) à s'installer et à tenter de s’emparer de son territoire.

Les autres causes de l'augmentation de la violence, a déclaré Rivas, comprennent les douleurs croissantes avec une nouvelle police militarisée connue sous le nom de garde nationale, l'absence de stratégie fédérale et la réduction du budget de la sécurité à son plus bas niveau en 20 ans.

« Nous voyons l'iolence atteindre son apogée et nous nous demandons, » qui va l'arrêter ? « , A déclaré Rivas.

Calderón envoie l'armée

La « guerre contre la drogue » au Mexique a commencé fin 2006 lorsque le président de l’époque, Felipe Calderón, a ordonné à des milliers de soldats de descendre dans les rues en réponse à une explosion de violence horrible dans son État natal du Michoacán.

Calderón espérait briser les cartels de la drogue avec son attaque fortement militarisée, mais l'approche était contre-productive et exigeait un bilan humain catastrophique. Alors que les militaires mexicains passaient à l'offensive, le nombre de corps a explosé et a atteint de nouveaux sommets et des dizaines de milliers de personnes ont été forcées de quitter leur domicile, ont disparu ou ont été tuées.

Stratégie clé

Dans le même temps, Calderón a également commencé à poursuivre la soi-disant « stratégie clé de voûte » par laquelle les autorités ont cherché à décapiter les cartels en ciblant leurs dirigeants.

Cette politique a abouti à des scalps de haut niveau – notamment Arturo Beltrán Leyva qui a été abattu par des marines mexicains en 2009 – mais n'a pas fait grand-chose non plus pour ramener la paix. En fait, beaucoup pensent que de telles tactiques n'ont servi qu'à pulvériser le monde du crime organisé, créant encore plus de violence alors que de nouvelles factions moins prévisibles se disputaient leur part du gâteau.

Sous le successeur de Calderón, Enrique Peña Nieto, la rhétorique du gouvernement sur la criminalité s'est adoucie alors que le Mexique cherchait à perdre sa réputation de siège de certains des groupes mafieux les plus meurtriers du monde.

Mais la politique de Calderón a largement survécu, les autorités ciblant d'éminents chefs de file du cartel tels que Joaquín « El Chapo » Guzmán de Sinaloa.

Lorsque « El Chapo » a été arrêté début 2016, le président mexicain s'est vanté: « Mission accomplie ». Mais la violence a continué. Au moment où Peña Nieto a quitté ses fonctions en 2018, le Mexique avait subi une autre année record de meurtres, avec près de 36000 personnes tuées.

« Des câlins pas des balles »

Le populiste de gauche Andrés Manuel López Obrador a pris le pouvoir en décembre, promettant un changement radical de tactique. López Obrador, ou Amlo comme la plupart des gens l'appellent, s'est engagé à attaquer les racines sociales du crime, offrant une formation professionnelle à plus de 2,3 millions de jeunes défavorisés risquant d'être pris au piège par les cartels.

« Il sera pratiquement impossible de parvenir à la paix sans justice et sans [social] le bien-être « , a déclaré Amlo, promettant de réduire le taux de meurtres à partir d'une moyenne de 89 meurtres par jour avec sa doctrine des » câlins et non des balles « .

Amlo s'est également engagée à présider les réunions de sécurité quotidiennes à 6 heures du matin et à créer une « Garde nationale » de 60 000 personnes. Mais ces mesures n'ont pas encore porté leurs fruits, les nouvelles forces de sécurité étant principalement utilisées pour chasser les migrants d'Amérique centrale.

Le Mexique subit aujourd'hui en moyenne environ 96 meurtres par jour, avec près de 29 000 personnes tuées depuis qu'Amlo a pris ses fonctions.

Le président Andrés Manuel López Obrador a déclaré vendredi qu'une baisse de la violence était attendue vers la fin mars lorsque les cas de coronavirus ont commencé à augmenter au Mexique, « mais cela ne s'est pas passé comme ça ».

López Obrador est arrivé au pouvoir en promettant de résoudre les problèmes de sécurité du Mexique en s'attaquant à ce qu'il considérait comme les causes profondes du crime: la pauvreté et la corruption. Mais la stratégie n'a jusqu'à présent pas réussi à freiner la violence.

« Le [anti-crime] la stratégie n’est pas une stratégie « , a déclaré Rivas. « La garde nationale ne tire pas son poids car la construction d’une institution est difficile et coûteuse. Les coupes budgétaires dans la sécurité publique ont été brutales. Tout cela a des effets graves. « 

Dimanche, le président a suscité une nouvelle indignation lors d'une visite dans l'État de Sinaloa, lorsqu'il s'est arrêté pour saluer la mère du chef de file du cartel, Joaquín « El Chapo » Guzmán, rompant avec les protocoles de distanciation sociale pour lui serrer la main.

López Obrador a minimisé l'accueil comme une courtoisie envers une mère qui n'avait pas vu son fils depuis cinq ans, mais ses commentaires ont provoqué l'indignation des familles des victimes de violences, qui disent qu'il n'a pas accordé la même courtoisie à leur égard.

« Pour la société et les victimes, qui ont eu du mal à se rencontrer ou à être écoutées par le président », a déclaré Ernst, « c'est une lourde gifle. »