Le système de transplantation brouillé au milieu de Covid pour maintenir les dons presque stables

Ce n'est pas une histoire de « doublure argentée » pandémique.

C'est une histoire qui aurait pu être bien pire sur la façon dont la pandémie s'est produite ne pas alimenter une catastrophe en matière de transplantation ou aggraver le fossé persistant entre les personnes qui ont besoin d'organes et les dons qui les fournissent. Mais tout comme la pandémie n'est pas encore terminée, le danger potentiel de ramifications connexes pour les personnes dont les organes peuvent échouer et avoir besoin d'être remplacés ne l'est pas non plus.

La première vague de Covid-19 l'année dernière a inondé les hôpitaux des États-Unis et a presque noyé ceux du nord-est. Ils ne pouvaient pas trouver suffisamment d'équipements de protection individuelle pour les travailleurs assiégés, ils n'avaient pas encore de tests fiables pour les patients ou le personnel, et ils ne pouvaient pas savoir quand le cauchemar pourrait se terminer. Dans ce maelström, de nombreuses greffes ont dû être suspendues : comment effectuer des opérations de sauvetage alors que l'approvisionnement en organes de donneurs déjà rares s'effondre ?

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Il s'avère que vous vous tournez vers vos voisins. C'est l'une des raisons pour lesquelles, à la fin de 2020, le nombre de greffes effectuées était presque égal au nombre réalisé l'année précédente, ont déclaré des experts à STAT. Autre raison : les membres de la famille des donneurs potentiels étant bannis des salles d'attente des hôpitaux, les organisations de prélèvement d'organes ont demandé au personnel de les contacter à domicile.

Il y a eu 39 036 greffes aux États-Unis en 2020, ce qui, compte tenu de la pandémie, se compare favorablement aux 39 719 greffes de 2019. Le nombre de greffes de donneurs décédés a en fait augmenté en 2020, atteignant 33 310 contre 32 322 l'année précédente. La différence globale provient des greffes de donneurs vivants, qui ont considérablement diminué, passant de 7 397 à 5 726.

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Cela s'est traduit par un plus grand nombre de décès de personnes sur la liste d'attente de greffe : en 2020, 5 994 personnes sont décédées en attendant un organe, contre 5 233 en 2019.

Alors que les vagues de Covid augmentaient et diminuaient de manière inégale à travers le pays l’année dernière, la pénurie d’organes de donneurs décédés dans une région pourrait être atténuée par l’approvisionnement d’une autre région encore épargné par la portée de la pandémie. Si des habitants de la métropole de New York, par exemple, sont décédés d'accidents vasculaires cérébraux ou de crises cardiaques à la maison parce qu'ils avaient trop peur d'attraper Covid pour aller à l'hôpital, leurs organes n'étaient plus disponibles dans la fenêtre sensible au temps requise pour la transplantation. Mais ailleurs dans le pays au printemps 2020, les familles ont continué à faire des dons et les patients se sont enregistrés dans les hôpitaux pour les recevoir.

« Notre crainte que les patients les plus aigus – qui ne peuvent pas attendre – ne ratent leur opportunité de greffe ne s'est pas matérialisée. Le système était vraiment capable de se débrouiller et de se ressaisir et de répondre aux besoins de ces patients », a déclaré Alexandra Glazier, présidente et chef de la direction de New England Donor Services. "La croissance annuelle du don d'organes décédés a été en moyenne de près de 5% par an depuis plus de 10 ans aux États-Unis, et elle n'a pas été contrecarrée par la pandémie, ce qui est, je pense, une histoire d'espoir."

Theresa Caldron de Broken Arrow, Okla., dit qu'elle doit sa vie à son donneur de rein décédé – et à sa maison près de Tulsa qui ne voit pas encore son pic de cas de Covid. Elle attribue également sa greffe de rein salvatrice en avril 2020 à la personne qui la précède sur la liste d'attente. Ce patient a refusé l'organe d'un donneur de l'Oklahoma, craignant d'attraper Covid-19 à l'hôpital où l'opération de transplantation aurait lieu.

