« Enfin », s'est exclamé Andy. « Une façon de rendre la pandémie comme le sport !  »

OK, je n'ai jamais dit ça. Mais j’admets que j’ai été un peu nostalgique lorsque les dirigeants des États ont révélé le tableau de bord de la réponse unifiée le mois dernier, la façon dont ils suivront officiellement la bataille contre la pandémie. Un tableau de bord ? C’est ce que j’avais l'habitude de faire dans le bon vieux temps avant le 11 mars, en tant que beatwriter couvrant le Utah Jazz (ce que je fais toujours).

Le tableau de bord des coronavirus de l'Utah raconte l'histoire d'une réponse sanitaire insuffisante, mais d'une économie en reprise

Mais bon, la vraie vie est plus compliquée que le sport. Et même si je suis heureux que nous suivions les points de données clés, ce tableau de bord, mis à jour chaque jeudi avec les données de la semaine précédente, est une représentation incomplète et imparfaite de ce à quoi nous devrions aspirer. Et dans la mesure où cela montre l'état de notre lutte contre le coronavirus, cela montre que nous ne progressons pas, du moins en ce qui concerne l'amélioration de la santé de l'État.

Le tableau de bord de l’État est divisé en deux parties: les objectifs principaux, puis divers objectifs secondaires.

Les deux objectifs principaux sont de maintenir le taux de létalité de l’État en dessous de 1% et de réduire le taux de chômage mensuel en dessous de 4,5%. Pour l’instant, il n’en fait qu’une seule: le taux de létalité est de 0,61%. Mais le taux de chômage de septembre est passé à 5%. Le taux d'août était de 4,1%.

À première vue, ces objectifs ont du sens. Une réponse efficace doit chercher à maximiser la santé et à minimiser ceux qui sont au chômage.

Mais j'ai un problème avec l'utilisation du taux de létalité pour mesurer l'amélioration de la santé dans notre communauté. La santé n’est pas ce que mesure le ratio de létalité: ce sont simplement les décès de l’Utah divisés par le nombre total de cas. Cela signifie mathématiquement, il existe deux façons d'améliorer votre taux de létalité: diminuer le nombre de décès (super ! ), Ou augmenter le nombre de personnes dont le test est positif (pas génial).

Maintenant, vous pouvez faire valoir que cela incite l'État à étendre ses tests, alors que sinon, il pourrait être tombé au piège du récit « pas de test, pas de problème » que certains de la droite ont poussé. Mais cela incite également l'État à ne pas s'inquiéter ni même encourager des cas parmi ceux qui ont peu de chances de mourir – les jeunes, ceux qui n’ont pas de pathologies préexistantes, etc. Et c’est exactement ce que nous avons vu ces dernières semaines: un nombre élevé de cas chez les jeunes, un retard à mesure qu’il se propage aux populations plus âgées, puis une augmentation des décès.

Franchement, j’ai aussi un problème avec l’objectif de 1% pour le taux de mortalité: je ne pense pas que l’Utah pourrait l’obtenir au-dessus de 1% s’il essayait. La vérité est que l'Utah a la population la plus jeune du pays, de loin. Il a aussi probablement la population la plus en santé du pays, même une fois que vous vous ajustez pour le jeune âge. L'Utah compte également un pourcentage élevé de citoyens bénéficiant d'une assurance maladie. Prenez tout cela, puis ajoutez les thérapies améliorées que les médecins et les scientifiques ont fournies et je ne pense pas que nous verrons le taux de létalité de l'Utah se rapprocher de 1% à partir de maintenant.

La réponse de l’État n’a pas grand-chose à voir avec cela, c’est simplement la nature des données démographiques et la progression scientifique naturelle du traitement. Il est né sur la troisième base et pense avoir atteint un triple. Le fait que nous excellions actuellement dans le taux de létalité malgré le pic soutenu de cas et de décès de coronavirus montre exactement à quel point il est cassé en tant que mesure de qualité.

Un objectif meilleur et bien plus évident à poursuivre serait de minimiser le nombre de décès en général. Même dans ce cas, comme l'a souligné le Dr Angela Dunn sur un fil Twitter discutant du taux de létalité des cas jeudi, la mort n'est pas le seul mauvais résultat de la contraction du coronavirus.

Les objectifs de santé secondaires

L’équipe de réponse unifiée de l’État a également défini des objectifs de santé secondaires. La bonne nouvelle est qu’il s’agit de repères plus logiques, mais la mauvaise nouvelle est que l’État ne les accomplit pas.

Par exemple, l'un est de réduire le nombre total de cas – le maintenir à moins de 400 par jour. C’est une question approximative, la moyenne de l’État étant désormais supérieure à 1 200.

L’équipe d’intervention souhaite également créer un appareil efficace de recherche des contacts, capable de retracer 75% des cas de l’Utah jusqu’à un contact connu. Un tel objectif a également l'avantage de réduire le danger pour les membres de la communauté qui ne connaissent personne actuellement infecté. Le suivi de chaque personne infectée prend du temps, et je suis sûr que ces traceurs de contact travaillent dur, même si certaines personnes refusent activement de participer. Mais l’État n’a pas progressé vers cet objectif de 75% ces dernières semaines.

Un autre objectif secondaire est d'inscrire les Utahn à divers programmes de formation professionnelle à court terme et certifiés, afin qu'ils puissent utiliser ce temps pour améliorer leurs compétences professionnelles. Et là encore, les attentes dépassent l'Utah: 12 797 Utahn se sont inscrits, contre un objectif de 4 500. Cela inclut ceux qui profitent du programme Learn And Work de l’Utah du bureau du gouverneur.

Cet examen des objectifs de l’État montre pourquoi le gouverneur Gary Herbert a décidé de se débarrasser des règles de restriction codées par couleur et d’imposer des restrictions plus strictes cette semaine. Il est clair que la lutte contre la pandémie est en train d’être perdue en ce moment. Nous verrons comment le passage à des exigences de masque plus larges et des rassemblements plus petits aura un impact sur cette bataille – et garderons un œil sur le tableau de bord de la réponse unifiée, tout comme le sont les dirigeants de l'Utah.

Andy Larsen est un chroniqueur de données qui se concentre sur le coronavirus. Il est également l'un des écrivains de beat Utah Jazz du Salt Lake Tribunecom.