Une infirmière en soins intensifs est debout près d'un lit avec un ventilateur dans une chambre de patient dans l'unité de soins intensifs de l'hôpital universitaire. L'hôpital universitaire de Mannheim a créé un centre de diagnostic des coronavirus.

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Les tarifs douaniers de Trump sur la Chine pourraient coûter aux États-Unis dans sa lutte contre le coronavirus

Les tarifs américains sur le matériel médical importé, en particulier de Chine, ont ajouté à la lutte menée par l'Amérique contre l'épidémie de coronavirus.

Les États-Unis et la Chine sont impliqués dans une guerre tarifaire croissante depuis 2018. Sur plusieurs cycles, des tarifs ont été prélevés sur les fournitures médicales essentielles en provenance de Chine, y compris les vêtements de protection médicale, les équipements de protection individuelle (EPI), les systèmes de tomodensitométrie et les casques médicaux jetables.

Pendant ce temps, la maladie à coronavirus à propagation rapide a entraîné une croissance rapide des cas dans le monde, y compris aux États-Unis, qui est maintenant le pays avec le plus grand nombre de cas et de décès signalés. Il y a actuellement plus de 555 000 cas signalés et plus de 22 000 décès aux États-Unis, selon les dernières données de l'Université Johns Hopkins.

Comparé à d'autres pays ayant une approche « plus flexible » à l'égard de l'importation d'EPI, l'imposition de tarifs a « encore sapé la préparation des États-Unis et la riposte à l'épidémie », a déclaré à CNBC Yanzhong Huang, chercheur principal pour la santé mondiale au Council on Foreign Relations. .

Sans tarifs, les États-Unis seraient « en meilleure position dans ce jeu d'enchères » avec autant de pays qui se bousculent pour importer des produits médicaux essentiels de Chine, a-t-il ajouté.

Tout obstacle à l'importation rapide de cet équipement pourrait entraîner la mort de plus de personnes.

Susan Shirk

ancien secrétaire d'État adjoint adjoint

Des États des États-Unis ont signalé que le nombre de lits dans les unités de soins intensifs s'épuisait, tandis que le maire de New York, Bill de Blasio, a averti que les respirateurs pourraient s'épuiser dès que les ressources hospitalières de la ville seront épuisées.

L'épidémie s'intensifiant dans les grandes villes et les États, les travailleurs de la santé se sont également efforcés de porter des équipements de protection et ont dû faire face à une pénurie d'équipements médicaux à mesure que le nombre de cas augmentait.

Menace de guerre contre une pandémie

La Chine a commencé à augmenter la production d'équipements médicaux essentiels à mesure que la maladie se propageait en janvier. Elle aurait accumulé un excédent important d'équipements de protection individuelle, dont les établissements de santé américains ont désormais un « besoin urgent », a déclaré Susan Shirk, ancienne sous-secrétaire d'État adjointe sous l'administration Clinton, dans un courriel à CNBC.

« Tout obstacle à l'importation rapide de cet équipement pourrait entraîner la mort de plus de personnes », a ajouté Shirk, actuellement professeur-chercheur à l'Université de Californie à San Diego et également président du 21st Century China Center de l'université.

Les tarifs de l'administration sur les produits médicaux chinois peuvent contribuer à des pénuries et à des coûts plus élevés d'équipement vital en période de crise sanitaire à l'échelle nationale.

Chad Bown

Institut Peterson d'économie internationale

Dans un précédent rapport, le Peterson Institute for International Economics (PIIE) avait averti que la guerre commerciale du président Donald Trump avec la Chine pourrait menacer de « paralyser » la lutte américaine contre la pandémie de coronavirus.

Au 13 mars, lorsque le rapport a été publié, le groupe de réflexion a constaté que 3,3 milliards de dollars d'importations de produits de santé essentiels étaient toujours soumis à des tarifs de 7,5%, tandis que 1,1 milliard de dollars d'importations susceptibles de traiter Covid-19 restaient soumis à des tarifs de 25% – même après que l'administration Trump a réduit et suspendu temporairement certains tarifs.

« Les tarifs de l'administration sur les produits médicaux chinois peuvent contribuer à la pénurie et à l'augmentation des coûts des équipements vitaux en période de crise sanitaire à l'échelle nationale », a écrit l'auteur du rapport, Chad Bown.

