Hong Kong - Près d'un an et demi après que le COVID-19 a commencé son essor à travers la planète, les rues de la capitale taïwanaise, Taipei, sont maintenant étrangement vides. Les marchés nocturnes animés pour les sautés et les nouilles fumantes après le coucher du soleil, les rues avec des flux constants de cyclomoteurs animés et le quartier des bars bruyants de Ximending, où les habitants et les étrangers boivent sous le ciel, sont tous devenus silencieux.

Test PCR et vaccination à Taiwan

Le CDC dit que les États-Unis peuvent être "prudemment optimistes" alors que les cas de COVID et les décès chutent

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C'est un renversement brutal des fortunes.

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Tout au long de 2020, Taïwan a été considérée comme l'une des plus grandes réussites de coronavirus au monde - une séquence de 253 jours sans une seule infection signalée, d'avril à décembre.

Mais la situation du COVID-19 à Taiwan est maintenant plus grave qu'elle ne l'a été depuis le début de la pandémie. L'île a connu cinq jours consécutifs de nouvelles infections à trois chiffres et un doublement de son nombre total de cas au cours de la semaine dernière. Mercredi, les 24 millions d'habitants ont été placés sous une alerte de «niveau 3» - à deux pas d'un éventuel verrouillage national.

Le port du masque en public est désormais obligatoire, les rassemblements à l'intérieur étant limités à cinq personnes et à l'extérieur à 10. Toutes les entreprises et les lieux publics ont reçu l'ordre de fermer. Les cours en personne dans toutes les écoles publiques et privées ont été suspendus jusqu'au 28 mai au moins.

La plupart des points chauds viraux se trouvent dans le nord de l'île, à Taipei et dans la plus grande municipalité de New Taipei City, qui entoure complètement la capitale. La population totale de la région est d'environ sept millions d'habitants, à peu près égale à celle de Los Angeles, soit trois fois celle de Chicago.

"C'est la résilience des citoyens de Taipei : ils restent prudents mais ils ne paniquent pas."

Faible taux de vaccination

Moins de 1% des 24 millions d'habitants de Taiwan ont été vaccinés, ce qui en fait la population la moins vaccinée d'Asie et l'une des 10 places les moins bien classées au monde avec au moins 100000 personnes, selon les données recueillies par le New York Times.

À titre de comparaison, le pays le plus vacciné d'Asie est Singapour, où environ 33% des 5,8 millions d'habitants ont reçu au moins une première dose. Au moins 48% de tous les Américains ont reçu au moins une dose.

La semaine dernière, alors que les Taïwanais se précipitaient pour obtenir les quelques clichés disponibles, les critiques ont accusé à la fois le peuple et son gouvernement de tomber dans la complaisance.

Mais le faible dilemme de la vaccination à Taïwan est fonction à la fois de l'accès et de l'apathie - un manque du premier et un excès du second.

Géopolitique et approvisionnement en vaccins

À ce jour, Taiwan n'a reçu que des expéditions d'environ 316 000 doses de vaccin AstraZeneca - les deux tiers de l'initiative mondiale d'approvisionnement équitable connue sous le nom de COVAX, le reste étant directement acheté au géant pharmaceutique britannique.

Le gouvernement taïwanais a commandé environ 20 millions de doses, principalement du vaccin AstraZeneca et une plus petite quantité de Moderna, qui devraient toutes arriver avant juin.

Dans une annonce surprise mercredi après-midi, le ministre de la Santé Chen Shih-chung a déclaré que plus de 410000 doses arriveraient plus tard dans la journée en provenance de COVAX.

Un accord pour 5 millions de doses supplémentaires de Pfizer-BioNTech, cependant, a été indéfiniment bloqué, peut-être sous la pression politique de Pékin.

La Chine considère Taiwan comme une province renégate depuis la fin de la guerre civile chinoise en 1949, le Parti communiste prenant le contrôle du continent et le gouvernement précédent maintenant le contrôle effectif de la petite île au large de ses côtes.

Taiwan se définit comme un pays et 15 nations reconnaissent officiellement Taipei comme sa capitale plutôt que comme Pékin. Les États-Unis n'en font pas partie, mais les liens se sont renforcés, à la fois sous l'administration Trump et avec le président Biden à la Maison Blanche.

