Le prêtre taoïste Liang Xingyang (à droite) s’occupe des tablettes commémoratives commémorant la vie des victimes du coronavirus au monastère du palais de Jiuyang à Laiwu, dans la province chinoise du Shandong.

document / Liang Xingyang

Les tablettes commémoratives d'un prêtre taoïste honorent les esprits des héros COVID de Chine

Pékin – Dans un monastère taoïste sur le flanc d’une montagne de l’est de la Chine, il y a une pièce avec 558 tablettes commémoratives soigneusement exposées, chacune portant le nom d’une personne décédée du coronavirus peu de temps après que le gouvernement central chinois ait confirmé que le virus à l’origine du COVID-19 se propageait « d’homme à homme » et a fermé Wuhan, la ville au centre de l’épidémie.

Le taoïsme est une philosophie religieuse avec environ 1 800 ans d’histoire en Chine, et un public mondial massif, qui prône l’humilité, l’harmonie et l’équilibre. Les symboles les plus reconnaissables de la philosophie taoïste sont les formes en forme de larme imbriquées du Yin et du Yang.

Des tablettes commémoratives, chacune portant le nom d’une victime du coronavirus chinois, sont vues au monastère taoïste du palais de Jiuyang, à Laiwu, dans la province chinoise du Shandong.

Document à distribuer / Liang Xingyang

L’une des cinq religions officiellement reconnues de Chine, le taoïsme utilise des tablettes commémoratives pour donner aux âmes un endroit où se reposer après la mort, a expliqué Liang.

Le dénonciateur du coronavirus, le Dr Li Wenliang, est l’un des noms sur une tablette du palais de Jiuyang, réparti sur une colline rocheuse à Laiwu, dans la province chinoise du Shandong. D’autres noms sont moins connus.

« Face à la pandémie, le respect de la vie est la plus grande valeur universelle, et la valeur que nous devrions transmettre » « Les esprits de ces héros sont au-delà des pays, des ethnies et des religions. »

Le monastère de Jiuyan abrite une petite communauté de prêtres qui vivent, mangent et adorent dans le complexe. D’autres prêtres aident Liang à collecter les noms des victimes du coronavirus, recueillis par les médias d’État, et à entretenir les comprimés chaque jour.

Liang a publié la liste complète des 558 « héros » sur son compte Weibo, une plateforme similaire à Twitter, où il compte 3 millions de followers. Il donne le nom, l’âge, la profession, la cause officielle et la date du décès de chaque victime et si elles étaient membres du Parti communiste.

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11 h 58

Le prêtre a déclaré que, compte tenu des critiques des responsables du gouvernement pour leur gestion de la pandémie, il voulait montrer qu’il y avait des victimes parmi les rangs du parti au pouvoir, « pour montrer le sacrifice qu’ils ont fait ».

Même cet acte, honorant les membres du Parti communiste parmi tant d’autres, a attiré l’attention du gouvernement.

« Un croyant religieux faisant quelque chose en rapport avec le Parti communiste peut être sensible en Chine », a déclaré Liang. Il y avait initialement une certaine résistance de la part des autorités à son idée, mais il a dit que les problèmes avaient été résolus par la discussion.

« Le gouvernement central qui récompense les héros de la lutte contre la pandémie montre que nous sommes sur la même longueur d’onde », a déclaré le prêtre.

Il y avait des questions sur les motivations de Liang depuis le début. Certains sur les plateformes de médias sociaux chinoises l’ont accusé d’essayer de tirer profit de dons ou d’essayer de répandre sa religion. Il a même reçu des menaces de mort en ligne.

Le prêtre taoïste Liang Xingyang (debout, au centre) examine des tablettes commémoratives commémorant la vie des victimes chinoises du coronavirus au monastère du palais Jiuyang à Laiwu, dans la province chinoise du Shandong.

Document à distribuer / Liang Xingyang

« Je me fiche de ce que les autres disent de moi », a déclaré Liang. « Je veux juste me concentrer sur la bonne chose. »

Pour répondre à ses préoccupations, Liang a refusé les dons pour les tablettes et a financé le projet lui-même, utilisant les revenus de sa bijouterie pour continuer à produire les tablettes. Il a dit qu’il avait déjà dépensé plus de 200 000 yuans, soit environ 29 250 dollars.

Liang a déclaré que les tablettes commémoratives apportaient un grand réconfort aux proches du défunt, ainsi qu’à lui-même. Certains parents ont visité le monastère pour lui rendre hommage. La plupart d’entre eux n’ont pas pu voir leurs proches ces derniers jours, à cause des précautions contre les coronavirus dans les hôpitaux.

« C’est ici qu’ils peuvent se dire au revoir »

Le prêtre et son projet reçoivent désormais beaucoup plus de soutien en ligne.

« Le plus dur est de continuer » « Une fois cette catastrophe terminée, les gens se souviendront-ils encore d’eux ? »