Theresa Chaudron Avec l'aimable autorisation de Theresa ChaudronCaldron, une infirmière autorisée qui a travaillé dans des unités néonatales et des unités de soins intensifs pédiatriques, à bord d'hélicoptères médicaux et dans des salles d'urgence, n'avait pas une telle peur lorsqu'elle a répondu à l'appel d'un coordinateur de transplantation depuis la voiture familiale dans un parking Chick-fil-A. Elle et son mari, également infirmier diplômé, ont expliqué que cela pourrait être un meilleur moment pour son opération qu'avant Covid. Les hôpitaux annulaient les chirurgies électives, alors ils ont renvoyé les infirmières à la maison. Et presque tout le monde restait à la maison aussi.

"Je sais que cela semble ironique", a-t-elle déclaré, mais "c'était le moment idéal pour lui de décoller et de rentrer chez lui et d'aider. Sur le plan logistique, quand nous y avons pensé, tout le monde était si prudent avec les germes – et vous devez être ainsi après une greffe, peu importe s'il y a une pandémie ou non. »

Caldron a reçu un diagnostic d'insuffisance rénale en 2009, résultat d'une maladie auto-immune appelée granulomatose de Wegener, et placé sur une liste d'attente en 2017. Pendant six mois, elle a reçu une dialyse péritonéale à domicile pendant la nuit alors que sa santé déclinait, s'est résignée aux trois- année d'attente pour un donneur d'organe.

Lorsqu'elle a reçu l'appel tant attendu pour sa greffe, sa connaissance des procédures hospitalières lui a permis de dire au revoir plus facilement à sa famille à l'entrée du centre médical St. John à Tulsa. Sa préparation chirurgicale a commencé par un test Covid, et la même infirmière l'a soignée pendant tout son séjour dans un hôpital relativement vide. Elle est rentrée chez elle pour se rétablir dans un monde où les gens portaient des masques et gardaient leur distance sociale. Ses quatre adolescents n'allaient pas à l'école ni à aucune de leurs autres activités habituelles, ce qui limitait les risques d'infection secondaire.

Alors que les cas de Covid ont durement frappé l'Oklahoma à la fin de l'été, les greffes pour l'année dans la région du sud du Midwest ont légèrement augmenté par rapport à 2019 (3 ​​993 contre 3 988). En Nouvelle-Angleterre, la reprise depuis le printemps 2020 n'était pas terminée à la fin de l'année (4 479 greffes contre 4 921 l'année précédente), mais bien meilleure que prévu, a déclaré le Glazier de New England Donor Services.

Elle attribue ce résultat aux organisations d'approvisionnement en organes qui ont contacté les familles de donneurs potentiels à leur domicile lorsque les règles de l'hôpital interdisaient les visiteurs. Son groupe emploie également deux chirurgiens transplanteurs, qui effectuent la récupération chirurgicale des organes à l'hôpital du donneur et les envoient à l'hôpital où attend le receveur prévu. Cela a éliminé une partie de la nécessité pour les équipes de transplantation des hôpitaux de se rendre à l'hôpital du donneur pour récupérer les organes, puis de revenir pour effectuer la transplantation.

Dans le cadre du système national d'allocation, New England Donor Services a envoyé des reins à des patients qui figuraient en tête de liste jusqu'en Californie, a déclaré Glazier. Les reins restent viables pour une transplantation à l'extérieur du corps pendant 24 heures, plus longtemps que la fenêtre de 6 à 10 heures pour les autres organes. Mais il y a des exceptions : avec l'aide de nouvelles technologies, par exemple, un cœur de donneur a été apporté du Nouveau-Mexique à un receveur à Boston l'hiver dernier.

Aux États-Unis, le nombre de greffes de foie de donneurs décédés a rebondi après une pause au printemps. Chez Intermountain Healthcare dans l'Utah, les chiffres ont poursuivi une tendance à la croissance précédente, en partie parce que les chirurgiens du foie se sont rendus de l'hôpital de Salt Lake City pour voir les patients dans des cliniques plus proches de leur domicile au Nevada et en Idaho en vue de leurs opérations.

