Après des semaines de baisse constante des hospitalisations et des taux de cas liés au COVID-19, le comté de Santa Barbara a atteint un plateau – maintenant en otage les réouvertures d'entreprises.

Depuis que l'État a remplacé l'ancien système métrique par le nouveau, à code couleur, le comté est resté dans le niveau violet le plus élevé avec le plus de restrictions. La moyenne sur sept jours du comté de Santa Barbara est d’un peu plus de huit nouveaux cas pour 100 000 habitants, mais l’État exige que ce nombre passe à sept ou moins pour que le comté passe au niveau rouge.

Les taux de cas de COVID du comté de Santa Barbara frappent le plateau de niveau violet

« Nous avions une tendance à la baisse spectaculaire du 11 juillet au 22 août et nous avons maintenant plafonné juste au-dessus de la ligne rouge », a déclaré le superviseur du 2e district, Gregg Hart, lors de l'audience de mardi. « Tout ce que tout le monde faisait pour nous faire passer du très haut sommet juste au-dessus de la ligne rouge, si nous pouvions juste faire un peu plus. Si vous êtes invité à un rassemblement, dites non; portez votre masque tout le temps à l'extérieur; et lavez-vous les mains régulièrement. Si seulement quelques personnes de plus faisaient cela avec un peu plus de diligence, nous pourrions passer au rouge.

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Et Hart avait raison: juste une différence de quelques cas par jour pouvait faire la différence entre le violet et le rouge. Une fois que le comté entre dans la zone rouge, certaines entreprises seront autorisées à rouvrir davantage. Cela comprend les restaurants, qui ne sont actuellement autorisés à fournir que le ramassage ou les repas en plein air, mais qui seraient également autorisés à offrir des places assises limitées à l'intérieur si le comté passait au niveau rouge.

« Je tiens à souligner qu'il ne s'agit pas seulement d'argent, des milliers de dollars de revenus perdus par certaines entreprises qui survivaient à peine avant le COVID », a déclaré Terri Strickland Strickland a fait plusieurs apparitions lors de commentaires publics au cours des dernières semaines au nom des propriétaires de petites entreprises du comté qui souffrent des restrictions actuelles du niveau violet de l'État.

« Il s'agit également de la santé mentale des propriétaires », a-t-elle déclaré. « Je ne veux pas minimiser le virus, mais 162 personnes [active cases] sur 450 000 – est-ce que quelqu'un d'autre voit qu'il semble que nous devons ouvrir notre entreprise ? Ma question aujourd'hui est la suivante: quelle est la date ? Quand pourrons-nous nous ouvrir à l'intérieur ? … Je pense juste que vous devez dire au gouverneur que ces mesures sont inaccessibles.  »

Mais le département de la santé publique est convaincu que les progrès du comté sont un signe que le comté pourra bientôt passer au niveau rouge. Le ministère a récemment commencé à pousser les résidents à se faire dépister, qu'ils soient symptomatiques ou non, pour essayer de réduire la métrique à sept cas positifs pour 100 000. Il existe trois sites de test parrainés par l'État qui sont gratuits et accessibles au public à Goleta, Santa Maria et Buellton. Les résidents peuvent également se faire tester par leur fournisseur de soins de santé.

Ce qui n’a pas été discuté lors de l’audience, c’est l’épidémie de COVID-19 à la prison du comté, qui pourrait faire ou défaire les chances du comté de passer au niveau rouge. Plus de 80 détenus ont été testés positifs à l'intérieur de la prison depuis le début de la pandémie – il y a eu 39 nouveaux cas entre le 28 août et le 4 septembre seulement. Le bureau du défenseur public a poursuivi le shérif en justice pour l’épidémie, alléguant que les conditions ne sont pas sûres pour les détenus. Quarante employés du bureau du shérif ont également été testés positifs.

Une poignée de commentateurs publics a également dénoncé les taux d'infection disproportionnés chez les personnes de couleur et les travailleurs agricoles du comté du Nord. Malgré la forte baisse des cas à Santa Maria, ce qui était autrefois le plus grand point chaud du comté pour le virus, les travailleurs agricoles de la communauté sont encore infectés par le virus à des taux nettement plus élevés.

« Si jamais nous voulons passer au niveau suivant, nous devons nous attaquer plus que jamais au problème que nous avons des taux plus élevés. [of the virus] parmi les gens à faible revenu « , a déclaré le superviseur du 1er district Das Williams au directeur de la santé publique Van Do-Reynoso. « Mais vous vous êtes concentré sur cela tout l'été, alors que pouvons-nous faire de plus ? »

Do-Reynoso a déclaré que son ministère était soucieux de l'équité en matière de santé depuis le premier jour de la pandémie et que Santa Barbara était l'un des premiers comtés de l'État à mettre sur pied un groupe de travail sur les immigrants latinox et autochtones pour travailler avec des partenaires communautaires pour s'attaquer aux efforts de prévention., les efforts de test et les efforts de traitement d'une « manière culturellement et linguistiquement appropriée ».

Elle a également déclaré que le comté avait rejoint le programme Housing for the Harvest, qui fournit des chambres d'hôtel temporaires aux travailleurs agricoles californiens qui ont été exposés au COVID-19 ou qui ont été testés positifs pour le COVID-19 mais qui sont incapables de mettre en quarantaine de manière adéquate chez eux. La semaine dernière, le comté a également émis une ordonnance sanitaire exigeant un dépistage de la température, une auto-évaluation et la déclaration des cas de COVID-19 dans tous les refuges pour sans-abri et les logements H-2A du comté.

« Nous avons donc fait pas mal de choses, mais nous ne nous reposons pas », a déclaré Do-Reynoso. « Nous continuons d'explorer avec nos partenaires ce que nous pouvons faire de plus d'innovation pour réduire les tarifs. »

À l’audience de mardi, il y a eu 8 718 cas positifs dans le comté depuis le début de la pandémie. Parmi ceux-ci, 162 cas sont actuellement actifs et 106 personnes sont décédées des suites du virus.

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