LOS ANGELES - Au début de l'année ici, les hôpitaux étaient pleins, les restaurants étaient vides et trois fois plus de cas de Covid-19 étaient signalés chaque jour que dans tout autre comté américain.

Aujourd'hui, le comté de Los Angeles a l'un des taux d'infection par habitant les plus bas des 10 comtés les plus peuplés du pays. Les restaurants sont bondés, les hôpitaux ont des lits ouverts et les chercheurs étudient les raisons possibles de l’un des plus gros revirements de la pandémie, qui s’est produit malgré des taux de vaccination inférieurs à la moyenne nationale. Leurs théories incluent une immunité élevée causée par des pics précédents et une variante courante en Californie qui pourrait empêcher l'entrée de souches plus infectieuses.

Les taux Covid-19 à Los Angeles sont passés du pire au meilleur

Alors que les taux de cas ont chuté à travers le pays ces derniers mois, la Californie a ouvert la voie. Selon les Centers for Disease Control and Prevention, il a maintenant le taux d'infection Covid par habitant le plus bas de la zone continentale des États-Unis, en grande partie grâce au comté de Los Angeles, où vit un quart des 40 millions d'habitants de l'État.

Environ 20% des tests Covid étaient revenus positifs dans le comté de Los Angeles début janvier, avec plus de 15000 nouveaux cas et 250 décès signalés la plupart des jours de la semaine et plus de 1600 lits de soins intensifs occupés par des patients atteints de coronavirus. Au cours de la semaine dernière, le taux de positivité a oscillé autour ou en dessous de 1%. Il y a environ 400 nouveaux cas et moins de 50 décès signalés presque tous les jours et un peu moins de 500 personnes sont actuellement hospitalisées avec Covid-19.

«C’est une diminution spectaculaire», a déclaré

Barbara Ferrer,

Directeur de la santé publique du comté de Los Angeles. Elle a déclaré qu'il faudrait des mois avant qu'il y ait des réponses définitives sur les raisons pour lesquelles les taux de Covid ont baissé si fortement, mais plusieurs facteurs sont probablement en jeu.

Cette année, les restaurants du comté de Los Angeles sont passés de vides à bondés.

Photo :

Roger Kisby / Bloomberg Actualités

Au cours de la pandémie, le comté de Los Angeles a confirmé 1,18 million de cas de Covid-19. Mais près de 40% de la population a peut-être déjà été infectée, a déclaré Shira Shafir, professeure agrégée d'épidémiologie à l'Université de Californie à Los Angeles. Ce n’est pas assez élevé pour l’immunité collective, mais cela peut avoir laissé une grande partie de la population non sensible au virus.

En outre, une variante californienne, qui est apparue à la fin de l'année dernière comme cause de l'augmentation des infections ici, pourrait empêcher la variante britannique la plus dangereuse qui a entraîné une augmentation des taux d'infection dans le Midwest, selon des chercheurs en santé. La variante californienne est 20% plus transmissible que la souche originale de Covd-19, tandis que la variante britannique est environ 50% plus transmissible, selon le CDC.

Les scientifiques ont travaillé à une vitesse vertigineuse pour développer un vaccin efficace contre le coronavirus. Leur objectif ultime : vacciner suffisamment de la population mondiale pour atteindre l’immunité collective. WSJ explique. Illustration : Jacob Reynolds (vidéo du 24/07/20)

Les vaccinations se propagent rapidement mais sont en retard par rapport à la moyenne nationale. Un peu plus de 37% des résidents du comté de Los Angeles âgés de 16 ans ou plus ont reçu au moins une dose au 9 avril. Selon les dernières données du CDC, 51,5% de tous les adultes américains ont reçu au moins une dose

«Vous avez moins de personnes sensibles, plus de personnes se font vacciner et nous maintenons toujours nos exigences en matière de sécurité», a déclaré le Dr Ferrer.

Contrairement aux États qui ont rouvert entièrement leurs économies le mois dernier, comme le Texas et l'Arizona, la Californie a mis du temps à assouplir les réglementations. Et les responsables de Los Angeles ont choisi de garder certains en place même lorsque les règles de l'État leur permettaient de réduire leur taille.

Les restaurants ont été fermés, même pour les repas en plein air, pendant plus de deux mois au cours de l'hiver, de même que les écoles, les gymnases, les musées et les cinémas. Ces mesures ont aidé le comté à en arriver là où il est aujourd'hui, a déclaré le Dr Ferrer.

Shoppers au magasin Amoeba Music à Los Angeles le 8 avril.

Photo :

Roger Kisby / Bloomberg Actualités

Au cours des dernières semaines, Los Angeles a été l'une des dernières grandes régions métropolitaines du pays à commencer sa réouverture. Les élèves des écoles publiques retournent dans les salles de classe à temps partiel, tandis que les restaurants, les gymnases et les musées accueillent un nombre limité de personnes. Dans les quartiers branchés comme Echo Park, les convives en herbe se pressent sur les trottoirs, attendant une table disponible.

«Chaque jour, je devais vérifier les chiffres pour voir si je pouvais couvrir la paie ou non», a déclaré Armando De La Torre, 61 ans, propriétaire d'une petite chaîne de restaurants de tacos à Los Angeles appelée Guisados, à propos de la situation il y a quelques mois.. «Maintenant, les choses s'améliorent chaque semaine.»

Les hôpitaux - qui en janvier étaient tellement envahis par les patients Covid que les couloirs, les salles d'attente et les portes étaient utilisés pour traiter les patients - ont maintenant plus de 1 000 lits disponibles.

Mais les chercheurs en santé et les responsables locaux ont déclaré que la menace d'une nouvelle augmentation des cas persistera jusqu'à ce qu'au moins 70% de la population soit vaccinée ou ait une forme d'immunité.

«Je pense que pour le moment, jusqu'à ce que nous ayons plus de population vaccinée et que nous nous rapprochions davantage de l'immunité du troupeau, nous aurons toujours un certain niveau de risque d'épidémie et de surtensions supplémentaires», a déclaré Johnese Spisso, directeur général du système hospitalier de l'UCLA.

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Le Dr Ferrer a déclaré qu'elle restait particulièrement préoccupée par les faibles taux de vaccination chez les hommes noirs et latinos, dont 19% et 17% ont reçu au moins un vaccin, respectivement. Ils ont également été parmi les groupes les plus durement touchés par Covid-19.

La directrice de la santé publique a déclaré qu'elle travaillait au moins une fois par semaine dans un site de vaccination du comté et qu'elle rencontrait souvent des personnes qui ne pensaient pas devoir être vaccinées, soit parce qu'elles avaient déjà le virus, soit parce qu'elles ne pensaient pas qu'elles l'attraperaient.

"Nous n'allons pas bénéficier de l'immunité collective avant juin", a-t-elle déclaré. «Mais au fur et à mesure que de plus en plus de personnes se feront vacciner, nous serons mieux placés pour nous défendre contre le virus.»

com et Ian Lovett à iancom

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