Taïwan se débat avec le travail à domicile à la suite de la montée en puissance de Covid

Lorsqu'Amanda a demandé à une collègue de ramener son ordinateur portable à la maison depuis le bureau de leur entreprise technologique, anticipant que Taipei était sur le point de rejoindre les rangs des villes mondiales travaillant soudainement à distance, les responsables ont refusé de le publier. Elle lui a dit de l'attraper quand même, et assez vite, la capitale taïwanaise a été placée sous restrictions au milieu d'une épidémie de coronavirus de choc. Son entreprise a rapidement envoyé un e-mail à l'ensemble du bureau disant que 50% du personnel resterait à la maison.

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"Mais il y avait encore des rappels que le travail à domicile signifie que vous travaillez à la maison et que votre équipement doit être connecté à tout moment, et que vous êtes censé travailler huit heures et ce ne sont pas des vacances", dit-elle.
"Il n'y a pas beaucoup de confiance."
Taïwan a enregistré plus de 1400 cas de la variante Kent Covid-19 depuis vendredi, la première grande épidémie que l'île a connue depuis le début de la pandémie.

Mercredi, toute l'île a été placée au niveau d'alerte 3 d'un système à quatre niveaux, qui comprend les personnes invitées à travailler à distance lorsque cela est possible. Il a pris les gens dans l'ignorance et oblige les entreprises à s'attaquer à une culture profondément enracinée du présentéisme, qui exige que les gens se présentent pour être comptés.

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Taiwan a une forte culture du présentéisme au travail.

«La culture de travail taïwanaise est incapable de croire que ses employés peuvent travailler efficacement à domicile», déclare l'écrivaine de Taipei Kathy Cheng, qui recueille des anecdotes sur diverses tentatives ou refus d'autoriser le travail à domicile.
Il existe de nombreux cas où le travail à domicile n’est pas viable, comme dans l’industrie manufacturière dominante de Taiwan, et le problème touche souvent de manière disproportionnée les travailleurs les moins bien payés et les plus vulnérables. Le gouvernement dit qu'il ne veut pas imposer de verrouillage, et en l'absence d'ordonnance gouvernementale, les entreprises qui devraient pouvoir passer au travail à distance ont eu du mal à élaborer des plans concrets, ou ont plutôt mis en place une surveillance stricte au travail.

Certains ont totalement résisté, et le premier jour de travail de Taipei au niveau 3, il y avait encore un nombre important de navetteurs.
«Après que la situation pandémique est devenue grave à Taipei (et que de nombreuses entreprises ont déjà commencé à travailler à domicile), la direction a toujours insisté sur le fait qu'il était sécuritaire de se rendre au bureau en toute sécurité», déclare une femme qui travaille pour un important fabricant de vêtements.
Une femme a déclaré que son représentant des ressources humaines a affirmé que les employés ne pouvaient pas être fiables pour travailler à domicile; un autre rapporte que leurs gestionnaires ont suggéré des sondages instantanés pour vérifier si les gens étaient à leur bureau; d'autres ont été invités à activer le marquage GPS de leur emplacement lorsqu'ils travaillent à domicile.

La méfiance et la résistance intenses au milieu d'une crise sanitaire ont suscité de la frustration.
«Il est regrettable qu'au cours des 18 derniers mois environ, alors que la pandémie faisait rage à l'extérieur des frontières de Taiwan, les entreprises en général n'aient pas activement essayé de développer des contingences et des stratégies pour une transition vers le travail à distance», écrit James Bell, fondateur de une entreprise alimentaire de Taipei.
L'alerte de niveau 3 encourage les entreprises à faciliter le travail flexible, mais aucune aide financière ou de garde d'enfants n'a été annoncée pour les parents, même après la fermeture des écoles.

Amanda, qui ne voulait pas que son vrai nom soit publié, apprécie les efforts de son employeur pour renvoyer les travailleurs chez eux, mais affirme qu'il n'y a pas de flexibilité pour les employés qui ont des enfants qui ont besoin de l'école à la maison, ou pour ceux qui vivent à proximité du bureau et peuvent éviter les transports en commun. La répartition entre les personnes qui devaient entrer et celles qui devaient rester à la maison était également laissée aux ministères.
«Certains nous demandent de venir la moitié de la semaine; certains le font une semaine, une semaine de congé… vous ne faites que mélanger les gens bon gré mal gré », dit-elle, ajoutant des préoccupations concernant la ventilation dans le bâtiment scellé et climatisé.

Taïwan verra probablement de nouvelles restrictions imposées si l'épidémie n'est pas maîtrisée rapidement, et les experts de la santé ont fait part de leur inquiétude quant au fait que les autorités et la population - ayant vécu pour la plupart sans Covid pendant si longtemps - ne sont pas au courant des informations les plus récentes sur la façon dont elle est transmis.
Cependant, toutes les entreprises ne sont pas aux prises avec les arrangements. Le cabinet d'avocats Winkler Partners a immédiatement fermé ses portes au public lundi et a déclaré que la plupart des employés travailleraient à domicile.

Le bureau de Tern Bicycles à Taiwan est entré en mode de travail à domicile il y a deux semaines lorsque les cas ont commencé à augmenter, son directeur des ventes, Matthew Davis, affirmant qu'il avait largement résolu les problèmes après avoir pris des précautions similaires au début de 2020.
«Nous avons environ 60 employés, un mélange d'environ 80% de personnel local et 20% de personnel international… C'est un défi pour tout le monde de s'habituer à l'environnement différent et de passer à la communication en ligne uniquement», dit-il. "[But] le plus gros était de mordre la balle et de prendre la décision.

Davis, qui vit à Taiwan depuis 16 ans, dit que la culture du présentéisme n'a pas été simplement imposée par le haut, mais il espère que la situation actuelle pourrait provoquer un changement culturel de masse.
«Nous nous concentrons toujours sur le rendement et les capacités des employés, pas sur la présence physique… Nous sommes convaincus que c’est la voie à suivre et comment recruter et retenir les meilleurs employés. Peut-être y a-t-il des gains d'efficacité qui mènent à un meilleur équilibre entre vie professionnelle et vie privée.

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