La Californie a plafonné une semaine de propagation sans précédent de coronavirus, les responsables ne sachant pas à quel point cela empirera tout en espérant que de nouvelles restrictions pourraient aider à ralentir les infections à l'approche des vacances.

L'augmentation fulgurante du nombre de cas a pris beaucoup au dépourvu, avec de longues files d'attente dans certaines installations de test et des inquiétudes quant à savoir si Thanksgiving causera l'infection à encore plus de personnes.

Le taux d'infection par le coronavirus atteint des niveaux sans précédent en Californie et les responsables s'inquiètent de sa gravité

Pour la période de sept jours qui s'est terminée vendredi, une moyenne de 10 981 personnes en Californie ont été signalées comme infectées chaque jour - un nombre qui a plus que doublé au cours des deux dernières semaines. C'est encore pire que le pic de l'été, qui était jusqu'à présent le pire pic de COVID-19 en Californie, selon une analyse de données du Times.

Pour la première fois, la Californie a enregistré trois jours la semaine dernière où plus de 13 000 nouvelles infections par jour ont été enregistrées.

Et les hospitalisations ont augmenté de 61% dans tout l'État au cours des deux dernières semaines.

"Les données semblent vraiment mauvaises en ce moment", a déclaré vendredi la directrice de la santé publique du comté de Los Angeles, Barbara Ferrer. "Il y a juste beaucoup plus de personnes infectées."

La plus grande préoccupation des responsables de la santé publique est maintenant de savoir si les gens vont tenir compte des avertissements et éviter les grands rassemblements de Thanksgiving. Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont exhorté les Américains à éviter les voyages de vacances cette année, une recommandation reprise par les responsables locaux et étatiques. Le pays enregistre actuellement en moyenne plus de 1300 décès par COVID-19 par jour au cours des sept derniers jours - le niveau le plus élevé depuis le printemps calamiteux à New York et dans ses environs.

"Beaucoup de gens se rassembleront et personne ne tombera malade et ils diront" non, non, fausses nouvelles ", a déclaré le Dr Mark Dworkin, spécialiste des maladies infectieuses à l'Université de l'Illinois, à Chicago. "Mais il y aura d'autres familles qui seront dévastées et ce sera très mauvais pour elles. Si vous voulez jouer à la roulette russe avec COVID, c’est votre droit, mais je pense que c’est insensé. "

Les conditions s'aggravent dans tout l'État. San Francisco, qui était jusqu'à récemment une réussite pour le COVID-19, devrait nécessiter davantage de fermetures - telles que les restaurants et les salles de sport en salle - dès la semaine prochaine, à mesure que les cas grimperont.

"Si nos chiffres continuent d'augmenter à ce rythme, nous pourrions imaginer avoir des centaines de personnes à l'hôpital d'ici fin décembre ou début janvier selon nos modèles", a déclaré vendredi le Dr Grant Colfax, directeur de la santé publique de San Francisco.

Mais peu d'endroits sont confrontés à une crise plus critique que le comté de Los Angeles, qui compte plus de 10 millions de personnes.

Le comté a enregistré le nombre quotidien moyen de cas le plus élevé jusqu'à présent dans la pandémie, avec une moyenne de 3613 personnes signalant de nouvelles infections chaque jour au cours de la période de cinq jours qui s'est terminée vendredi. Ce nombre a presque doublé en seulement deux semaines - un signe de la façon dont le virus se propage plus rapidement que jamais.

Le comté de Los Angeles a enregistré 4 158 cas vendredi, selon un décompte indépendant du Times, un rythme qui expose la région au risque de devoir imposer de nouvelles restrictions aux opérations commerciales. Jeudi, le comté de L.A. a signalé son plus grand nombre de cas en une seule journée dans l'histoire de la pandémie: 4943.

Les hospitalisations continuent d'augmenter dans le comté de L.A., augmentant de plus de 75% le mois dernier. Le taux de test positif au coronavirus a considérablement bondi, passant de 3,9% début novembre à 7,1% mercredi.

Les décès quotidiens liés au COVID-19 pourraient également commencer à augmenter dans le comté de L.A. Pour la période de sept jours qui s'est terminée vendredi, une moyenne de 22 personnes sont décédées chaque jour du COVID-19, le pire décompte depuis le 1er octobre, et une augmentation de 50% par rapport au début de la semaine.