Il a déclaré que les politiques commerciales de Trump ont contraint Pékin à vendre un grand nombre de ses produits médicaux à d'autres pays plutôt qu'aux États-Unis.Certains de ces produits comprennent des équipements de protection pour les médecins et les infirmières et des équipements de haute technologie pour surveiller les patients.

Selon les données du PIIE, environ 100 milliards de dollars en intrants intermédiaires en provenance de Chine sont toujours confrontés à des tarifs de 25%, ce qui augmente les coûts des pièces et composants pour les fabricants de produits médicaux américains.

Le Wall Street Journal a également rapporté que General Motors demandait un allégement tarifaire sur certaines catégories de pièces de ventilateurs originaires de Chine qui étaient soumises à des tarifs de 25%, pour « alléger le fardeau » de la production de ventilateurs qui soutiendrait la réponse de Washington contre Covid-19.

Barrières douanières

Dès 2018 et 2019, les fournisseurs de produits médicaux avaient déjà mis en garde contre les tarifs sur les fournitures médicales, car ils avaient averti que cela entraînerait une augmentation des coûts et perturberait les chaînes d'approvisionnement.

Alors que Trump double sa position protectionniste – non seulement avec la Chine, mais aussi avec l'Union européenne et le Mexique – Washington pourrait se retrouver hors du temps et des options alors qu'il se précipite pour contenir l'épidémie de coronavirus, selon les experts.

Selon Robert Zoellick, ancien président de la Banque mondiale et ancien secrétaire adjoint américain aux États-Unis, les menaces tarifaires américaines contre le Mexique – la deuxième plus grande source d'EPI et de vêtements de protection médicale pour les États-Unis – ont réduit la viabilité de ces articles. Etat.

« Les menaces erratiques de M. Trump ont contribué à saper la confiance dans la construction des industries de ce pays pour l'exportation », a écrit Zoellick dans un éditorial du Wall Street Journal.

Washington pourrait également rencontrer des difficultés pour obtenir des fournitures médicales indispensables de l'UE, la principale source d'articles des États-Unis, notamment des équipements à rayons X et des désinfectants pour les mains, si cet antagonisme persiste.

Sept pays à peine représentent 70% des exportations de respirateurs artificiels, outils essentiels pour les personnes gravement malades; si l'un d'entre eux interdisait les exportations, les prix pourraient augmenter jusqu'à 10%.

Robert Zoellick

ancien président de la Banque mondiale

Trump a interdit tous les voyageurs des pays européens aux États-Unis pendant 30 jours en mars, accusant l'Europe de ne pas avoir pris les mesures rigoureuses qu'il a dit que les États-Unis avaient prises pour contrôler ce qu'il a appelé un « virus étranger ». Le président a par la suite précisé que les restrictions n'incluaient pas le commerce et le fret, après avoir initialement suggéré qu'elles pourraient être affectées par l'interdiction.

Depuis le début de l'année, plus de 50 pays – dont la France et la Corée du Sud – ont resserré les restrictions sur les exportations de fournitures médicales, selon une étude de Global Trade Alert en collaboration avec l'Université de Saint-Gall en Suisse. Cette décision limite encore plus les sources étrangères d'approvisionnement en matériel médical pour les États-Unis.

« Sept pays à peine représentent 70% des exportations de respirateurs artificiels, outils essentiels pour les personnes gravement malades; si l'un d'entre eux interdisait les exportations, les prix pourraient augmenter jusqu'à 10% », a averti Zoellick.

Trump a également promulgué la Defense Production Act le 3 avril pour interdire les exportations de respirateurs, masques et autres EPI N-95 vers le reste du monde.

Cependant, interdire les exportations d'EPI reviendrait non seulement à « engager des représailles » mais aussi « à saper la capacité des autres pays à lutter contre Covid-19 », car on leur refuse les EPI dont ils ont désespérément besoin, a déclaré Huang du Council on Foreign Relations.

« Il s'agit d'une pandémie mondiale. Notre succès ultime pour contenir la propagation de Covid-19 dépend dans une large mesure de l'efficacité avec laquelle d'autres pays font face à l'épidémie. Nous ne pouvons revendiquer la victoire que si d'autres pays sont exempts de virus », a ajouté Huang. .