Le compteur a commencé à fonctionner en mars 2020, alimenté par l’adoption du plus grand plan de relance économique des États-Unis : le Coronavirus Aid, Relief and Economic Security Act, ou CARES Act, d’une valeur de 2 200 milliards de dollars.

Il a filé jusqu'en décembre, lorsque Donald Trump a signé un projet de loi de rappel qui manquait de nom accrocheur, mais a versé 900 milliards de dollars supplémentaires dans le pot.

Comment Tampa Bay a perdu des milliards de dollars à cause de COVID-19

Et cela s'est poursuivi en mars avec le plan de sauvetage américain de Joe Biden, qui a promis 1,9 billion de dollars supplémentaires en subventions, chèques et secours.

Prix ​​​​approximatif de ces forfaits et d'autres forfaits pandémiques  : 5 000 milliards de dollars. À propos du produit intérieur brut du Japon.

Pendant 19 mois, cet argent a afflué aux travailleurs et aux entreprises, aux écoles et aux hôpitaux, aux villes, aux comtés et aux États – chaque centime signifiait, d'une manière ou d'une autre, alléger le coût énorme d'une pandémie qui a tué 730 000 Américains.

Chaque chiffre lié à COVID-19 – emplois perdus, entreprises fermées, cas, hospitalisations, décès – est difficile à comprendre. Mais le coût de la pandémie est aussi ahurissant que n'importe lequel d'entre eux.

Qu'a coûté le coronavirus à Tampa Bay ? Pouvez-vous mettre un prix financier sur ce que nous avons perdu ?

Nous avons décidé d'essayer.

Hillsborough, Pinellas, Pasco, Hernando, Citrus, Polk, Manatee et Sarasota, qui abritent 5 millions de personnes, soit environ 23 % de la population de la Floride. Nous avons passé au peigne fin les budgets, les audits, les divulgations et les études. Nous avons consulté plus de 30 économistes, conseillers politiques, fonctionnaires et résidents concernés. Dans la mesure du possible, nous avons suivi les dépenses jusqu'à l'adresse et le centime.

C'est un calcul approximatif. Aucune formule n'est capable de calculer l'impact économique à une échelle aussi sévère, en grande partie parce que les chiffres changent encore. Mais calculer les plus gros chiffres – en utilisant ces 5 000 milliards de dollars d'aide comme étoile guide – nous a mis dans le stade.

Et quel stade c'est. Même avec toute cette aide, d'innombrables Floridiens ont encore souffert. Les personnes les plus durement touchées comprenaient les personnes qui pouvaient le moins se le permettre, y compris les minorités et celles vivant d'un chèque de paie à l'autre. Mais même ceux qui s'en sont bien sortis alors que les secours sont arrivés, les modèles de revenus ont évolué et les marchés du logement et des actions ont monté en flèche, ressentaient toujours l'aiguillon d'une société fermée - et cela a aussi un coût, même si cela n'apparaît pas sur un bilan drap. Même les estimations les plus optimistes du coût de cette pandémie épatent.

La région de Tampa Bay a-t-elle perdu 10 milliards de dollars? Absolument.

40 milliards de dollars ? C'est tout à fait possible.

150 milliards de dollars ? Un total bien supérieur au budget annuel de l'État de Floride ?

Plus vous détaillez tout, plus le coût monte en flèche.

Partie 1 : Ce que nous avons perdu

Dans une bonne année, Andresia Moseley pourrait gagner 35 000 $. C'est une actrice qui se produit sur scène localement mais gagne la plupart de son argent sur la route, environ 800 $ à 1 200 $ par semaine.

Lorsque la pandémie a frappé, Moseley a joué un rôle dans Doute, qui était sur le point de faire sa première au Jobsite Theatre de Tampa. Cela aurait payé environ un tiers des revenus habituels de Moseley, mais elle avait des emplois mieux rémunérés tout au long de 2020.

"En avril, la Floride était complètement dévastée", a déclaré Moseley, d'Oldsmar. "Je me rends compte que je n'ai aucun moyen de gagner de l'argent."

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Explorez toutes vos optionsMetro Diner est désormais "une entreprise beaucoup plus saine, financièrement", a déclaré Connerty, avec 2 400 employés et prévoit d'ouvrir de nouveaux restaurants d'ici la fin de l'année prochaine. Les diners individuels renouent avec les marges de 2019, grâce en grande partie à des dépenses réduites.

Mais si l'on considère la croissance que Metro Diner a ratée - et les années qu'il faudra à l'entreprise pour récupérer cette croissance - cette aide fédérale de 25,5 millions de dollars semble beaucoup plus petite.

"En termes de pertes de revenus, de chômeurs et de choses comme ça dans notre industrie et dans le pays, je n'ai jamais rien vu de tel", a déclaré Chris Sullivan, partenaire de Metro Diner.