Le groupe pharmaceutique Shanghai Fosun, basé en Chine, détient les droits de distribution dans la Grande Chine, qui comprend Hong Kong, l'ancienne colonie portugaise de Macao et Taïwan. Au moment où Taipei était sur le point de signer l'accord avec le partenaire allemand de Pfizer BioNTech, le fabricant de médicaments allemand s'est retiré. Le porte-parole du bureau des affaires de Taiwan du gouvernement chinois, Ma Xiaoguang, a déclaré que toute allégation d'obstruction était "pure fabrication".

Pendant ce temps, à Washington cette semaine, l'ambassadrice de facto de Taiwan aux États-Unis, Hsiao Bi-khim a déclaré qu'elle était en pourparlers avec l'administration Biden pour se procurer plus de vaccins.

/ Crédit: Document / Maire de Taipei

ajoutant que le succès des campagnes de vaccination agressives d'autres pays démontrait clairement "l'importance d'avoir -vaccinations. "

"Les États-Unis ont toujours été un ami fiable et nous espérons que les États-Unis pourront aider Taiwan à obtenir rapidement les vaccins dont nous avons besoin", a-t-il déclaré.

Biden enverra des vaccins COVID à l'étranger 16 :24

Plus tôt cette semaine, le président Joe Biden s'est engagé à envoyer au moins 20 millions de doses des États-Unis vers d'autres pays d'ici la fin du mois de juin. Son administration n'a, à ce jour, répertorié aucun de ces pays ou territoires.

Un excès d'apathie

Alors que le reste du monde a enduré des mois d'animation suspendue en 2020, Taiwan a connu une existence quasi normale, à l'exception de l'omniprésence des masques, qui, comme dans la plupart des pays d'Asie, ne sont jamais devenus un problème politisé.

Sinon, Taiwan comptait principalement sur la fermeture de sa frontière à presque tous les voyageurs potentiels. Mais la confiance que le succès de ces mesures a donné à la population s'est estompée dans la complaisance, car les mesures de quarantaine ont été ramenées à seulement trois jours pour les pilotes du transporteur phare de Taiwan, China Airlines.

Peu de temps après, au moins deux pilotes cargo qui avaient récemment survolé les États-Unis et l'Allemagne ont été confirmés comme faisant partie des premiers cas positifs de COVID-19 à Taiwan. Cela a augmenté pour inclure au moins une douzaine de pilotes, plusieurs membres de la famille, au moins un agent de bord, ainsi que le personnel de l'hôtel de leur hôtel de quarantaine à Taipei et, notamment, des cas dans les bars d'hôtesse du quartier chaud de la capitale à Wanhua. La recherche des contacts est devenue difficile, voire impossible, car les gens évitaient de s'associer avec les établissements et ne s'identifiaient pas.

à savoir l'existence de doubles standards. Les visiteurs généraux qui entrent à Taiwan doivent passer par la quarantaine à domicile pendant 14 jours. Le personnel des compagnies aériennes volent souvent à l'étranger et ne sont pas protégés par Les mesures de prévention de l'épidémie de Taiwan, de sorte qu'ils ont un risque plus élevé d'infection. "

Alors que le COVID-19 a commencé à augmenter dans l'ensemble de la population à la mi-mai, le nombre de personnes qui ont finalement décidé qu'elles avaient besoin d'un vaccin a également augmenté. Le 14 mai, lorsque Taiwan a signalé un nombre record de 29 cas autochtones en une seule journée, le nombre de personnes vaccinées a également atteint un record de plus de 32 000.

Cela a porté le total à plus de 186 000 doses administrées et laissé à peu près une quantité similaire de doses disponibles dans le pays.

Les Centers for Disease Control de Taiwan avaient officiellement ouvert la vaccination au grand public un mois plus tôt, à la mi-avril, pour un montant d'environ 21 dollars. Cette politique a été suspendue plus tôt cette semaine, les doses étant à nouveau réservées uniquement aux groupes à haut risque, y compris les personnes âgées et les travailleurs de la santé.

Maintenant, alors que le nombre de cas de coronavirus à Taiwan continue d'augmenter, l'île paie le prix à la fois des faux pas de quelques-uns dans des rôles de leadership et de l'apathie des masses.

Avec l'expérience reconnue de Taiwan face à l'épidémie du virus du SRAS en 2003, beaucoup s'attendent à ce que le gouvernement corrige son cours rapidement.

Les prochaines semaines seront cruciales et pourraient signifier la vie ou la mort pour certains sur une île autrefois annoncée comme l'endroit le plus sûr au monde pendant la pandémie de COVID-19.

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