"C'est une grave préoccupation pour nous tous", a déclaré Ferrer. "Ce niveau d'accélération menace notre système de santé et menace les soins pour chaque personne dans ce comté - pour les personnes qui ont une crise cardiaque, pour les personnes qui ont besoin d'une intervention chirurgicale d'urgence.

Le comté a déclaré que si le nombre de cas s'aggravait, il prévoyait de limiter les restaurants à emporter et à livrer uniquement et d'imposer potentiellement une nouvelle commande de séjour à la maison similaire à celle émise au printemps, connue sous le nom de Safer at Home.

Les autorités devraient donner un préavis de trois jours avant qu’une nouvelle ordonnance sanitaire entre en vigueur.

"J’espère toujours que nous n’aurons pas à aller à‘ Safer-at-Home ’, et que nous pourrons dans les prochains jours commencer à inverser la tendance", a déclaré Ferrer vendredi. "Si nous ne parvenons pas à reprendre le contrôle, c'est malheureusement vers cela que nous nous dirigeons: essayer de limiter autant que possible les interactions avec des personnes n'appartenant pas à notre foyer."

Le comté exhorte les gens à éviter les voyages de vacances. Si les gens décident de voyager de toute façon - comme les étudiants qui rentrent chez eux pour le mois ou les deux prochains - Ferrer a dit qu'ils devraient se mettre en quarantaine dans une pièce seule pendant 14 jours; évitez de partager une salle de bain ou nettoyez-la à chaque fois s'ils en partagent une; ne pas manger avec d'autres personnes du ménage; et demandez aux personnes à la maison de porter des masques en tout temps à l'intérieur.

Si les étudiants n'ont pas pu se mettre en quarantaine pendant 14 jours à leur destination, Ferrer a suggéré de ne pas participer aux festivités de Thanksgiving pour réduire le risque d'infecter d'autres personnes.

"Nous exhortons toujours les étudiants à ne pas revenir uniquement pour les vacances de Thanksgiving", a déclaré Ferrer. "Il se peut que certaines personnes reviennent et prévoient de rester ici et qu'elles ne retournent pas dans leurs écoles - auquel cas elles ont amplement le temps de faire cette auto-quarantaine de 14 jours."

La quarantaine est particulièrement importante si les personnes à la maison sont des personnes âgées ou ont des conditions sous-jacentes qui les exposent à un risque de maladie grave et de décès par COVID-19, telles que l'hypertension artérielle, le diabète, l'obésité, l'hypercholestérolémie ou les maladies rénales et pulmonaires.

Le taux d'infection augmente pour plusieurs raisons. Parmi eux, il y a des preuves que les gens se rassemblent et visitent de plus en plus les maisons d'autres personnes sans porter de masque, et plus d'épidémies sur les lieux de travail.

Parce qu'il y a maintenant tellement plus de personnes contagieuses - comme en témoigne l'augmentation du taux de positivité des tests, qui a plus que doublé ces dernières semaines - "il est beaucoup plus facile pour les gens d'infecter d'autres personnes", a déclaré Ferrer.

La Californie impose une ordonnance obligatoire de séjour à la maison limitée à compter de samedi qui interdira tous les rassemblements avec des membres d'autres ménages et toutes les activités non essentielles à l'extérieur de la maison à partir de 22 h. à 5 heures du matin dans les comtés qui sont dans la catégorie la plus restrictive du plan de réouverture de l’État, le niveau violet. Environ 94% des Californiens, 37 millions de personnes, vivent dans les 41 comtés actuellement dans ce niveau.

L’ordonnance limitée de rester à la maison permet toujours aux gens de quitter leur domicile tard dans la nuit tant qu’ils ne se réunissent pas avec des personnes d’un autre foyer. Il est toujours permis de quitter la maison pour se promener tard le soir avec des membres de votre foyer, promener le chien, ramasser des plats à emporter ou faire les courses. L'ordonnance entre en vigueur samedi et dure jusqu'au 21 décembre, bien qu'elle puisse être prolongée.

Les responsables ont souligné que les sacrifices consentis pendant les vacances pourraient porter leurs fruits plus tard.

"Le meilleur cadeau que nous puissions faire cette saison est le cadeau d’une bonne santé afin que nous puissions tous être ici pour le vaccin", a déclaré Colfax de San Francisco.

Deborah Netburn et Iris Lee à Los Angeles ont contribué à ce rapport.