"Nous ne voulions pas que les patients se rendant sur notre site courent un plus grand risque de tomber malade", a déclaré Richard Gilroy, directeur médical de la transplantation hépatique chez Intermountain.

"Avec l'obésité, nous verrons que le tremblement de terre était Covid-19, puis le tsunami va frapper les côtes dans environ cinq ans."

Richard Gilroy, Intermountain Healthcare

Gilroy lui-même est tombé malade de Covid après avoir voyagé dans une voiture avec un agent de santé infecté, mais il s'est rétabli. "Même si je suis un diabétique de 53 ans, j'ai plus de chances de m'en sortir que, disons, n'importe lequel de mes patients", a-t-il déclaré.

Le fait que son hôpital effectue plus de greffes de foie en 2020 par rapport à l'année précédente est gratifiant, mais Gilroy et d'autres spécialistes du foie craignent que la pandémie n'alimente un besoin croissant de greffes de foie cette année et dans les années à venir. Les personnes souffrant de troubles liés à la consommation d'alcool ont perdu leurs systèmes de soutien lorsque le monde est entré dans une quasi-confinement.

"C'est une conséquence méconnue de la pandémie de Covid-19, c'est-à-dire que nous avons créé beaucoup plus de maladies du foie associées à l'alcool", a-t-il déclaré, citant une étude de mars. « Au cours des prochains mois ou années, nous allons assister à une augmentation de la demande pour une ressource rare. »

Ce n'est pas seulement l'alcool, a-t-il dit, mais aussi une augmentation de la mauvaise alimentation qui peut contribuer à la stéatose hépatique. "Avec l'obésité, nous verrons que le tremblement de terre était Covid-19, puis le tsunami va frapper les côtes dans environ cinq ans."

Gilroy suggère d'aller en amont du problème en recentrant les efforts pour gérer l'alcool et en aidant les gens à devenir plus actifs et à mieux manger, des défis accrus par l'isolement de la pandémie. Sinon, "nous aurons beaucoup plus de gens qui mourront, qui attendent".

De plus en plus de personnes peuvent également avoir besoin de greffes de poumons, car les poumons marqués par Covid échouent. Étonnamment, certains patients de Covid-19 se remettent des dommages causés à leurs poumons et ne semblent plus avoir besoin d'une greffe. Mais d'autres peuvent avoir besoin de nouveaux organes, et déterminer quels patients transplanter sera difficile, a déclaré Todd Astor, directeur médical du centre de transplantation pulmonaire et cœur-poumon du Massachusetts General Hospital de Boston.

« Les effets à long terme de ce virus peuvent affecter presque tous les systèmes organiques. Et quel impact cela aura-t-il sur la probabilité qu'un patient survive à l'opération et se porte bien après la greffe ? » il a dit. "Essentiellement, c'est comme trouver une nouvelle maladie qui est une indication pour la transplantation et développer un tout nouvel ensemble de directives sur la façon dont vous allez ensuite évaluer et transplanter ces patients."

Alors que la pandémie de coronavirus se poursuit, personne ne conteste le pouvoir de changer la vie d'une greffe réussie. Theresa Caldron est entièrement vaccinée contre le SRAS-Cov-2, mais prend toujours des précautions. Ses taux d'anticorps sont faibles, probablement à cause des médicaments immunosuppresseurs qu'elle doit prendre pour protéger son rein transplanté. Mais elle a récemment fait de la randonnée avec sa famille sur des sentiers tranquilles du Colorado, un voyage qu'elle avait l'habitude de passer à se reposer à l'ombre pendant qu'ils grimpaient sans elle.

"Cette fois, j'ai fait une randonnée", a-t-elle déclaré. "Et j'ai pleuré quand j'ai eu fini parce que je ne pensais pas que je pourrais jamais refaire ça."