Donc, si l'aide injectée à Tampa Bay jusqu'à présent s'élève à 38,7 milliards de dollars – certains disent que cela ne permet pas de saisir la totalité de la perte – cela vous amène à vous demander quelle pourrait être la véritable limite supérieure. Surtout pour les pertes qui ne peuvent jamais être récupérées.

Partie 3 : Ce que nous ne récupérerons pas

Il existe une statistique utilisée par le gouvernement américain qui n’est mentionnée dans aucun projet de loi de secours COVID-19. C'est ce qu'on appelle la valeur d'une vie statistique, ou VSL.

L'idée, popularisée par l'économiste lauréat du prix Nobel Thomas Schelling, n'est pas de calculer ce que vaut littéralement une vie humaine, ou combien une personne paierait pour sauver une vie, y compris la sienne. C'est un outil pour aider à calculer la relation entre l'argent et le risque.

« Nous faisons tout le temps, en tant qu'individus et en tant que société, des compromis entre le revenu et la santé », a déclaré l'économiste de Harvard David Cutler. « Nous décidons d'acheter une voiture légèrement plus sûre, ou une voiture légèrement moins sûre, étant donné que cela implique plus d'argent. Nous décidons si nous devons accepter des emplois plus sûrs plutôt que des emplois plus risqués et plus rémunérateurs. »

Les gouvernements et les entreprises le font aussi. Un exemple pratique vient du film Club de combat. Edward Norton joue le rôle d'un coordinateur des rappels pour un constructeur automobile ; c'est son travail de déterminer si le rappel de voitures dangereuses a un sens financier pour l'entreprise. Voici comment son personnage le décrit :

Prenez le nombre de véhicules sur le terrain, A. Multipliez-le par le taux d'échec probable, B. Multipliez ensuite le résultat par le règlement à l'amiable moyen, C. A fois B fois C est égal à X. Si X est inférieur que le coût d'un rappel, nous n'en faisons pas.

En d'autres termes, l'entreprise doit déterminer si payer plus pour sauver la vie des conducteurs est mieux ou pire (pour les actionnaires, en tout cas) que de ne rien faire.

Ce calcul, légèrement modifié, est au cœur du débat sur COVID-19 et l'économie.

Personne, encore moins les élus, n'aime admettre qu'il y a un compromis entre prévenir les dommages et économiser de l'argent. Mais c'est un calcul que les gouvernements doivent faire tout le temps pour décider combien investir dans les biens et services publics, de l'application de la loi à l'atténuation des catastrophes jusqu'à – dans le cas de la législation qui passe actuellement par le Congrès – l'infrastructure vieillissante de notre pays. Les gouvernements doivent déterminer quand le montant dépensé pour sauver quelques vies l'emporte sur la douleur infligée à tout le monde, qu'il s'agisse de difficultés économiques ou de la perte de services publics.

Pendant la pandémie, les gouvernements ont pesé les avantages pour la santé des fermetures et de la distanciation sociale contre le coup économique des pertes d'emplois et des pertes de revenus. Certains États, comme New York et la Californie, ont donné la priorité à la sécurité publique sur les affaires, les réouvertures lentes jusqu'à ce que les cas se soient calmés. D'autres, comme la Floride, ont rouvert plus rapidement pour aider à stimuler les dépenses, ce qui a stabilisé la crash économique, alors même que la variante delta de COVID-19 a entraîné des pics de cas record.

Ainsi, bien que vous puissiez mesurer les dommages causés par le COVID-19 par le biais de dépenses de consommation perdues ou de subventions et de prêts d'urgence, rien de tout cela n'a un coût humain.

"Certaines choses sont libellées en dollars, comme la perte de PIB", a déclaré Cutler. «Et certaines choses sont libellées en vies, comme le nombre de personnes décédées, le nombre de personnes qui seront sauvées. Et vous avez besoin d'un moyen de combiner les deux.

C'est là qu'intervient la valeur d'une vie statistique.

Les agences utilisent des valeurs par vie statistique lors de la budgétisation des investissements et des politiques de sécurité publique. Certains ont des évaluations standard, y compris l'Environmental Protection Agency (7,4 millions de dollars), le ministère des Transports (11,6 millions de dollars) et le ministère de la Santé et des Services sociaux (une fourchette de 5,3 millions de dollars à 17,4 millions de dollars). Ces chiffres sont basés sur des éléments tels que les taux de mortalité automobile ou de cancer, et les prix plus élevés que les consommateurs ont traditionnellement payés pour les éviter - d'où le mot "statistique".

