Des dizaines d'invitations avaient été envoyées. De grandes quantités de nourriture et de boissons avaient été commandées. Une belle tenue était prête à être portée pour les mariages.

L'amour était dans l'air, tout comme un nouveau virus mortel appelé COVID-19.
«Les mariages se sont arrêtés brutalement», a déclaré Sarah Burton, organisatrice de mariages de Lexington, propriétaire de Simply Love Studio. «Le COVID-19 est venu si rapidement.

Les taux de mariage et de divorce du Kentucky plongent dans la pandémie de COVID-19

C'était dévastateur pour les couples prêts à se marier.
Les mariées de l’année dernière, qui avaient tout prévu pour les mariages de printemps, ont été particulièrement touchées, a déclaré Burton, qui travaille dans le domaine du mariage depuis 11 ans. «Tout était si chaotique, si triste.

»
Les mariages au Kentucky ont atteint un creux annuel l'année dernière pour ce siècle, selon les registres d'État obtenus par le Lexington Herald-Leader. Dans le même temps, le nombre de Kentuckiens divorcés a également chuté l'année dernière.
En 2020, le Kentucky a enregistré 21 973 mariages, selon les données obtenues du cabinet du Kentucky pour la santé et les services à la famille via la demande Open Records du journal.

Cela représente une baisse d'environ 21% par rapport aux 27697 de 2019, l'année précédant le début de la pandémie.
Le nombre annuel du plus grand nombre de mariages au Kentucky au cours de ce siècle était de 40 620 en 2000. Le plus bas avant 2019 et 2020 était de 29 813 en 2011, à la suite de la Grande Récession.

Le nombre de divorces au Kentucky l'année dernière était de 12896 - une baisse de 18% par rapport aux 15658 de 2019 et le plus bas de toute année de ce siècle. Le maximum était de 22 118 en 2000.
La baisse des mariages et des divorces au Kentucky au cours de la première année du COVID-19 correspond à une étude publiée en janvier par le Centre de recherche familiale et démographique de la Bowling Green State University.

Les chercheurs ont étudié les statistiques sur les mariages et les divorces de cinq États qui ont publié des chiffres mensuels pour une grande partie de l'année dernière: la Floride, l'Arizona, le New Hampshire, le Missouri et l'Oregon.
«Il est bon d’entendre que les chiffres du Kentucky correspondent à ce que nous avons trouvé», a déclaré Wendy Manning, professeur de sociologie à Bowling Green State et directrice de son centre de recherche familial.
Manning a déclaré qu'il y avait plusieurs raisons à la baisse des mariages et des divorces pendant la pandémie.

«En ce qui concerne le mariage, certaines personnes pensaient que plus de personnes se marieraient dans la pandémie pour des raisons telles que plus de personnes cohabitaient probablement ou avaient besoin de se marier pour améliorer leur situation financière», a déclaré Manning. "Mais les données nous montrent que ce n'était pas le cas."
«Dans les premiers mois du COVID, de mars à mai 2020, certains bureaux où l'on pouvait obtenir des licences de mariage ont été fermés et les gens ont été invités à rester à la maison», a-t-elle déclaré.

"Et un certain nombre de personnes ont simplement décidé de reporter leur mariage parce qu'elles ne pouvaient pas avoir le mariage qu'elles voulaient avec une grande foule et des pistes de danse."
Manning a déclaré que l'étude du centre ne pouvait trouver aucune relation avec les restrictions COVID-19 des États et une baisse des taux de nuptialité.
«La plupart des gens ont réalisé qu'il valait mieux attendre», a-t-elle déclaré.

L'étude de Bowling Green et les données du Kentucky contredisent certaines prédictions préliminaires selon lesquelles le COVID-19 et les pressions économiques et sociales du virus entraîneraient une flambée des taux de divorce.
Breck Norment, un avocat spécialisé en divorce à Lexington, a déclaré qu'il avait été surpris d'apprendre que le taux de divorce avait chuté au Kentucky l'année dernière.
«Notre charge de travail a été insurmontable», a déclaré Norment, diplômé de la faculté de droit en 2013.

«Il faut du temps pour divorcer et cela peut coûter cher. Peut-être que cela n’a tout simplement pas été pratique », a déclaré Manning. Elle a noté que certaines personnes envisageant le divorce peuvent être restées ensemble pour des raisons financières et pour reporter les décisions relatives à la garde des enfants, ce qui est devenu plus problématique avec la fermeture des écoles et des garderies.

Les taux de mariage et de divorce ont tendance à baisser aux États-Unis, car de nombreux Américains changent d'avis sur le mariage, décidant d'attendre ou choisissant de vivre ensemble sans mariage, a déclaré Manning.
«Il y avait déjà un déclin, mais COVID nous a apporté plus que le déclin traditionnel», a-t-elle déclaré.
Le professeur a noté que l'âge pour se marier augmente chaque année dans ce pays.

Il est maintenant d'environ 28 pour les femmes et environ 30 pour les hommes, a-t-elle déclaré.
Les coûts ont également augmenté pour les mariages. Une licence de mariage au Kentucky coûte 35,50 $, mais le coût moyen d'un mariage dans l'État est de 19 878 $, sans compter la lune de miel et les bagues.

Le coût moyen d'un mariage aux États-Unis est de 26 770 ."
La grande question maintenant, a déclaré le professeur Manning, est de savoir si les taux de mariage et de divorce vont grimper cette année.
"Il semble y avoir une demande refoulée pour les mariages", a-t-elle dit, notant qu'elle a une nièce qui doit se marier en août après avoir reporté le mariage d'octobre dernier.

Burton, avec Simply Love Studio de Lexington, prédit que les mariages «rebondiront cette année».
«Certains qui avaient reporté leurs mariages à l'automne dernier le reportent cette année. Les gens en savent plus et se sentent mieux sur les directives de santé pour lutter contre le virus.

Nous organisons définitivement des mariages maintenant à l'intérieur et à l'extérieur. Nous voulons que tout le monde se sente bien et reste en sécurité. »

Jack Brammer est le chef du bureau de Francfort pour le Lexington Herald-Leader.

Il a couvert la politique et le gouvernement du Kentucky depuis mai 1978. Il est titulaire d’une maîtrise en communications de l’Université du Kentucky et est originaire de Maysville, dans le Kentucky.
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