Quelque part dans le Wyoming, alors que je conduisais sur le siège passager d'une Subaru Outback, j'ai décidé de me faire tatouer en vacances.

Je sais je sais. "Un tatouage ? Dans la pandémie de coronavirus ? "

Voici ce que ça fait de se faire tatouer pendant la pandémie de coronavirus

Pour moi, la clé d'une décision comme celle-ci a été de calculer et de gérer les facteurs de risque pour décider comment me protéger, ainsi que les gens de ma bulle pandémique, aussi en sécurité que possible.

Un seul des sept tatouages ​​que j'ai actuellement était prévu. Les autres, comme toutes les meilleures choses de la vie, étaient spontanées ou je m'ennuyais ce jour-là.

Il y a huit ans, j'ai été licencié du poste d'assistant pour "ne pas être la bonne personne". Le lendemain, j'ai eu un tatouage de cœur bleu sur le dos. En 2018, je traînais avec des amis à Austin quand on m'a dit qu'elle avait trop peur pour se faire tatouer seule. Maintenant, j'ai un gros contour de ma Jeep, Lucille, sur mon bras gauche. Dernière Thanksgiving, j'étais tellement jazzée après avoir regardé "Knives Out" que j'ai décidé de me faire tatouer une méduse, ce qui signifie résilience.

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Pour ce nouveau tatouage, le sentiment fort était 2020, une dépression induite par une pandémie et un besoin de normalité. Et la seule thérapie que je savais qui fonctionnerait, même si ce n'était que temporaire, était un rendez-vous avec une aiguille à tatouer.

Mon ami et moi avons tous les deux été testés négatifs au COVID-19 dans les jours précédant notre voyage en voiture à travers le pays. Pendant quatre jours, nous avons traversé le Nouveau-Mexique, le Colorado, le Wyoming, le Montana et l'Idaho avant d'arriver à destination à Spokane, Washington.

Nous étions masqués à chaque arrêt - de Cadillac Ranch à Amarillo à une observation de buffles au parc national de Yellowstone. Dans chaque hôtel, nous portions des masques et nous nous désinfections fréquemment les mains dans les halls, les ascenseurs et les couloirs. Nous avons appelé des commandes à emporter dans des restaurants et sommes restés éloignés des autres personnes et de leurs chiens dans les parcs pour chiens.

Au moment où nous sommes arrivés à Spokane, j'étais prêt à explorer la ville et à trouver un artiste qui tatouerait un papillon monarque sur mon triceps gauche. C'était un autre petit morceau de ce qui sera finalement une manche de tatouages ​​incohérente, mais intéressante.

J'ai trouvé une boutique avec des artistes expérimentés qui avaient tous leur propre style. À notre arrivée, les portes étaient verrouillées et un panneau disait: "Frappez fort pour le service." Nous avons frappé et un apprenti tatoueur masqué a ouvert la porte et nous a demandé d'utiliser un désinfectant pour les mains avant d'envoyer un artiste nous rencontrer dans le hall.

L'artiste, Royale, a programmé un 13 h. rendez-vous pour le lendemain; il a établi leurs précautions de sécurité COVID-19, qui comprenaient des masques, le lavage des mains et le nombre autorisé de personnes dans le magasin à un moment donné. J'ai estimé que le rendez-vous nécessiterait au moins deux heures.

Divulgation complète: l'artiste n'a pas porté de masque pendant tout le rendez-vous. Mais je l'ai fait.

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Nous avons partagé des informations limitées sur la recherche des contacts, ce qui signifie qu'il m'a dit qu'il était masqué à tout moment en public et je lui ai parlé de notre voyage et de mes principes généraux de pandémie.

Le processus de tatouage est différent pour tout le monde; certaines personnes aiment leur apparence, mais détestent la douleur. J'apprécie en revanche la sensation d'une aiguille sur ma peau et l'échange d'histoires et de souvenirs avec l'artiste.

Cette fois, c'est la proximité d'un autre humain qui a rendu l'expérience agréable. Cela m'a rappelé à quel point le sentiment de proximité avec des inconnus me manquait - au centre commercial, dans un aéroport, dans un mosh pit - à cause de l'éloignement social et de l'isolement nécessaires.

J'ai appris qu'il faisait du tatouage depuis plus de 20 ans et qu'il avait vécu les pires tendances du tatouage: symboles kanji culturellement appropriés, barbelés, timbres dans le bas du dos et phrases en vieil anglais. La tendance actuelle est aux tatouages ​​au cou et à la main pour les enfants de la banlieue de 18 ans, m'a-t-il dit avec un petit sourire satisfait.

Le papillon était ensanglanté et irrité quand il avait terminé, mais il a emballé l'encre fraîche avec du ruban chirurgical pour l'empêcher de croquer et de s'écailler. Je lui ai bien donné un pourboire, je l'ai remercié pour ses rires et je suis sorti.

Quand je suis retourné à Houston, j'ai pris rendez-vous pour un autre test COVID-19. Je n'avais aucun symptôme, mais je savais que je pouvais encore être infecté compte tenu de mes voyages.

Il est revenu négatif. Et le papillon est magnifique.

juliecom

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