Dans une étude en octobre dernier, Cutler et l'ancien secrétaire américain au Trésor Lawrence Summers ont prévu que l'impact économique du COVID-19 aux États-Unis serait de 16 000 milliards de dollars. Cela tenait compte des pertes à ce jour et des pertes à venir, telles que les baisses prévues de la production économique au cours de la prochaine décennie. Plus de la moitié de ce chiffre était directement liée au coût humain du virus – pas seulement chaque vie perdue, mais chaque vie perturbée par des problèmes de santé à long terme ou des problèmes de santé mentale comme la dépression ou l'anxiété.

Cutler et Summer ont commencé avec ce qu'ils ont appelé une valeur prudente de 7 millions de dollars par vie, basée sur des valeurs statistiques du ministère de la Santé et des Services sociaux et d'autres études. (Des études similaires ont évalué la valeur entre 2 millions de dollars et 11 millions de dollars, notant que le virus n'a pas frappé tout le monde de la même manière - les personnes âgées et les personnes ayant des problèmes de santé étaient les plus vulnérables. Cutler et Summers ont essentiellement divisé la fourchette d'estimations au milieu  : un la mort du coronavirus, peu importe qui c'était, signifiait un coup dur de 7 millions de dollars pour la société).

Pour les cas graves mais non mortels, la valeur est tombée à 2,45 millions de dollars. Et cela a encore baissé lors du calcul du bilan de santé mentale de la pandémie, qu'ils ont fixé à 20 000 $ par personne adulte. (Ces chiffres ne sont pas censés refléter les coûts de traitement spécifiques, mais plutôt la valeur collective que nous accordons à une vie longue, saine et heureuse.)

En appliquant leur formule à Tampa Bay, nous obtenons ces résultats :

  • À la mi-2020, le nombre d'adultes américains signalant des symptômes de dépression et d'anxiété avait augmenté de 30% par rapport à 2019, une augmentation que Cutler et Summers attribuent à la pandémie. Compte tenu de la population adulte de Tampa Bay de 4 millions, cela représente un coût de santé mentale de 24 milliards de dollars
  • En combinant les données étatiques et fédérales, nous pouvons estimer que Tampa Bay a enregistré pas moins de 46 600 hospitalisations non mortelles pour COVID-19 depuis mars 2020. Si 40 % d'entre elles étaient des cas modérés à graves, comme les études l'ont suggéré, c'est à peu près 45,7 milliards de dollars en perte de qualité de vie
  • Le nombre le plus simple à calculer est aussi le plus frappant. Jusqu'au 22 octobre, Tampa Bay a enregistré 13 102 décès, selon les Centers for Disease Control and Prevention. À 7 millions de dollars par vie, c'est 91,7 milliards de dollars

Additionnez-le et le coût humain de la pandémie à Tampa Bay équivaut à 161,4 milliards de dollars.

Cela fait 5 380 Super Bowls. C'est plus de quatre fois le montant de l'aide en cas de pandémie qui est arrivé de Washington. C'est 32 280 $ pour chaque homme, femme et enfant à Tampa Bay.

Ce que nous dit un chiffre comme 161,4 milliards de dollars, ce n'est pas combien d'argent ces vies saines auraient ajouté à l'économie régionale. Au contraire, disent les économistes, cela peut donner à ceux qui gèrent l'argent du monde une idée des implications locales des décisions de dépenses nationales. Ces 5 000 milliards de dollars dépensés par le gouvernement américain ne ramèneront pas tout ce que Tampa Bay et la nation ont perdu. Mais cela pourrait guider les décisions sur le montant à dépenser en fin de compte, quelle que soit la prochaine crise de santé publique, de sécurité ou de climat.

« Combien de personnes en sont mortes, 700 000 ? » a déclaré Casey Mulligan, professeur d'économie à l'Université de Chicago. « Si nous devions rendre nos autoroutes un peu plus sûres, rendre nos produits de consommation un peu plus sûrs, afin que nous puissions ajouter 700 000 habitants à notre population au cours des prochaines années, c'est un peu ce que cela coûterait. Ce nombre énorme.

Est-ce que 161,4 milliards de dollars sont trop élevés? Cela dépend de qui vous demandez et de la valeur que vous – ou votre gouvernement – ​​pourriez accorder à votre bien-être. Vous pensez peut-être que 38,7 milliards de dollars est trop élevé, voire 10 milliards de dollars.

Mais considérez tout ce que Tampa Bay a perdu à cause de COVID-19 – les vies, les moyens de subsistance, les expériences, les souvenirs et les plans. Considérez les choses que cela vous a coûté ainsi qu'à ceux que vous connaissez. Et puis demandez-vous :

Combien paieriez-vous pour le récupérer ?

Romy Ellenbogen, Emily L. Mahoney, Eli Murray, Jeffrey S. Solochek, Langston Taylor et Natalie Weber ont contribué à ce projet.

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